Circuncisión

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Circuncisión

La circuncisión es la extirpación quirúrgica del prepucio del pene. Con frecuencia, se le practica a niños saludables por motivos culturales o religiosos. En Estados Unidos, la circuncisión de un recién nacido normalmente se realiza antes de que abandone el hospital. Los judíos ortodoxos realizan la circuncisión en una ceremonia en el octavo día de vida.

Actualmente, están en debate los méritos de la circuncisión. No existe un fundamento médico convincente para este procedimiento en niños saludables. Algunos niños tienen problemas médicos donde la circuncisión puede ser necesaria.

Muchos médicos, en lugar de recomendar la circuncisión como un procedimiento de rutina en niños sanos, permiten que los padres tomen la decisión después de presentarles sus "ventajas" y "desventajas."

¿Cómo se realiza?

Se recomienda utilizar un medicamento insensibilizador (anestesia local) durante el procedimiento. Se puede inyectar en la base o en el cuerpo del pene, o aplicarse en forma de crema para reducir el dolor.

Existen diversas maneras de realizar una circuncisión. La forma más común es cuando se hala el prepucio desde la cabeza del pene y se sujeta con un dispositivo metálico o plástico parecido a un anillo.

Si el anillo es metálico, se extirpa el prepucio y se remueve el aparato metálico. La circuncisión sana en 5 a 7 días.

Si el anillo es de plástico, se amarra fuertemente un pedazo de sutura alrededor del prepucio. Esto empuja el tejido hacia una ranura en el plástico sobre la cabeza del pene. Al cabo de 5 a 7 días, el plástico que cubre el pene se cae solo, dejando una circuncisión completamente curada.

Algunas veces, a los bebés se les da un chupete de sacarosa (azúcar) durante el procedimiento y después del mismo, se les puede administrar Tylenol (acetominofén) para cualquier dolor o ansiedad.

Normalmente, la circuncisión en niños mayores y adolescentes se realiza cuando el niño está completamente dormido y no siente ningún dolor (utilizando anestesia general). Se retira el prepucio y se sutura la piel restante del pene. Se utilizan puntos de sutura que se disuelvan (suturas reabsorbibles) y sean absorbidos dentro de los próximos 7 a 10 días.

Reflexiones

En algunas religiones, como el Judaísmo y el Islam, es común la realización de circuncisiones como rituales. En algunas partes del mundo es poco común, como en Europa, Asia, Centro y Sur América.

Hay diferentes opiniones entre los médicos en cuanto a la necesidad de realizar circuncisión en niños saludables. Algunos le dan gran valor a los beneficios de tener un prepucio intacto, incluyendo una respuesta sexual más natural durante la adultez. Sin embargo, algunos estudios sugieren que los niños incircuncisos corren un mayor riesgo de desarrollar infecciones en las vías urinarias. Otros estudios muestran correlaciones entre niños incircuncisos y el cáncer de pene, algunas enfermedades de transmisión sexual incluyendo el VIH, infecciones del pene y fimosis (estrechez del prepucio, lo que no permite que éste se retraiga sobre el glande).

Sin embargo, se considera que en general las posibilidades de que el riesgo para estas condiciones aumente es relativamente pequeño. La higiene apropiada del pene y las prácticas sexuales seguras pueden ayudar a prevenir la fimosis, el cáncer de pene, cáncer del cuello uterino, SIDA y otras enfermedades de transmisión sexual. Siempre es importante tener una higiene apropiada, pero para un hombre incircunciso, ésta es de vital importancia.

En marzo de 1999, la Academia Estadounidense de Pediatría revisó la declaración de su política sobre la circuncisión, la cual cuenta con el respaldo de la Asociación Médica Estadounidense. El resumen de la política es el siguiente:

"La evidencia científica existente demuestra los potenciales beneficios médicos de la circuncisión en los recién nacidos del sexo masculino; sin embargo, estos datos no son suficientes para recomendar la circuncisión neonatal como un procedimiento de rutina. En circunstancias en las cuales hay riesgos y beneficios potenciales, el procedimiento todavía no es esencial para el bienestar corriente del niño y los padres deben determinar qué es lo más conveniente para él. Para optar por una alternativa fundamentada, los padres de todos los niños varones deben recibir información precisa y objetiva y debe dárseles la oportunidad de discutir esta decisión. Si se toma la decisión sobre la circuncisión, se debe proporcionar analgésicos para el procedimiento."

¿Cuáles son los riesgos?

Los riesgos incluyen:

  • Sangrado
  • Infección
  • Enrojecimiento localizado
  • Lesión del pene

La circuncisión se considera un procedimiento muy seguro tanto para recién nacidos como para niños mayores. Hay complicaciones significativas en alrededor de 1 de cada 500 procedimientos.

Recuperación

El tiempo de curación para los recién nacidos normalmente es de más o menos una semana. Aplíquele vaselina cada vez que le cambie el pañal, a fin de proteger la incisión que está sanando. Es normal que al principio se inflame un poco y que se forme una costra amarilla alrededor de la incisión.

El tiempo de curación para niños mayores y adolescentes puede tardar hasta tres semanas. En la mayoría de los casos, el niño será dado de alta del hospital el mismo día de la cirugía. Entre los cuidados que se deben proporcionar en la casa a los niños mayores se sugieren:

  • Evite ejercicios vigorosos durante el tiempo de curación.
  • Si la herida sangra durante las primeras 24 horas después de la cirugía, presiónela con un paño limpio por 10 minutos.
  • Para los niños mayores, aplique compresas heladas (aplicar por 20 minutos y descansar por otros 20 minutos) durante las primeras 24 horas después de la cirugía, para reducir la inflamación y el dolor. Normalmente se permite bañarse o ducharse. Se puede lavar delicadamente la incisión con jabón neutro suave.
  • Cámbiele la venda por lo menos una vez al día y aplíquele un ungüento antibiótico. Si la ropa se le humedece, cámbiesela en seguida.
  • Utilice medicamentos recetados para el dolor de acuerdo con las instrucciones. El analgésico no debe necesitarse por más de 4 a 7 días (para niños pequeños, use sólo acetaminofén, en la medida de lo necesario).

Llame a su pediatra o cirujano si:

  • Hay sangrado reciente
  • Todo el pene luce rojo e inflamado
  • Sale pus de la incisión
  • El dolor se vuelve muy fuerte o dura más de lo esperado

Version Info

  • Last Reviewed on 12/09/2012
  • Irina Burd, MD, PhD, Maternal Fetal Medicine, Johns Hopkins University, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network.

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This page was last updated: May 24, 2013

         
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