Diabetes gestacional

Toggle: English / Spanish

Diabetes gestacional

Alrededor del 2% al 5% de todas las mujeres embarazadas desarrollarán diabetes gestacional, un tipo de diabetes que normalmente ocurre sólo durante el embarazo. Como sucede con otros tipos de diabetes, el organismo es incapaz de utilizar adecuadamente la glucosa, un azúcar simple que el cuerpo convierte en energía. La glucosa es utilizada por todas las diferentes células del cuerpo con la ayuda de la hormona insulina, que es producida por el páncreas.

Con la diabetes gestacional, las hormonas del embarazo limitan la capacidad de la insulina para hacer su trabajo. Cuando esto sucede, la glucosa se acumula en la sangre de la mujer embarazada.

Si se descuida, la diabetes gestacional puede perjudicar tanto a la madre como al feto. La diabetes gestacional puede aumentar el riesgo de:

  • Tener un bebé muy grande, de 10 libras o más. Esta afección, denominada macrosomia, sucede cuando el feto es expuesto a elevados niveles de glucosa en la sangre y almacena la glucosa extra en forma de grasa.
  • Traumatismo fetal y/o materno durante el parto debido al gran tamaño del bebé.
  • Hipoglucemia (bajos niveles de azúcar en la sangre) en el recién nacido.
  • Ictericia en el recién nacido. Caracterizada por un tono de piel amarillento, la ictericia se asocia con la acumulación en el torrente sanguíneo del pigmento de la bilis (bilirrubina).
  • Hipertensión arterial relacionada con el embarazo.
  • Parto prematuro.
  • Anomalías congénitas (raro).
  • Mortinato (raro).

La buena noticia es que las mujeres con diabetes gestacional pueden controlar sus niveles de glucosa en sangre y reducir considerablemente los riesgos.

¿Cómo sé que lo tengo?

La diabetes gestacional normalmente comienza a mitad del embarazo. Prepárese para someterse a una prueba entre las semanas 24 y 28 del embarazo, a fin de detectar la enfermedad. Su riesgo de diabetes gestacional es mayor que el de otras personas si usted:

  • Es mayor de 25 años.
  • Tenía sobrepeso antes del embarazo.*
  • Cuenta con un historial familiar de diabetes.*
  • Padeció diabetes gestacional con otro embarazo.
  • Dio a luz a un bebé muy grande, con una malformación congénita o que nació sin vida.*
  • Tiene mucho líquido amniótico.
  • Tiene hipertensión.*
  • Tiene glucosuria.* (glucosa en la orina.)

*Si usted tiene estos factores de riesgo, es posible que se le practique la prueba antes de las 24 semanas.

Los doctores examinan a las mujeres embarazadas para detectar la presencia de diabetes gestacional al analizar el contenido de azúcar (glucosa) en una muestra de sangre. Este examen normalmente no requiere de mayor preparación de su parte. Usted tomará una bebida que contiene glucosa y una hora más tarde su médico le tomará una muestra de sangre.

Si esta prueba de detección resulta positiva, entonces usted se someterá a la prueba de tolerancia a la glucosa. Deberá ayunar durante ocho horas antes de la prueba. Se le tomará una muestra de sangre durante el ayuno; luego al cabo de una, dos y tres horas después de tomar un líquido dulce, rico en glucosa, con sabor a bebida cola sin burbujas.

¿Cómo es el tratamiento?

Las claves para controlar la diabetes gestacional son la dieta y el ejercicio. Su médico y su dietista diseñarán una dieta exclusivamente para usted, con base en sus necesidades calóricas, peso, etapa del embarazo y tasa de crecimiento del bebé. En general, la dieta será baja en grasas y proteínas, y alta en carbohidratos complejos (pan, cereal, pasta, arroz), frutas y verduras. Se le recomendará ingerir tres comidas y consumir uno o más refrigerios cada día. Prepárese para los cambios periódicos de esta dieta, a fin de satisfacer las fluctuaciones de los requerimientos nutricionales asociados con el embarazo y el control de la glucosa.

Su médico también puede diseñarle un plan de ejercicios seguros y efectivos, basado en su salud y nivel de actividad actual. Se le recomendarán ejercicios para los músculos de la parte superior del cuerpo, pero que no suponen mucha tensión para la porción principal de su cuerpo. Los ejercicios cardiovasculares de la parte superior del cuerpo pueden influir positivamente en los niveles de glucosa. A menudo, sus niveles de glucosa disminuirán dentro de las cuatro a seis semanas de haber comenzado un programa de ejercicios.

Usted puede observar su progreso midiendo el nivel de glucosa varias veces al día. Existen formas sencillas para medir en casa el nivel de azúcar en la sangre. Una de ellas consiste en pincharse el dedo y colocar una gota de su sangre en una tira especial que cambia de color. Usted realiza una verificación del color comparando con un color clave para determinar su nivel de azúcar en la sangre. También puede comprar un aparato que le proporcione una lectura digital más precisa. Si necesita ayuda adicional para controlar su nivel de glucosa en la sangre durante el embarazo, su médico puede recetarle insulina. Aproximadamente del 10% al 15% de las mujeres con diabetes gestacional necesitan inyecciones regulares de insulina.

Su equipo de atención médica controlará muy de cerca su embarazo para verificar que su feto esté saludable. También es posible que se le realicen cardiotocografias en reposo, para las que se coloca en su vientre un monitor fetal electrónico (un aparato que escucha y muestra los latidos del corazón de su bebé). El monitor revela si la frecuencia cardíaca de su bebé está aumentando de manera saludable en respuesta al movimiento.

¿Cómo puedo prevenir?

Usted puede reducir los riesgos de desarrollar diabetes gestacional realizando ejercicios con regularidad, comiendo una amplia variedad de alimentos de los diferentes grupos alimenticios y estableciendo un peso saludable antes del embarazo.

Preguntas frecuentes

P: Si he padecido diabetes gestacional, ¿tengo mayor probabilidad de desarrollar diabetes tipo II más adelante?

R: Las mujeres que han padecido diabetes gestacional, sí tienen mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo II más adelante. Un estudio reveló que más del 50% de las mujeres que padecieron diabetes gestacional, desarrollaron diabetes tipo II dentro de los 15 años posteriores al parto, mientras que otro estudio descubrió que menos del 40% desarrolló la enfermedad. Por tanto, si usted ha padecido diabetes gestacional, es buena idea realizarse pruebas de diabetes con regularidad. Muchos doctores le recomendarán que se realice una prueba oral de tolerancia a la glucosa durante su primera visita postparto.

P: ¿Nacerá mi bebé con diabetes porque yo tuve diabetes gestacional?

R: Lo más probable es que no, aunque él o ella tendrá mayor riesgo de padecer diabetes más adelante. Después del parto, un doctor le practicará a su bebé una prueba para detectar bajo nivel de azúcar en la sangre. Si el azúcar en la sangre del bebé es muy baja, el doctor puede administrarle glucosa.

Version Info

  • Last Reviewed on 12/09/2012
  • Irina Burd, MD, PhD, Maternal Fetal Medicine, Johns Hopkins University, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network.

A.D.A.M., Inc. is accredited by URAC, also known as the American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). URAC's accreditation program is an independent audit to verify that A.D.A.M. follows rigorous standards of quality and accountability. A.D.A.M. is among the first to achieve this important distinction for online health information and services. Learn more about A.D.A.M.'s editorial policy, editorial process and privacy policy. A.D.A.M. is also a founding member of Hi-Ethics and subscribes to the principles of the Health on the Net Foundation (www.hon.ch)

The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition. A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions. Call 911 for all medical emergencies. Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites. © 1997- 2013 A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.

This page was last updated: September 18, 2013

         
Average rating (25)