Toxoplasmosis

Toggle: English / Spanish

Toxoplasmosis

Es una infección causada por un parásito microscópico (Toxoplasma gondii).

Toxoplasmosis

Con frecuencia, a las mujeres embarazadas se les aconseja no limpiar las cajitas de arena para gatos y evitar tener gatos enfermos. El riesgo de contraer toxoplasmosis es la razón para estas advertencias. Es posible que una mujer que se infecte mientras esté embarazada ni siquiera se dé cuenta que tiene toxoplasmosis, pero tiene un 50% de probabilidades de transmitirle la infección a su hijo. Durante el primer trimestre, un bebé tiene un 17% de probabilidades de contraer la toxoplasmosis de una madre que esté infectada. Según estimaciones que oscilan de 1 entre 1,000 a 1 entre 8,000 nacimientos por año en Estados Unidos, los bebés que nacen con la enfermedad pueden tener consecuencias como ceguera, hidrocefalia, ictericia, lesiones en los ojos y problemas neurológicos.

Otras fuentes del parásito que provoca la toxoplasmosis abarcan:

  • Carne cruda o poco cocinada.
  • Heces de gato, arena para gatos y tierra que contenga heces de gato.
  • Productos lácteos no pasteurizados: leche de vaca o de cabra.

¿Cómo sé que tengo esta enfermedad?

La toxoplasmosis fácilmente se puede confundir con un resfriado o la gripe. Puede ser que se sienta cansada o adolorida. Puede tener inflamadas las glándulas linfáticas. Estos síntomas pueden durar de unos cuantos días a unas cuantas semanas. La única manera de hacer un diagnóstico definitivo es a través de una prueba de sangre.

La mayoría de los recién nacidos infectados no presentan síntomas al momento del nacimiento, pero a los 20 años de edad, casi el 85% de las personas afectadas tienen coriorretinitis, una inflamación de la retina y el coroides. También se pueden hacer evidentes el discapacidad intelectual y las discapacidades de aprendizaje, en niños que nacieron con toxoplasmosis.

Una mujer embarazada que tenga la infección puede realizarse una amniocentesis para determinar si el bebé está infectado. Si ella contrae la enfermedad en las primeras etapas del embarazo, es posible que tenga un aborto.

¿Cómo puedo tratarla?

Su doctor puede recetarle un antibiótico para tratar esta condición. Sin embargo, en casos muy leves, puede que no le recomiende ningún tratamiento. Por el contrario, en una persona saludable, los síntomas generalmente desaparecerán a las pocas semanas.

¿Cómo puedo prevenirla?

Tome las siguientes precauciones:

  • Cocine bien todo tipo de carne.
  • Después de tocar carne cruda, lávese las manos, cualquier superficie que haya estado en contacto con la misma y todos los utensilios.
  • Lave las frutas y vegetales antes de comerlos.
  • Evite tomar leche cruda de vaca o de cabra, no pasteurizada.
  • Use guantes cuando realice trabajos de jardinería.
  • Pídale a alguien más que limpie la cajita del gato.
  • Use guantes si tiene que cambiar la arena de gato.
  • Cambie diariamente la arena de gato.

Preguntas frecuentes

P: ¿Cómo puedo evitar que mi gato se contagie el parásito?

R: No alimente a su gato con carne cruda o poco cocinada. Los alimentos secos o enlatados para gatos no contienen el parásito que provoca la enfermedad. También puede intentar mantener a su gato dentro de la casa para que no coma ningún material infectado.

P: ¿Debo evitar los gatos si estoy embarazada?

R: Si tiene un gato sano en su casa, estará bien si toma precauciones como lavarse las manos después de tocarlo y usar guantes para limpiar la caja de arena o tener a alguien más que la limpie por usted.

Version Info

  • Last Reviewed on 12/09/2012
  • Irina Burd, MD, PhD, Maternal Fetal Medicine, Johns Hopkins University, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network.

A.D.A.M., Inc. is accredited by URAC, also known as the American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). URAC's accreditation program is an independent audit to verify that A.D.A.M. follows rigorous standards of quality and accountability. A.D.A.M. is among the first to achieve this important distinction for online health information and services. Learn more about A.D.A.M.'s editorial policy, editorial process and privacy policy. A.D.A.M. is also a founding member of Hi-Ethics and subscribes to the principles of the Health on the Net Foundation (www.hon.ch)

The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition. A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions. Call 911 for all medical emergencies. Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites. © 1997- 2013 A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.

This page was last updated: May 24, 2013

         
Average rating (10)