El acido fólico previene defectos de nacimiento

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El acido fólico previene defectos de nacimiento

El ácido fólico es un tipo de vitamina B, necesaria para el desarrollo saludable del feto.

El ácido fólico es la forma sintética del folato, una vitamina B presente en su forma natural en los vegetales de hojas verde oscuro, frutas cítricas, frijoles y granos integrales. Éste juega un papel importante en el desarrollo de la médula espinal y el cerebro del feto. Idealmente, usted debe empezar a consumir alimentos y suplementos que contengan ácido fólico de dos a tres meses antes de la concepción y durante el primer trimestre del embarazo.

La deficiencia de ácido fólico, puede causar defectos congénitos graves en el cerebro y la médula espinal, conocidos como defectos del tubo neural. En algunos casos, es posible que no existan signos notorios de deficiencia de ácido fólico, y ésta sólo se diagnostica en las mujeres embarazadas después de que el bebé nace con un defecto del tubo neural. Normalmente, sin embargo, su proveedor de atención en salud puede detectar la deficiencia durante los controles prenatales, a través de pruebas sanguíneas y ultrasonidos. Cuando las mujeres toman la dosis recomendada de ácido fólico antes de la concepción y durante el primer trimestre del embarazo, del 50% al 70% de los defectos de tubo neural son prevenidos. Sin embargo, las últimas investigaciones de March of Dimes revelan, que muchas mujeres no están conscientes de la importancia del ácido fólico.

¿Dónde puedo encontrar ácido fólico?

Existen muchas formas de obtener el ácido fólico que su organismo necesita. Éste se encuentra disponible en tabletas de ácido fólico, multivitaminas, panes fortificados, arroz, pastas y cereales. Si bien muchos de estos alimentos fortificados contienen cerca del 10% de la CDR (cantidad diaria recomendada), pocos cereales contienen la totalidad del suplemento diario de ácido fólico. También es posible obtener suficiente ácido fólico consumiendo grandes cantidades de hígado, vegetales de hojas verde oscuro, frutas cítricas, granos integrales, y frijoles y guisantes secos.

¿Cuánto necesito?

Institute of Medicine's Food and Nutrition Board (Junta de Nutrición y Alimentación del Instituto de Medicina) recomienda lo siguiente:

  • Los adultos deben consumir 400 microgramos (mcg) de folato diariamente. Las mujeres con posibilidades de quedar embarazadas deben recibir esta cantidad a través de suplementos de ácido fólico, no sólo alimentos fortificados, para asegurar la ingesta diaria adecuada.
  • Las mujeres que han tenido un embarazo previo con defecto del tubo neural, deben tomar una dosis mayor de ácido fólico durante su siguiente embarazo, por lo menos 4 miligramos (mg) al día.

Preguntas frecuentes

P: ¿Si tomo suficiente ácido fólico, estará mi bebé a salvo de defectos del tubo neural?

R: Ciertamente esto ayudará; sin embargo, tomar suplementos de ácido fólico no siempre garantiza que su bebé nacerá sin un defecto. Aunque casi la mitad de los 2,500 casos anuales de defectos del tubo neural son causados por deficiencia de ácido fólico, otros factores de riesgo para estos defectos son:

  • Antecedentes familiares de defectos del tubo neural
  • Embarazo anterior con defectos del tubo neural
  • Tener un trastorno convulsivo
  • Tener diabetes
  • Ciertos medicamentos anticonvulsivos
  • Estar extremadamente obesa
  • Sentarse en una bañera o jacuzzi caliente durante el inicio del embarazo
  • Temperatura corporal elevada a comienzos del embarazo (por ejemplo, por fiebre o una tina)
  • Ser de raza blanca o hispana

P: ¿Qué debo buscar en un suplemento que contenga ácido fólico?

R: Los suplementos deberían contener al menos 400 mcg de ácido fólico y no más del 100% de la ración diaria recomendada para las vitaminas A y D. Debería comenzar por tomar suplementos multivitamínicos o de ácido fólico dos a tres meses antes de su plan de concebir con el fin de maximizar los benefecios para su bebé.

P: Si el ácido fólico es tan importante, ¿por qué es tan difícil lograr que las mujeres lo tomen?

R: A algunas mujeres no les gusta tomar vitaminas, mientras que otras tienen problemas estomacales cuando toman vitaminas prenatales. Además, para la mayoría de personas es a menudo difícil cambiar sus hábitos dietéticos. Las investigaciones que establecen la importancia del ácido fólico son relativamente nuevas. Hasta hace poco, sólo unos cuantos médicos informaban a sus pacientes acerca de la necesidad de tomarlo antes de la concepción.

Version Info

  • Last Reviewed on 12/09/2012
  • Irina Burd, MD, PhD, Maternal Fetal Medicine, Johns Hopkins University, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network.

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This page was last updated: May 24, 2013

         
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