Alfa fetoproteína (AFP) - Serie

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Indicaciones

La alfafetoproteína (AFP) es una proteína producida por el hígado y el saco vitelino del feto. La AFP no tiene ninguna función normal en adultos.

La prueba de alfafetoproteína (AFP) es un examen de sangre realizado para medir, diagnosticar o monitorear el sufrimiento fetal o las anomalías fetales. También puede revelar algunos trastornos del hígado y algunos tipos de cáncer en adultos.

Durante el embarazo, este examen, junto con el examen del líquido amniótico (amniocentesis), puede ayudar a detectar la espina bífida fetal u otros defectos del tubo neural fetal.

Indicaciones

Procedimiento

La prueba del AFP se hace tomando una muestra de sangre. La sangre es extraída de una vena (venipuntura), normalmente de la parte interna del codo o del dorso de la mano.

Normalmente, hay poco dolor relacionado con la extracción de la sangre. Cuando la aguja se inserta para extraer sangre, algunas personas sienten una incomodidad moderada, mientras que otras sienten sólo un pellizco o una sensación como de picadura de insecto.

Hay algunos riesgos asociados con esta prueba:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre bajo la piel)
  • Infección (un ligero riesgo en cualquier momento en que haya desgarramiento de piel)
  • Múltiples pinchazos para localizar venas
Procedimiento

Resultados

Los niveles normales de AFP para los hombres y para las mujeres no embarazadas están por debajo de los 300 nanogramos por mililitro.

Los niveles de AFP que exceden los normales en hombres y las mujeres no embarazadas pueden indicar:

  • Cáncer de testículos, de ovarios o de tracto biliar (secreción del hígado), de estómago o de páncreas
  • Cirrosis del hígado
  • Cáncer de hígado
  • Teratoma maligno
  • Recuperación de la hepatitis
Durante el embarazo, los niveles altos de AFP pueden indicar:
  • Defectos fetales
  • Espina bífida
  • Anencefalia
  • Onfalocele
  • Tetralogía de Fallot
  • Atresia duodenal
  • Síndrome de Turner
  • Muerte intrauterina
Resultados

Version Info

  • Last Reviewed on 09/12/2011
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; and Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: June 18, 2013

         
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