Tratamiento poshospitalario para una fractura de la cabeza del radio

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Nombres alternativos

Fractura de la cabeza radial en el codo

Descripción

El hueso del radio va desde el codo hasta la muñeca. La cabeza del radio es la parte superior del hueso radial, justo debajo de su codo. Una fractura es una rotura en el hueso.

La causa más común de una fractura de la cabeza radial es interrumpir una caída con el brazo extendido.

Qué se debe esperar

Usted puede presentar dolor e hinchazón por 1 a 2 semanas.

Si tiene una pequeña fractura y los huesos no se movieron mucho alrededor, usted probablemente usará una férula o un cabestrillo que sostenga el brazo, el codo y el antebrazo. Usted probablemente tendrá que usar esto por lo menos 2 o 3 semanas.

Si la ruptura es más grave, es posible que necesite ver a un traumatólogo (cirujano ortopédico). Algunas fracturas requieren cirugía para: 

  • Insertar clavos y placas para sujetar los huesos en su lugar.
  • Reparar los ligamentos que se rompieron (los ligamentos son tejidos que conectan los huesos).
Segón de la gravedad de la fractura y otros factores, es posible que usted no tenga un rango de movimiento completo después de recuperarse. La mayoría de las fracturas sanan bien en 6 a 8 semanas.  

Cuidados personales en el hogar

Para ayudar con el dolor y la hinchazón, aplique una compresa de hielo en el área lesionada. Mantener el brazo a la altura de su corazón también puede reducir la hinchazón.

Para el dolor, puede utilizar ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve, Naprosyn) o paracetamol (Tylenol). Usted puede comprar estos medicamentos para el dolor sin necesidad de receta médica.

  • Hable con el médico antes de usar estos medicamentos si tiene cardiopatía, presión arterial alta, enfermedad renal o ha tenido úlceras gástricas o sangrado interno en el pasado. 
  • No tome más de la cantidad recomendada en el envase.
  • No le dé ácido acetilsalicílico (aspirin) a los niños.

Actividad

Siga las instrucciones del cabestrillo o férula que le dio el médico. Éste le dirá cuando usted puede:

  • Comenzar a mover el hombro, la muñeca y los dedos mientras usa el cabestrillo o la férula.
  • Quitarse la férula para tomar una ducha o un baño.
Mantenga su cabestrillo o férula secos.

Igualmente se le indicará cuándo puede retirar el cabestrillo o la férula y comenzar a mover y usar el codo. 

  • Usar el codo lo más pronto que le hayan indicado puede mejorar su rango de movimiento después de que se recupere. 
  • El médico le dirá qué tanto dolor es normal a medida que usted comience a utilizar el codo. 
  • Usted puede necesitar fisioterapia si tiene una fractura grave. 
El médico o el fisioterapeuta le dirán cuándo puede empezar a practicar deportes o utilizar el codo para otras actividades.

Control

Es probable que tenga un examen de control en 1 a 3 semanas después de su lesión.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si:

  • Le duele el codo y éste se siente duro.
  • Siente hormigueo o entumecimiento.
  • Su piel está enrojecida, inflamada o tiene una herida abierta.
  • Tiene problemas para doblar el codo o levantar cosas después de que le retiraron el cabestrillo o férula.

Referencias

Radial head fracture In: Buttaravoli P, ed. Minor Emergencies. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 128.

Version Info

  • Last Reviewed on 06/28/2012
  • C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 13, 2013

         
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