Tratamiento poshospitalario para arteriopatía periférica de las piernas

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Nombres alternativos

Cuidados personales para la enfermedad vascular periférica; Cuidados personales para la claudicación intermitente

Descripción

La arteriopatía periférica es un estrechamiento de los vasos sanguíneos que llevan sangre a las piernas y a los pies. Esto puede ocurrir cuando el colesterol y otro material graso (placa) se acumulan en las paredes de las arterias.

Caminar mejora la circulación

Un programa regular de caminata mejorará el flujo de sangre a medida que se forman pequeños vasos sanguíneos nuevos. 

  • Haga calentamiento caminando a un ritmo que no le cause los síntomas que normalmente tiene en las piernas. 
  • Luego, camine hasta un punto de dolor o molestia de leve a moderada. 
  • Descanse hasta que el dolor desaparezca; luego, camine de nuevo. 
Su objetivo con el tiempo es ser capaz de caminar de 30 a 60 minutos.  

Siempre hable con el médico antes de comenzar un programa de ejercicios. Llámelo de inmediato si presenta cualquiera de estos síntomas durante o después del ejercicio: 

  • Dolor de pecho 
  • Problemas respiratorios 
  • Mareo 
  • Ritmo cardíaco irregular  
Haga cambios simples para caminar cada vez más durante el día. 
  • En el trabajo, trate de tomar las escaleras en vez del ascensor, tómese un descanso y dé un paseo de 5 minutos cada hora o realice una caminata de 10 a 20 minutos durante el almuerzo. 
  • Cuando vaya a la tienda, trate de estacionarse en el extremo más alejado del estacionamiento o incluso en la calle. Mejor aún, trate de caminar hasta la tienda. 
  • Si viaja en autobús, bájese una parada antes de su parada habitual y camine el resto del trayecto.

Cambios en el estilo de vida

Deje de fumar. Fumar estrecha las arterias y aumenta el riesgo de formación de coágulos sanguíneos. Otras cosas que usted puede hacer para mantenerse lo más saludable posible son las siguientes: 

  • Verifique que su presión arterial esté bien controlada. 
  • Baje de peso si tiene sobrepeso. 
  • Consuma alimentos con bajo contenido de grasa y colesterol. 
  • Revise su nivel de azúcar en la sangre si tiene diabetes y manténgalo bajo control.

Cuide sus pies

Revise sus pies todos los días. Inspeccione la parte superior, los lados, las plantas, los talones y entre los dedos. Si usted no puede ver bien, pídale a alguien que se los revise. Busque lo siguiente: 

  • Piel seca y agrietada 
  • Ampollas o llagas
  • Moretones o cortaduras
  • Enrojecimiento, calor o sensibilidad
  • Puntos duros o firmes
Llame al médico de inmediato en caso de cualquier problema en los pies. No intente tratarse usted mismo primero.

¿Qué más?

Si está tomando medicamentos para la hipertensión arterial, el colesterol alto o la diabetes, tómelos como el médico se los haya recetado.

El médico puede recetarle otros medicamentos para controlar su arteriopatía periférica. NO deje de tomar estos medicamentos sin antes consultar con el médico. 

  • Ácido acetilsalicílico (aspirin) o un medicamento llamado clopidogrel (Plavix), que impiden que la sangre forme coágulos
  • Cilostazol, un medicamento que ensancha (dilata) los vasos sanguíneos

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si tiene: 

  • Una pierna o un pie que están fríos al tacto, pálidos, azules o con entumecimiento
  • Dolor en el pecho o dificultad para respirar cuando presenta dolor en la pierna 
  • Dolor en la pierna que no desaparece, incluso cuando no está caminando o moviéndose (lo cual se llama dolor en reposo)
  • Las piernas rojas, calientes o hinchadas
  • Nuevas úlceras en las piernas o los pies
  • Signos de infección (fiebre, sudores, piel enrojecida y adolorida, sensación de malestar general)
  • Úlceras que no sanan

Referencias

Mills JL. Lower extremity arterial disease In: Cronenwett JL, Johnston W, eds. Rutherford’s Vascular Surgery. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:section 15.  

Creager MA, Libby P. Peripheral arterial disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: ATextbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 61.

Version Info

  • Last Reviewed on 07/12/2012
  • Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: September 18, 2013

         
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