Tratamiento del dolor posquirúrgico en adultos

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Descripción

El dolor que ocurre después de la cirugía es una preocupación importante. Antes de someterse a la cirugía, probablemente haya hablado con su cirujano sobre cuánto dolor se debería esperar y cómo se manejaría.

Varios factores pueden determinar la cantidad de dolor que sienta y qué tan fácil sea para usted manejarlo.

  • Los diferentes tipos de cirugías y cortes (incisiones) quirúrgicos producen distintos tipos e intensidades de dolor después de esto.
  • Una cirugía más traumática y más prolongada, además de causar más dolor, puede "demandar más de uno". La recuperación de estos otros efectos de la cirugía también pueden dificultar más el manejo del dolor.
  • Cada persona siente y reacciona al dolor de manera diferente.

Controlar el dolor es importante para su recuperación. El buen control del dolor es necesario para que pueda levantarse y empezar a moverse. Esto es importante porque:

  • Disminuye su riesgo de coágulos sanguíneos en las piernas o los pulmones, así como infecciones pulmonares y urinarias.
  • Usted tendrá una estadía hospitalaria más corta, de manera que se irá a casa antes, donde probablemente se recuperará con mayor rapidez.
  • Usted será menos propenso a tener problemas de dolor crónico persistente posteriormente.

Su papel en el control del dolor

Hay muchos tipos de medicamentos para el dolor. Según la cirugía y su salud en general, usted puede recibir un solo medicamento o una combinación de medicamentos.

Los estudios demuestran que los pacientes que utilizan analgésicos después de la cirugía para controlar su dolor a menudo los usan menos que aquellos que tratan de evitar este tipo de medicación.

Su trabajo como paciente es comentarle a los médicos y al personal de enfermería cuando está teniendo dolor y si los medicamentos que está recibiendo lo controlan. El personal de enfermería y los médicos siempre van a estar ocupados, pero no se preocupe por molestarlos. Hable sin temor. En definitiva, usted es quien controla el dolor.

Anestesia controlada por el paciente (ACP)

Inmediatamente después de la cirugía, usted puede recibir medicamentos para el dolor directamente en las venas a través de una vía intravenosa (IV). Esta vía pasa a través de una bomba que se graduará para administrarle una cierta cantidad de analgésico.

Con frecuencia, usted puede pulsar un botón para administrarse más alivio del dolor cuando lo necesite. Esto se conoce como anestesia controlada por el paciente (ACP), ya que usted es quien maneja la cantidad de medicamento adicional que recibe. Está programada para que usted no pueda administrarse demasiada cantidad.

Control del dolor epidural

Los analgésicos epidurales se administran a través de una sonda flexible (catéter) que se introduce en la espalda dentro del pequeño espacio exactamente por fuera de la médula espinal. El analgésico se puede administrar en forma continua o en pequeñas dosis a través de la sonda.

Usted puede regresar de la cirugía con este catéter ya puesto en su lugar o un médico le introducirá el catéter en la región lumbar mientras usted se acuesta de lado en la cama del hospital.

Los riesgos asociados con los bloqueos epidurales son infrecuentes pero pueden abarcar:

  • Descenso en la presión arterial. Se administran líquidos a través de una vena (vía intravenosa) para ayudar a mantener estable la presión arterial.
  • Dolor de cabeza, mareo, dificultad para respirar o una convulsión.

Inyecciones o pastillas para el dolor

Los analgésicos narcóticos que se toman en pastillas o en inyecciones pueden brindar suficiente alivio del dolor. Es posible que le suministren estos medicamentos inmediatamente después de la cirugía. Con mucha frecuencia, usted lo recibirá cuando ya no necesite el medicamento intravenoso continuo o epidural.

Las formas de recibir pastillas o inyecciones abarcan:

  • En un horario regular, en el que no tenga que solicitarlas.
  • Sólo cuando se las solicite a su enfermera.
  • Sólo en ciertos momentos, como cuando se levanta de la cama para caminar en el pasillo o ir a la fisioterapia.

La mayoría de las pastillas o inyecciones brindan alivio durante 4 a 6 horas o más. Si los medicamentos no controlan lo suficientemente bien su dolor, pregúntele al médico respecto a:

  • Recibir una pastilla o inyección con mayor frecuencia.
  • Recibir una dosis más fuerte.
  • Cambiar a un medicamento diferente.

Referencias

American Society of Anesthesiologists Task Force on Acute Pain Management. Practice guidelines for acute pain management in the perioperative setting: an updated report by the American Society of Anesthesiologists Task Force on Acute Pain Management. Anesthesiology. 2012;116:248-273.

Hurley RW, Wu CL. Acute postoperative pain. In: Miller RD, Eriksson LI, Fleisher LA, et al., eds. Miller's Anesthesia. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 87.

Sherwood ER, Williams CG, Prough DS. Anesthesiology principles, pain management, and conscious sedation. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 16.

Version Info

  • Last reviewed on 10/18/2013
  • John A. Daller, MD, PhD, Department of Surgery, University of Arkansas for Medical Sciences, Little Rock, Arkansas. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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