Seguridad en el agua y ahogamiento

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Permanecer seguro dentro y cerca al agua

El ahogamiento es la principal causa de muerte entre personas de todas las edades. Aprender y practicar medidas de seguridad en el agua es importante para prevenir accidentes de este tipo.

Seguridad en el agua

Los consejos de seguridad en el agua para todas las edades son:

  • Aprenda a realizar RCP.
  • Nunca nade solo.
  • Nunca bucee en el agua a menos que sepa de antemano qué tan profunda es.
  • Conozca sus límites. No se aventure hasta áreas de agua que no pueda manejar.
  • Manténgase alejado de las corrientes fuertes incluso si es un buen nadador.
  • Aprenda acerca de las aguas turbulentas y las contracorrientes y cómo salir nadando de ellas.
  • Use siempre salvavidas al navegar, aún si usted sabe nadar. 
  • No sobrecargue su embarcación. Si el bote se voltea, permanezca con éste hasta que llegue la ayuda.

No tome alcohol antes o al nadar, practicar canotaje o esquiar en el agua. No beba alcohol mientras esté supervisando a los niños cerca del agua.

Al navegar en bote, conozca las condiciones climáticas y los pronósticos metereológicos locales. Esté atento a las olas peligrosas o las aguas turbulentas.

Los niños y la seguridad en el agua

Ponga una cerca alrededor de todas las piscinas de su casa y mantenga la puerta cerrada y bajo llave.

  • La cerca debe separar por completo el patio y la casa de la piscina.
  • La cerca debe ser de 4 pies (1.20 m) o más alta.
  • El picaporte (cerrojo) para la cerca debe ser de cierre automático y que esté fuera del alcance de los niños.
  • Mantenga la puerta cerrada y asegurada en todo momento.

Al salir de la piscina, retire todos los juguetes de esta parte y del piso. Esto ayuda a eliminar la tentación para los niños de ingresar en la zona de la piscina.

Por lo menos un adulto responsable debe supervisar a los niños más pequeños cuando nadan o juegan en o cerca del agua.

  • El adulto debe estar lo suficientemente cerca como para alcanzar al niño en todo momento.
  • Los adultos que estén supervisando no deben estar leyendo, hablando por teléfono ni haciendo otras actividades que les impidan vigilar al niño o a los niños en todo momento.
  • Nunca deje niños pequeños solos ni siquiera por un segundo en una bañera, una piscina infantil, una piscina de natación, un lago, el océano o un arroyo.

Enséñeles a sus hijos a nadar, pero entienda que esto por sí solo no evitará que los niños pequeños se ahoguen. Los juguetes inflables o de espuma (flotadores de brazos, tallarines, neumáticos) no son un sustituto de los chalecos salvavidas cuando navegue en bote o cuando su hijo esté afuera en aguas abiertas.

Prevenga el ahogamiento en el hogar:

  • Todos los baldes, piscinas para niños, neveras portátiles y otros recipientes se deben vaciar inmediatamente después de su uso y guardarlos boca abajo.
  • Mantenga las tapas de los inodoros cerradas y use cerrojos en los asientos de los inodoros hasta que los niños tengan alrededor de 3 años de edad.
  • Igualmente, aprenda a practicar buenas medidas de seguridad en el baño. Mantenga las tapas de los inodoros cerradas. Use aldabas en los asientos de los inodoros hasta que los niños tengan aproximadamente tres años. No descuide a los niños pequeños cuando se bañan.
  • Mantenga las puertas que dan al cuarto de lavandería y los baños cerradas en todo momento y contemple la posibilidad de colocar picaportes en estas puertas que sus hijos no puedan alcanzar.
  • Esté pendiente de los canales de riego y otras áreas de drenaje de aguas alrededor de su casa. Esto también crea peligros de ahogamiento para los niños pequeños.

Referencias

Shephard E, Quan L. Drowning and submersion injury. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 67.

American Academy of Pediatrics Committee on Injury, Violence, and Poison Prevention. Policy statement -- prevention of drowning. Pediatrics. 2010;126:178-185.

Centers for Disease Control and Prevention. Home and recreational safety: unintentional drowning: get the facts. Available at: http://www.cdc.gov/homeandrecreationalsafety/water-safety/waterinjuries-factsheet.html. Accessed August 27, 2013.

Version Info

  • Last reviewed on 8/22/2013
  • Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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