Riesgos de la artroplastia de cadera y de rodilla

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Introducción

Todas las cirugías tienen un riesgo de complicaciones. Entender estos riesgos y cómo se aplican en su caso debe ser parte de la decisión de someterse o no a la cirugía.

El cuidado y la planeación apropiados antes de la cirugía pueden prevenir estos riesgos o disminuir la probabilidad de que ocurran.

Escoja un médico y un hospital que brinden atención de alta calidad. Luego hable con el médico mucho antes de la cirugía acerca de lo que usted puede hacer para prevenir problemas durante y después de la operación.

Riesgos que pueden ocurrir con cualquier cirugía

  • Problemas respiratorios después de la cirugía. Éstos son más comunes si a usted le administraron anestesia general y le colocaron un respirador.
  • Ataque cardíaco o accidente cerebrovascular durante o después de la cirugía.
  • Infección en la rodilla, los pulmones (neumonía) o las vías urinarias.
  • Sanación deficiente de una herida. Esto es más probable para las personas que no están sanas antes de la cirugía, las personas que fuman o tienen diabetes o las personas que toman medicamentos que debilitan el sistema inmunitario.
  • Una reacción alérgica a cualquiera de los medicamentos que usted recibe es infrecuente, pero se puede presentar. Algunas de estas reacciones pueden ser mortales.
  • Las caídas en los hospitales pueden ser un problema mayor. La causa puede ser las batas sueltas, los pisos resbaladizos, los somníferos, el dolor, los ambientes poco familiares, sentirse débil después de la cirugía o tener que desplazarse con muchas sondas pegadas al cuerpo.

Sangrado

Es normal perder sangre durante una cirugía de artroplastia de cadera o de rodilla. Algunas personas necesitan una transfusión de sangre durante la cirugía o su recuperación en el hospital. Usted es menos propenso a necesitar una transfusión si no es anémico (tiene un conteo sanguíneo bajo) antes de la cirugía.

Gran parte del sangrado durante la cirugía proviene del hueso que ha sido cortado. Un hematoma (contusión) puede ocurrir si la sangre se acumula alrededor de la nueva articulación de la rodilla o bajo la piel después de la cirugía.

Coágulos de sangre

Usted es más propenso a formar un coágulo de sangre durante y poco después de la cirugía de artroplastia de cadera o de rodilla. Estar sentado o acostado durante períodos largos de tiempo durante y después de la cirugía llevará a que la sangre se desplace más lentamente a través de su cuerpo, lo cual aumenta su riesgo de un coágulo de sangre.

Dos tipos de coágulo de sangre son:

  • Trombosis venosa profunda (TVP): éstos son coágulos de sangre que se pueden formar en las venas de la pierna después de la cirugía.
  • Embolia pulmonar: éstos son coágulos de sangre que pueden viajar hasta los pulmones y causar problemas respiratorios serios.

Para reducir su riesgo de coágulos de sangre:

  • Puede que reciba anticoagulantes antes y después de la cirugía.
  • Usted puede usar medias de compresión en las piernas después de la cirugía para mejorar la circulación.
  • Lo animarán a bajarse de la cama y caminar en los pasillos para mejorar la circulación.

Posibles problemas con la nueva articulación

Algunos problemas que pueden ocurrir después de la cirugía de artroplastia de cadera o de rodilla abarcan:

  • Infección en la nueva articulación. Si esto ocurre, posiblemente sea necesario retirar la nueva articulación para eliminar la infección. Este problema es más probable en personas que tienen diabetes o un sistema inmunitario debilitado. Después de la cirugía, y a menudo antes de ésta, usted aprenderá lo que puede hacer para prevenir infecciones en su nueva articulación.
  • Aflojamiento de la nueva articulación con el tiempo. Esto puede causar dolor y, algunas veces, se necesita otra cirugía para arreglar el problema.
  • Desgaste y ruptura de las partes móviles de la nueva articulación con el tiempo. Se pueden desprender pequeños pedazos y dañar el hueso. Esto puede requerir otra operación para reemplazar las partes móviles y reparar el hueso.
  • Una reacción alérgica a las partes metálicas de algunas articulaciones artificiales, lo cual es muy infrecuente.

Otros riesgos

Se pueden presentar otros problemas de la cirugía de artroplastia de cadera o de rodilla, pero éstos son raros, entre ellos:

  • Alivio del dolor insuficiente. La cirugía de artroplastia alivia el dolor y la rigidez de la artritis en la mayoría de los pacientes, aunque algunos de ellos todavía pueden tener algunos síntomas de artritis. La cirugía por lo regular suministra suficiente alivio de los síntomas para la mayoría de las personas.
  • Una pierna más larga o más corta. Debido a que se corta hueso y se inserta un nuevo implante de la rodilla, su pierna con la nueva articulación puede estar más larga o más corta que su otra pierna. Esta diferencia por lo general es de aproximadamente 1/4 de una pulgada (poco más de medio centímetro) y rara vez causa algún problema o síntomas.

Referencias

Lachiewicz PF. Comparison of ACCP and AAOS guidelines for VTE prophylaxis after total hip and total knee arthroplasty. Orthopedics. 2009;32:74-78.

Harkess JW. Arthroplasty of the hip. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 7.

Version Info

  • Last reviewed on 6/22/2012
  • A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, and David R. Eltz. Previously reviewed by C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, and Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine (8/12/2011).

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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