¿Qué son los cuidados paliativos?

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Nombres alternativos

Cuidados que brinden bienestar

Lo que es

El objetivo de los cuidados paliativos es ayudar a un paciente con una enfermedad grave a sentirse mejor. Con ellos, se previenen o tratan los síntomas y efectos secundarios de la enfermedad y los tratamientos. Los cuidados paliativos también tratan problemas emocionales, sociales, prácticos y espirituales que la enfermedad plantea. Cuando el paciente se siente mejor en estas áreas, tiene una mejor calidad de vida.

Los cuidados paliativos pueden brindarse al mismo tiempo que los tratamientos destinados para curar o tratar la enfermedad. Usted puede recibir cuidados paliativos cuando se diagnostica la enfermedad, durante todo el tratamiento, durante el control y al final de la vida.

Los cuidados paliativos se les pueden ofrecer a personas con enfermedades como cáncer, cardiopatía, enfermedades pulmonares, insuficiencia renal, demencia, VIH/SIDA y ELA (esclerosis lateral amiotrófica). Usted no necesita renunciar a su médico o a sus tratamientos para recibir cuidados paliativos.  

¿Quién brinda los cuidados paliativos?

Cualquier profesional de la salud puede brindar cuidados paliativos, pero algunos se especializan en ellos. Los cuidados paliativos los puede brindar un equipo de médicos, enfermeras, nutricionistas certificados, trabajadores sociales, psicólogos, masajistas terapeutas y capellanes.

Los cuidados paliativos los pueden ofrecer los hospitales, las agencias de atención médica domiciliaria, las clínicas de oncología y las clínicas de convalecencia. El médico o el hospital pueden darle los nombres de especialistas en cuidados paliativos cercanos a usted.

La diferencia entre cuidados paliativos y tratamiento paliativo

Tanto los cuidados paliativos como el tratamiento paliativo para desahuciados brindan bienestar.

  • Los cuidados paliativos pueden empezar en el momento del diagnóstico y se pueden brindar al mismo tiempo que el tratamiento.
  • El tratamiento paliativo para desahuciados comienza cuando es claro que el paciente no va a sobrevivir a la enfermedad y se suspende el tratamiento poshospitalario de ésta. El tratamiento paliativo se ofrece normalmente sólo cuando se espera que la persona viva 6 meses más, o menos tiempo.

Lo que incluyen los cuidados paliativos

Una enfermedad grave afecta más que simplemente el cuerpo. Impacta todos los ámbitos de la vida y de la vida de la familia. Los cuidados paliativos pueden abordar esos aspectos.

Problemas físicos. Algunos síntomas o efectos secundarios incluyen dolor, dificultad para dormir, dificultad para respirar, inapetencia y sentirse enfermo del estómago. Los tratamientos pueden incluir medicamentos, nutrición, fisioterapia o terapias integradoras.

Problemas emocionales, sociales y de afrontamiento. Los pacientes y la familia enfrentan estrés durante una enfermedad que puede provocar miedo, ansiedad, desesperanza o depresión.

  • Los miembros de la familia también pueden responsabilizarse de brindar los cuidados. Muchos miembros de la familia también tienen trabajos y otros deberes.
  • Los tratamientos pueden incluir asesoramiento, grupos de apoyo, reuniones familiares o remisiones a profesionales en salud mental.

Problemas prácticos. Algunos de los problemas planteados por una enfermedad son de carácter práctico, tales como problemas de dinero o laborales, inquietudes sobre el seguro y asuntos legales. El equipo de cuidados paliativos puede:

  • Explicar los formularios médicos complejos o ayudar a las familias a entender las opciones de tratamiento.
  • Proporcionar o remitir a las familias a asesoría financiera.
  • Ayudar a conectarse con recursos de transporte y de alojamiento.

Asuntos espirituales. Cuando las personas son retadas por una enfermedad, pueden buscarle un sentido o cuestionar su fe. El equipo de cuidados paliativos puede ayudar a los pacientes y sus familias a explorar sus creencias y valores para que puedan acercarse a la aceptación y la paz. 

Qué se debe hacer

Coméntele al médico lo que más le molesta y lo que más le preocupa. Dígale al médico lo que es importante para usted. Dele al médico una copia de su testamento vital o el poder para asistencia médica.

Pregúntele al médico qué servicios de cuidados paliativos están disponibles para usted. Los cuidados paliativos casi siempre están cubiertos por el seguro médico, incluidos Medicare o Medicaid. Si no tiene un seguro médico, hable con un trabajador social o el asesor financiero del hospital.

Conozca sus opciones. Lea acerca de los documentos de voluntades anticipadas, decidir respecto al tratamiento que prolonga la vida y optar por no recibir RCP (órdenes de no reanimar).    

Version Info

  • Last Reviewed on 06/12/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 13, 2013

         
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