Documento de voluntades anticipadas

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Definición

Es posible que usted no sea capaz de tomar decisiones sobre sus cuidados médicos por sí mismo si está muy enfermo o lesionado. Un documento de voluntades anticipadas es un formulario legal que le indica al médico de antemano con qué cuidados está usted de acuerdo.

¿Por qué escribir un documento de voluntades anticipadas?

Cuando usted no puede hablar por sí mismo debido a una enfermedad, es posible que los médicos no tengan claridad respecto a qué cuidados desearía.

Es posible que su familia no tenga la certeza o tal vez discrepe sobre el tipo de atención médica que usted debe recibir.

Mediante un documento de voluntades anticipadas, usted puede decirle al médico qué a tratamiento médico no desea someterse. También puede indicar qué tratamiento desea sin importar qué tan enfermo esté.

Escribir un documento de voluntades anticipadas sobre cuidados de salud puede ser difícil. Usted necesita:

  • Conocer y comprender sus opciones terapéuticas.
  • Decidir sobre futuras opciones de tratamiento que puede desear.
  • Analizar sus opciones con su familia.

Los estudios muestran que la mayoría de las personas cree que tener un documento de voluntades anticipadas es una buena idea; sin embargo, la mayoría de la gente no ha creado uno para ellos mismos.

Testamentos vitales

Un testamento vital explica los cuidados que usted desea o no. En dicho documento, usted puede declarar sus deseos respecto a recibir:

  • RCP (si su respiración se detiene o su corazón deja de latir)
  • Alimentación a través de una sonda en una vena (IV) o en su estómago
  • Cuidados extendidos en un respirador
  • Exámenes, medicamentos o cirugías
  • Transfusiones de sangre

Cada estado tiene leyes sobre los testamentos vitales. Usted puede averiguar con el médico, la organización de leyes del estado y la mayoría de los hospitales sobre la legislación en el estado donde vive.

Otros hechos importantes abarcan:

  • Un testamento vital no es lo mismo que la última voluntad y un testamento después de la muerte de una persona.
  • Usted no puede nombrar a alguien que tome decisiones de atención médica para usted en un testamento vital.

Otros tipos de documentos de voluntades anticipadas

Un poder notarial sobre cuidados médicos especiales es un documento legal que le permite a usted nombrar a otra persona (un representante o apoderado para los cuidados médicos) para que tome las decisiones respecto a su atención médica cuando usted no pueda hacerlo.

Nota: esto no le da poder a nadie para tomar decisiones legales o financieras por usted.

ONR (orden de no reanimar). Ésta le pide a los médicos no realizar RCP si su respiración se detiene o su corazón deja de latir. El médico habla con usted, el apoderado o la familia sobre esta opción y escribe la orden en su hoja clínica.

Llene una tarjeta de donación de órganos y llévela en su billetera. Guarde una segunda tarjeta con sus documentos importantes. Usted puede averiguar con su médico sobre la donación de órganos. También puede hacer figurar esta opción en su licencia de conducir.

Instrucciones verbales. Estas sus decisiones sobre los cuidados médicos que usted le comenta a los médicos o a los familiares. Los deseos verbales por lo general reemplazan a los que usted previamente hizo por escrito.

¿Qué más?

Redacte su testamento vital o el poder notarial para cuidados médicos de acuerdo con las leyes del estado.

  • Entregue copias a sus familiares, médicos y al representante para sus cuidados médicos
  • Lleve una copia consigo en una billetera o la guantera de su vehículo.
  • Lleve consigo una copia si está en un hospital. Coméntele a todo el personal médico involucrado en sus cuidados acerca de los documentos.

Usted puede cambiar sus decisiones en cualquier momento, pero asegúrese de comentarle a todos los involucrados: familia, apoderados y médicos si se cambia un testamento vital. Haga copias, guarde y comparta las nuevas instrucciones con ellos.

Referencias

Kapp MB. Ethical and legal issues. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia,Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 6.

Version Info

  • Last reviewed on 4/7/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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