Cuando usted o su hijo tienen diarrea

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Cuidados personales en caso de diarrea

Síntomas y causas

La diarrea se da cuando uno elimina heces sueltas o acuosas. Para algunos, la diarrea es leve y desaparecerá al cabo de unos días. Para otros, puede durar por mucho más tiempo y puede hacer que uno se sienta débil y deshidratado (seco). También puede llevar a la pérdida malsana de peso. Una enfermedad estomacal puede causar diarrea. Asimismo, algunos tratamientos médicos, tales como antibióticos y algunos tratamientos para el cáncer, también pueden causar diarrea.

Cómo aliviar la diarrea

Estas cosas pueden ayudar a que usted se sienta mejor si tiene diarrea:

  • Tome de 8 a 10 vasos de líquidos claros cada día. El agua es lo mejor.
  • Tome al menos 1 taza de líquido cada vez que tenga una deposición suelta.
  • Consuma comidas pequeñas a lo largo del día, en lugar de tres comidas grandes.
  • Coma algunos alimentos salados, tales como galletas saladas, sopa y bebidas rehidratantes.
  • Coma algunos alimentos ricos en potasio, como plátanos (bananos), patatas (papas) sin cáscara y jugos de fruta.

Pregúntele al médico si usted debe tomar un suplemento multivitamínico o bebidas rehidratantes para reforzar la nutrición. También pregunte si puede tomar un suplemento de fibra, como Metamucil, para agregarle volumen a las heces.

El médico también puede recomendar un medicamento especial para la diarrea. Tómeselo en la forma como se lo indicó.

Comer cuando se tiene diarrea

Usted puede hornear o asar a la parrilla la carne de res, de cerdo, el pollo, el pescado o el pavo. Los huevos cocinados también están bien. Use leche descremada, queso o yogur.

Si tiene diarrea muy severa, tal vez tenga que dejar de comer o beber productos lácteos durante unos cuantos días.

Coma productos de pan hechos de harina blanca y refinada. La pasta, el arroz blanco y los cereales como la crema de trigo, harina, avena y hojuelas de maíz tostado son perfectos. Usted también puede probar tortillas y barquillos hechos de harina blanca y pan de harina de maíz, pero no le agregue mucha miel o jarabe.

Las verduras que usted puede comer abarcan zanahorias, habichuelas, champiñones, remolachas, yemas de espárragos, calabaza bellota y calabacín (zapallito largo) pelado, pero debe cocinarlos primero. Las patatas cocidas están bien. En general, quitarles las semillas y las cáscaras es lo mejor.

Algunos postres y refrigerios que se pueden ensayar son la gelatina (Jell-O), las paletas de helados, los pasteles, las galletas y los sorbetes.

Cosas que se deben evitar

Usted debe evitar algunos tipos específicos de alimentos cuando tenga diarrea:

  • Trate de evitar los alimentos grasosos y procesados y las comidas rápidas tales como panes blancos, pasteles, buñuelos, salchichas y hamburguesas de comida rápida.
  • Reduzca o suspenda la leche y otros productos lácteos si están empeorando su diarrea o causándole gases y distensión abdominal.
  • También debe evitar las frutas y verduras que puedan causar gases. Algunas de éstas son el brócoli, los pimentones, los frijoles, los guisantes, las bayas, las ciruelas, los garbanzos, las hortalizas de hoja verde y el maíz.
  • Evite la cafeína, el alcohol y las bebidas carbonatadas.

La diarrea en niños pequeños

Los niños que tienen diarrea pueden tener menos energía, ojos secos o boca seca y pegajosa. Es posible que tampoco estén orinando o mojando su pañal con la frecuencia habitual.

Dele a su hijo líquidos durante las primeras 4 a 6 horas. Al principio, ensaye con 1 onza (2 cucharadas) de líquido cada 30 a 60 minutos.

  • Puede usar una bebida de venta libre, como Pedialyte o Infalyte. No diluya estas bebidas.
  • Usted también puede ensayar con paletas de helados de Pedialyte.
  • Las bebidas para deportistas, como Gatorade, o el caldo de pollo diluidos también pueden servir, ya que pueden proporcionarle a su hijo minerales importantes que él puede estar perdiendo a través de las heces.

Si usted está amamantando a su bebé, continúe haciéndolo. Si está utilizando leche maternizada (fórmula), puede ensayar usándola en concentración media durante 2 a 3 comidas después de que comience la diarrea. Las comidas con leche maternizada regular pueden empezar después de esto.

Si su hijo vomita, disminuya la cantidad de líquidos que le da. Usted puede comenzar con tan sólo una cucharadita (5 ml) de líquido cada 10 a 15 minutos.

Cuando su hijo esté listo para alimentos regulares, ensaye con plátanos (bananos), galletas, pollo, pasta y cereal de arroz. Evite productos lácteos, jugo de manzana, jugo de fruta sin diluir y alimentos fritos.

Cuándo llamar al médico

Llame al pediatra si su hijo tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Mucha menos actividad de lo normal (no está sentándose del todo o no mira a su alrededor)
  • Ojos hundidos
  • Boca seca y pegajosa
  • Nada de lágrimas al llorar
  • No ha orinado durante 6 horas
  • Sangre o mucosidad en las heces
  • Fiebre que no desaparece
  • Dolor de estómago

Llame al médico si usted tiene:

  • Diarrea por más de 2 días
  • Heces con un olor o color inusual
  • Náuseas o vómitos
  • Sangre o mucosidad en las heces
  • Una fiebre que no desaparece
  • Dolor de estómago

Referencias

Bhutta ZZ. Acute gastroenteritis in children. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 332.

Schiller LR, Sellin JH. Diarrhea. Diarrhea. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 15.

Version Info

  • Last Reviewed on 12/05/2012
  • Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: September 18, 2013

         
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