Control de su hipertensión arterial

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Control de la hipertensión

¿Cuándo es la presión arterial una preocupación?

Si su presión arterial está alta, es importante que la baje y la mantenga bajo control. La lectura de la presión arterial tiene 2 números y uno o ambos pueden estar demasiado altos.

El número superior se denomina presión arterial sistólica. Esta lectura está demasiado alta si es de 140 o superior.

El número inferior se denomina presión arterial diastólica y está demasiado alto si es de 90 o superior.

Usted es más propenso a tener su presión arterial demasiado alta a medida que envejece. Esto se debe a que los vasos sanguíneos se vuelven más rígidos a medida que uno va envejeciendo. Cuando eso sucede, la presión arterial se eleva. La hipertensión arterial puede llevar a accidente cerebrovascular, ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal y muerte prematura.

Si tiene problemas cardíacos o renales, diabetes o si tuvo un accidente cerebrovascular, su médico puede aconsejar que su presión arterial esté incluso por debajo de la que tienen las personas que no padecen estas afecciones.

Medicamentos para la presión arterial

Muchos medicamentos pueden ayudarle a controlar la presión arterial. El médico le recetará los mejores medicamentos. Además, vigilará los medicamentos y hará cambios si usted los necesita.

Dieta, ejercicio y otros cambios en el estilo de vida

Además de tomar el medicamento, usted puede tomar muchas medidas para ayudar a controlar la presión arterial. Algunas de ellas son:

Limite la cantidad de sodio (sal) que consume. Procure que sean menos de 1,500 mg por día.

Limite la cantidad de alcohol que toma:1 trago al día para las mujeres y 2 para los hombres.

Consuma una dieta saludable para el corazón. Incluya potasio y fibra, y tome mucha agua. Permanezca en un peso corporal saludable. Encuentre un programa para bajar de peso que lo ayude, si lo necesita.

Haga ejercicio regularmente: por lo menos 30 minutos al día de ejercicio aeróbico moderado.

Reduzca el estrés. Trate de evitar las situaciones que le causan estrés. También puede probar con meditación o yoga.

Si fuma, deje de hacerlo. Busque un programa que le ayude a abandonar el hábito.

El médico puede ayudarle a encontrar programas para bajar de peso, dejar de fumar y hacer ejercicio. También puede conseguir una remisión de su médico a un nutricionista que pueda ayudarlo a planear una dieta que sea saludable para usted.

Revisarse la presión arterial

El médico puede solicitarle que lleve un registro de su presión arterial en el hogar. Cerciórese de conseguir un dispositivo casero que ajuste bien y de buena calidad. Es mejor tener uno con un manguito para su brazo (por encima del codo) y lectura digital. Practique con su médico o enfermera para constatar que esté tomando la presión arterial correctamente.

Es normal que su presión arterial sea diferente en momentos diferentes del día. Generalmente es más alta cuando usted está en el trabajo y baja ligeramente cuando usted está en casa. Cuando usted está durmiendo, generalmente se presenta la más baja.

Es normal que su presión arterial aumente repentinamente cuando se despierta. En personas con presión arterial muy alta, éste es el momento cuando están en mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

Control

El médico le practicará un examen físico y verificará su presión arterial con frecuencia. Con su médico, establezca una meta para su presión arterial.

Si usted vigila su presión arterial en casa, mantenga un registro escrito y lleve los resultados a la visita clínica. El médico o la enfermera pueden hacerle estas preguntas y, teniendo un registro escrito, será fácil contestarlas:

  • ¿Cuál fue su más reciente lectura de la presión arterial?
  • ¿Cuál fue la lectura de presión arterial antes de esa?
  • ¿Cuál es el número promedio de la presión sistólica (arriba) y el de la presión diastólica (abajo)?
  • ¿Se ha incrementado su presión arterial recientemente?

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si su presión arterial está muy por encima de su rango normal.

Llame igualmente al médico si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Pulso o latidos cardíacos irregulares
  • Dolor torácico
  • Sudoración, náuseas o vómitos
  • Dificultad para respirar
  • Vértigo o mareo
  • Dolor u hormigueo en el cuello, la mandíbula, el hombro o los brazos
  • Entumecimiento o debilidad en el cuerpo
  • Desmayo
  • Problemas para ver
  • Confusión
  • Dificultad para hablar
  • Otros efectos secundarios que usted piensa que podrían ser a raíz del medicamento o su presión arterial

Referencias

Gaziano JM, Ridker PM, Libby P. Primary and secondary prevention of coronary heart disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Saunders; 2011:chap 49.

Joint National Committee on Detection, Evaluation, and Treatment of Blood Pressure. The seventh report of the joint national committee on detection, evaluation, and treatment of blood pressure. NIH Publication No. 03-5233, May, 2003.

Victor RG. Arterial hypertension. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Saunders; 2011:chap 220.

Version Info

  • Last Reviewed on 09/06/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 13, 2013

         
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