Cómo tratar el resfriado común en casa

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Descripción

Los resfriados son muy comunes y suelen mejorar en 3 a 4 días. A menudo no es necesaria una consulta con el médico.

Un tipo de microorganismo llamado virus provoca la mayoría de los resfriados. Hay muchos tipos de virus que pueden causar un resfriado. Dependiendo del virus que tenga usted, sus síntomas pueden variar.

Los síntomas comunes de un resfriado abarcan:  

  • Fiebre (100° F [37.7º C] o superior) con escalofríos  
  • Dolor de cabeza, dolores musculares y fatiga
  • Tos  
  • Síntomas nasales, como congestión nasal, rinorrea, moco amarillo o verde y estornudos
  • Dolor de garganta

Tratamiento de su resfriado

El tratamiento de los síntomas no hará desaparecer el resfriado, pero le ayudará a sentirse mejor. Los antibióticos casi nunca se necesitan para tratar un resfriado común.

El paracetamol (Tylenol) y el ibuprofeno (Advil, Motrin) ayudan a disminuir la fiebre y aliviar los dolores musculares.  

  • NO use ácido acetilsalicílico (aspirin).  
  • Verifique en la etiqueta la dosis adecuada.  
  • Llame al médico si necesita tomar estos medicamentos más de 4 veces al día o por más de 2 o 3 días.

Los medicamentos para el resfriado y la tos de venta libre pueden ayudar a aliviar los síntomas en los adultos y los niños mayores.

  • No se recomiendan para niños menores de 6 años. Hable con el médico antes de darle a su hijo medicamentos para el resfriado y la tos de venta libre que puedan tener efectos secundarios graves.
  • La tos es la forma que tiene el cuerpo de sacar el moco de los pulmones. Así que utilice jarabes para la tos sólo cuando ésta se torne muy dolorosa.  
  • Las pastillas o aerosoles para el dolor de garganta.

Muchos medicamentos para la tos y los resfriados que usted compra contienen más de un medicamento. Lea las etiquetas detenidamente para asegurarse de no tomar demasiada cantidad de algún medicamento. Si toma medicamentos recetados para otro problema de salud, pregúntele al médico qué medicamentos para el resfriado de venta libre son seguros para usted.

Beba mucho líquido, duerma bien y manténgase alejado del tabaquismo indirecto.

Las sibilancias pueden ser un síntoma de un resfriado si tiene asma.

  • Use un inhalador de rescate como se lo recetaron si tiene sibilancias.
  • Acuda al médico inmediatamente si tiene dificultad para respirar.

Remedios caseros

Muchos remedios caseros son tratamientos populares para el resfriado común. Estos incluyen suplementos de zinc, vitamina C y equinácea.

Aunque no se ha demostrado bien que sirvan, la mayoría de los remedios caseros son seguros para la mayoría de la gente.

  • Sin embargo, algunos pueden causar efectos secundarios o reacciones alérgicas.
  • También pueden cambiar la forma como funcionan otros medicamentos que el médico le haya dado.  
  • Hable con el médico antes de ensayar cualquier tipo de hierbas y suplementos.

Prevenir la propagación de los resfriados

Mantenga las manos limpias lavándolas con frecuencia. Es la mejor manera de detener la propagación de microbios.

Para lavarse las manos correctamente:  

  • Frote jabón en las manos húmedas durante 20 segundos. Asegúrese de llegar hasta por debajo de las uñas. Seque las manos con una toalla de papel limpia y cierre el grifo con una toalla de papel.  
  • También puede emplear desinfectantes de manos a base de alcohol. Utilice una cantidad del tamaño de un centavo y frote en las manos hasta que estén secas.

Otros consejos para evitar los resfriados:  

  • Quédese en casa cuando esté enfermo.  
  • Tosa o estornude en un pañuelo de papel o en el pliegue del codo, no al aire.  
  • Mantenga sus vacunas al día.

Cuándo llamar al médico

Trate de manejar primero el resfriado en casa. Llame al médico inmediatamente o acuda a la sala de emergencias si presenta:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho o dolor abdominal repentinos
  • Mareos repentinos
  • Actuar de manera extraña
  • Vómitos graves que no desaparecen

Igualmente llame al médico si:

  • Empieza a actuar de manera extraña.
  • Sus síntomas empeoran o no mejoran después de 7 a 10 días.

Version Info

  • Last Reviewed on 03/31/2012
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: September 18, 2013

         
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