Aprender respecto a la depresión

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Descripción

La depresión es sentirse triste, melancólico, infeliz o desanimado. La mayoría de las personas se sienten de esta manera de vez en cuando.

La depresión clínica es un trastorno del estado anímico y ocurre cuando estos sentimientos de tristeza, pérdida, enojo o frustración obstaculizan su vida durante un período de tiempo largo. Igualmente cambia la forma como su cuerpo trabaja.

La depresión es una enfermedad causada por cambios en los químicos en su cerebro. La afección puede empezar durante o después de un hecho doloroso de su vida. Puede suceder cuando usted toma ciertos medicamentos. Asimismo, puede empezar después del embarazo.

Algunas veces no hay ningún desencadenante o razón clara.

¿Cuáles son los signos de depresión?

Usted puede notar algunos o todos los siguientes problemas. Hable con el médico si tiene síntomas que duran dos semanas o más.

Usted siempre experimentará cambios en sus sentimientos o estados anímicos diarios cuando esté deprimido. Puede:

  • Sentirse triste o melancólico la mayoría de las veces o todo el tiempo.
  • Sentirse de mal genio o irritable la mayoría de las veces, con ataques súbitos de ira.
  • No disfrutar de actividades que normalmente lo hacen feliz, incluso el sexo.
  • Sentirse desesperanzado o desvalido.
  • No sentirse bien consigo mismo o tener sentimientos de inutilidad, odio hacia sí mismo y culpa.

Las actividades diarias normales también cambian cuando usted está deprimido. Puede:

  • Tener problemas para dormir o dormir más de lo normal.
  • Tener dificultad para concentrarse.
  • Movilizarse más lentamente o parecer "asustadizo" o agitado.
  • Sentirse mucho menos hambriento que antes o incluso bajar de peso.
  • Sentirse cansado y falto de energía.
  • Volverse menos activo o dejar de hacer actividades habituales.

La depresión puede llevar a pensamientos de muerte o suicidio, lo cual puede ser peligroso. Siempre hable con un amigo o miembro de la familia y llame al médico cuando tenga estos sentimientos.

Ocuparse de su depresión en el hogar

Hay muchas medidas que usted puede tomar en la casa para ayudar a manejar su depresión:

  • Duerma lo suficiente.
  • Consuma una alimentación saludable.
  • Tome los medicamentos correctamente. Aprenda a manejar los efectos secundarios.
  • Esté atento a los primeros signos de empeoramiento de la depresión y tenga un plan si esto sucede.
  • Trate de hacer más ejercicio. 
  • Busque actividades que lo hagan feliz. 

Evite el alcohol y las drogas ilícitas, ya que pueden empeorar la depresión con el tiempo e igualmente pueden alterar su capacidad de discernimiento acerca del suicidio.

Hable con alguien de confianza respecto a sus sentimientos de depresión. Trate de estar entorno a personas que sean afectuosas y positivas. Ofrecerse como voluntario o involucrarse en actividades de grupo puede ayudar.

Si se deprime en el otoño o el invierno, pregúntele al médico por la fototerapia. Este tratamiento utiliza una lámpara especial que actúa como el sol.

Tomar medicamentos para la depresión

Algunas personas pueden sentirse mejor después de unas cuantas semanas de tomar antidepresivos. Sin embargo, muchas personas necesitan tomar estos medicamentos durante 4 a 9 meses. Ellas necesitan esto para obtener una respuesta completa y evitar que la depresión reaparezca.

Si usted necesita medicamentos antidepresivos, debe tomarlos todos los días. El médico posiblemente necesite cambiar el tipo de medicamento que usted toma o la dosis.

No deje de tomar su medicamento por su cuenta, incluso si se siente mejor o tiene efectos secundarios. Siempre llame primero al médico. Cuando sea el momento de suspender el medicamento, usted y el médico reducirán la cantidad que toma con el tiempo.

Psicoterapia

La psicoterapia y la asesoría pueden ayudar a muchas personas con depresión. También sirven para aprender formas de hacerle frente a los sentimientos y pensamientos.

Hay muchos tipos diferentes de psicoterapia. El tratamiento eficaz con frecuencia combina:

  • Psicoterapia
  • Cambios en el estilo de vida
  • Medicamentos

Referencias

Fava M, Cassano P. Mood disorders: Major depressive disorder and dysthymic disorder. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 29.

American Psychiatric Association. Practice guidelines for the treatment of patients with major depressive disorder. 3rd ed. October 2010.

Little A. Treatment-resistant depression. Am Fam Physician. 2009;80:167-172.

Version Info

  • Last Reviewed on 11/17/2012
  • Timothy Rogge, MD, Medical Director, Family Medical Psychiatry Center, Kirkland, WA. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: September 18, 2013

         
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