Vértigo postural benigno

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Definición

Es el tipo más común de vértigo, la sensación que uno está girando o que todo le está dando vueltas. Puede ocurrir cuando uno mueve la cabeza en una posición determinada. 

Nombres alternativos

Vértigo postural; Vértigo postural paroxístico benigno; VPPB; Mareo postural

Causas

El vértigo postural benigno también se denomina vértigo postural paroxístico benigno (VPPB) y es causado por un problema en el oído interno.

El oído interno tiene tubos llenos de líquido llamados canales semicirculares. Cuando uno se mueve, el líquido se mueve dentro de estos tubos. Los canales son muy sensibles a cualquier movimiento del líquido. La sensación del movimiento del líquido en el tubo le indica al cerebro la posición del cuerpo. Esto ayuda a mantener el equilibrio.

El vértigo postural benigno se manifiesta cuando se desprende un pequeño pedazo de calcio similar a hueso y flota dentro del tubo. Esto envía al cerebro mensajes confusos acerca de la posición del cuerpo.

Este vértigo no tiene factores de riesgo importantes. Sin embargo, el riesgo de presentarlo puede incrementarse si usted tiene:

  • Miembros de la familia que lo padecen.
  • Ha tenido un traumatismo craneal previo (incluso un golpe ligero en la cabeza).
  • Ha tenido una infección en el oído interno, llamada laberintitis.

Síntomas

Los síntomas del vértigo postural benigno abarcan:

  • Sentir como si estuvieran girando o moviéndose.
  • Sentir como si el mundo estuviera girando a su alrededor.
  • Pérdida del equilibrio.
  • Náuseas y vómitos.
  • Hipoacusia.
  • Problemas de visión, como la sensación de que las cosas están saltando o moviéndose.

La sensación de vértigo:

  • Se desencadena generalmente al mover la cabeza..
  • A menudo comienza de manera repentina.
  • Dura unos cuantos segundos o minutos.

Ciertas posiciones pueden desencadenar la sensación de movimiento:

  • Voltearse en la cama.
  • Inclinar la cabeza hacia arriba para mirar algo.

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar el vértigo postural benigno, el médico llevará a cabo un examen llamado maniobra de Dix-Hallpike.

  • El médico le sostiene la cabeza en cierta posición y le pide a usted que se recueste rápidamente hacia atrás sobre una mesa.
  • A medida que usted haga esto, el médico buscará movimientos oculares anormales y le preguntará si experimenta una sensación de vértigo.

Si el examen de Dix-Hallpike no muestra un resultado claro, le pueden solicitar que se haga otros exámenes.

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica. Le pueden hacer exámenes del cerebro y el sistema nervioso (neurológicos) con el fin de descartar otras causas. Estos pueden abarcar:

Tratamiento

El médico realizará un procedimiento llamado maniobra de Epley. Con esto, se puede mover el pequeño pedazo de calcio que está flotando dentro del oído interno. Este tratamiento funciona mejor para curar el vértigo postural benigno. Otros ejercicios no funcionan igual de bien.

Algunos medicamentos pueden ayudar a aliviar las sensaciones de vértigo.

  • Antihistamínicos
  • Anticolinérgicos
  • Sedantes hipnóticos

Sin embargo, estos medicamentos a menudo no funcionan muy bien para tratar el vértigo.

Para prevenir el empeoramiento de los síntomas durante episodios de vértigo, evite las posiciones que lo desencadenan.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El vértigo postural benigno es molesto, pero por lo general se puede tratar con la maniobra de Epley. Esta afección puede reaparecer sin  aviso.

Posibles complicaciones

Las personas con vértigo intenso pueden deshidratarse debido a los vómitos frecuentes.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta vértigo. 
  • El tratamiento para el vértigo no funciona. 

Consiga ayuda médica inmediata si también tiene síntomas como:

  • Debilidad
  • Problemas con el habla
  • Problemas de visión

Prevención

Evite las posiciones de la cabeza que desencadenan el vértigo postural.

Referencias

Bhattacharyya N, Baugh RF, Orvidas L, Barrs D, Bronston LJ, Cass S, et al. Clinical practice guideline: Benign paroxysmal positional vertigo. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 2008; 139 (5 Suppl 4): S47-S81.

Crane BT, Schessel DA, Nedzelski J, Minor LB. Peripheral vestibular disorders. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 165.

Post RE, Dickerson LM. Dizziness: a diagnostic approach. Am Fam Physician. 2010;82:361-369.

Version Info

  • Last reviewed on 9/25/2013
  • Joseph V. Campellone, MD, Department of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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