Vacuna contra la varicela

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Definición

Esta vacuna protege contra la varicela, una enfermedad causada por el virus varicela zóster.

Nombres alternativos

Vacuna contra el virus varicela zóster; Varivax; Vacuna para la varicela

Información

La varicela es causada por el virus varicela zóster (VZV), que es muy común, se propaga muy fácilmente y se presenta con más frecuencia en invierno y en primavera.

La mayoría de las veces, la infección es leve y no es potencialmente mortal; sin embargo, algunas personas con varicela se enferman gravemente, necesitan hospitalización o incluso mueren a raíz de esta enfermedad.

La vacuna contra la varicela funciona muy bien para prevenir la enfermedad. Un pequeño número de personas que reciben la vacuna aún contraerá esta enfermedad; sin embargo, presentarán un cuadro generalmente más leve que las personas que no recibieron la vacuna.

QUIÉN DEBE RECIBIR ESTA VACUNA:

Los niños deben recibir dos dosis de la vacuna tradicional contra la varicela.

  • La primera dosis se debe administrar cuando el niño tenga de 12 a 15 meses de edad.
  • Una segunda dosis se debe administrar cuando tengan entre 4 y 6 años. Esta segunda dosis se puede administrar antes de los 4 años, en tanto hayan pasado tres meses desde la primera dosis.

Las personas de 13 años en adelante que todavía no hayan recibido la vacuna ni hayan sufrido varicela deben recibir dos dosis, con un intervalo de 4 a 8 semanas entre ellas.

Las personas de 13 años en adelante que hayan recibido una dosis previa y no hayan sufrido varicela deben recibir una segunda dosis.

RIESGOS Y EFECTOS SECUNDARIOS

Los efectos secundarios de la vacuna contra la varicela por lo general son menores y pueden abarcar:

  • Fiebre.
  • Una leve erupción.
  • Dolor e hinchazón en el lugar de la inyección.
Sólo en casos raros se ha informado de reacciones entre moderadas y graves, tales como:

Otras reacciones como hemogramas bajos y compromiso cerebral son tan poco comunes que se cuestiona su relación con la vacuna.

POSPONER O NO APLICAR LA VACUNA:

Las siguientes personas no deben recibir la vacuna contra la varicela.

  • Las mujeres embarazadas. Las mujeres que se han vacunado deben esperar al menos 1 mes antes de embarazarse. (A las mujeres que planeen quedar en embarazo se les debe evaluar su inmunidad utilizando la historia clínica o pruebas de laboratorio.)
  • Los niños o adultos que tienen el sistema inmunitario debilitado como consecuencia de VIH/SIDA, cáncer, trasplante de órganos u otros factores.
  • Los niños que están tomando ácido acetilsalicílico (aspirin) u otros salicilatos.
  • Los niños o adultos que sean alérgicos al antibiótico neomicina o a la gelatina.

Las siguientes personas deben hablar con el médico respecto al momento apropiado para la vacuna contra la varicela:

  • Los niños o adultos que estén tomando esteroides por cualquier afección.
  • Cualquier persona que haya recibido recientemente una transfusión de sangre u otro hemoderivado (entre ellos, gamaglobulina).
LLAME AL MÉDICO SI:
  • No está seguro de si se debe administrar la vacuna contra la varicela.
  • Aparece cualquier tipo de efecto secundario moderado o grave después de la inyección.
  • Después de la vacuna se presenta cualquier síntoma alarmante.
  • Tiene alguna otra pregunta antes o después de recibir la vacuna.

Referencias

Chaves SS, Gargiullo P, Zhang JX, et al. Loss of vaccine-induced immunity to varicella over time. N Engl J Med. 2007;356:1121-1129.

Centers for Disease Control and Prevention. Recommended adult immunization schedule—United States, 2012. MMWR 2012;61(4).

Centers for Disease Control and Prevention. Recommended Immunization Schedules for Persons Aged 0 Through 18 Years -- United States,2012, MMWR 2012;61(05);1-4.

Version Info

  • Last Reviewed on 03/25/2012
  • Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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