Úlceras bucales

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Definición

Hay diferentes tipos de úlceras bucales y pueden aparecer en cualquier parte dentro de la boca como: 

  • El fondo de la boca
  • La parte interna de los carrillos
  • Las encías
  • Los labios
  • La lengua

Nombres alternativos

Estomatitis aftosa; Herpes simple; Herpes labial (calenturas)

Consideraciones

Causas

Las úlceras bucales pueden ser causadas por irritación a raíz de: 

  • Un diente quebrado o afilado o prótesis dentales mal ajustadas
  • Morderse el carrillo, la lengua o los labios
  • Quemarse la boca con alimentos o bebidas calientes
  • Usar frenillos
  • Masticar tabaco

El herpes labial es causado por el virus del herpes simple y es muy contagioso. Usted por lo regular experimentará sensibilidad, hormigueo o ardor antes de que aparezca la úlcera en realidad. El herpes labial por lo regular comienza como ampollas y luego forma costra. El virus del herpes puede vivir en el cuerpo por años y sólo aparece como una úlcera bucal cuando algo lo activa, como:

  • Otra enfermedad, especialmente si hay fiebre
  • Cambios hormonales (como la menstruación)
  • Estrés
  • Exposición al sol

Las aftas orales no son contagiosas y pueden aparecer como una úlcera pálida o amarillenta con un anillo externo rojizo. Usted puede tener una o grupos de estas lesiones. Las mujeres parecen contraerlas más que los hombres. La causa de las aftas orales no está clara. Pueden deberse a:

  • Una debilidad del sistema inmunitario (por ejemplo, por gripe o resfriado)
  • Cambios hormonales
  • Estrés
  • Falta de ciertas vitaminas y minerales en la alimentación, como vitamina B12 o folato.

Con menos frecuencia, las úlceras bucales pueden ser un signo de una enfermedad, un tumor o una reacción a algún medicamento. Esto puede abarcar: 

Los medicamentos que pueden causar úlceras bucales abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), betabloqueadores, fármacos para quimioterapia, penicilamina, fenitoína y sulfamidas.

Cuidados en el hogar

Las úlceras bucales a menudo desaparecen en 10 a 14 días, incluso si usted no hace nada. Algunas veces, duran hasta 6 semanas. Las siguientes medidas pueden hacer que usted se sienta mejor:

  • Evitar los alimentos o bebidas calientes, las comidas saladas o condimentadas y los cítricos.
  • Hacer gárgaras con agua fría o con sal.
  • Chupar paletas de helado, lo cual es de gran ayuda si tiene ardor en la boca.
  • Tomar analgésicos como el paracetamol.

Para las aftas orales:

  • Aplicar una pasta delgada de bicarbonato de sodio y agua en la úlcera.
  • Mezclar 1 parte de peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) con 1 parte de agua y aplicar esta mezcla en las lesiones utilizando un hisopo de algodón.
  • Para casos más serios, los tratamientos abarcan la fluocinonida en gel (Lidex), la pasta antinflamatoria amlexanox (Aphthasol) o el enjuague bucal de gluconato de clorhexidina (Peridex).

Los medicamentos que no necesitan receta, como Orabase, pueden proteger una úlcera que se encuentre por dentro de los labios y en las encías. Los medicamentos como el Blistex o Campho-Phenique pueden brindar algo de alivio a las úlceras bucales y el herpes febril, en especial si se aplican cuando la úlcera aparece inicialmente.

El aciclovir en crema al 5% también se puede utilizar para ayudar a reducir la duración del herpes labial.

Para ayudar con el herpes labial o el herpes febril, también se puede aplicar hielo a la úlcera.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • La úlcera empieza poco después de comenzar un nuevo medicamento
  • Presenta parches blancos grandes en el paladar o la lengua (puede ser candidiasis u otro tipo de infección)
  • La úlcera bucal persiste por más de 2 semanas
  • Usted tiene un sistema inmunitario debilitado (por ejemplo, por VIH o cáncer)
  • Tiene otros síntomas como fiebre, erupciones en la piel, babeo o dificultad para deglutir

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y revisarán minuciosamente la boca y la lengua. Se le harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas: 

El tratamiento puede abarcar: 

  • Un medicamento que insensibilice el área como lidocaína para aliviar el dolor (no lo utilice con los niños).
  • Un antiviral para tratar las lesiones por herpes (sin embargo, algunos expertos no piensan que el medicamento haga desaparecer las úlceras antes).
  • Un gel de esteroides aplicado sobre la úlcera.
  • Una pasta que reduce la hinchazón o inflamación (como Aphthasol).
  • Un tipo especial de enjuague bucal como gluconato de clorhexidina (como Peridex).

Prevención

Usted puede reducir la probabilidad de desarrollar úlceras bucales comunes:

  • Evitando alimentos y bebidas muy calientes
  • Disminuyendo el estrés y practicando técnicas de relajación como yoga o meditación
  • Masticando lentamente
  • Utilizando un cepillo de dientes de cerdas suaves
  • Visitando al odontólogo inmediatamente en caso de tener un diente afilado o roto o prótesis que no ajustan bien

Si usted parece desarrollar aftas orales con frecuencia, hable con el médico respecto a tomar ácido fólico y vitamina B12 para prevenir los brotes.

Para prevenir el cáncer de la boca: 

  • No fume ni consuma tabaco.
  • Limite el consumo de alcohol a dos tragos por día.
  • Use un sombrero de ala ancha para proteger los labios del sol y use todo el tiempo un bálsamo para labios con un factor de protección solar de 15.

Referencias

Daniels TE. Diseases of the mouth and salivary glands. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 433.

Version Info

  • Last reviewed on 10/18/2013
  • Ashutosh Kacker, MD, BS, Associate Professor of Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Associate Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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