Tumor mediastinal

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Definición

Los tumores mediastinales son masas o neoplasias que se forman en la mitad del área torácica, la cual separa los pulmones.

Nombres alternativos

Timoma mediastinal; Linfoma mediastinal

Causas

El mediastino es la parte del tórax que está entre el esternón y la columna vertebral y entre los pulmones. Esta área contiene el corazón, los vasos sanguíneos grandes, la tráquea, el timo, el esófago y tejido conectivo. El mediastino se divide en tres secciones:

  • Anterior (frontal)
  • Media
  • Posterior (atrás)

Los tumores del mediastino son infrecuentes.

La ubicación más común para los tumores del mediastino depende de la edad del paciente. En los niños, dichos tumores son más comunes en el mediastino posterior, con frecuencia comienzan en los nervios y no son cancerosos (benignos).

La mayoría de estos tumores en los adultos ocurre en el mediastino anterior y generalmente son linfomas o timomas cancerosos (malignos). Estos tumores son más frecuentes en personas entre los 30 y los 50 años.

Síntomas

Casi la mitad de los tumores mediastinales son asintomáticos y se detectan en una radiografía que se realiza por otras razones. Los síntomas que se presentan realmente se deben a presión (compresión) de las estructuras locales y pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Una historia médica y el examen físico pueden mostrar:

Los exámenes adicionales pueden abarcar:

Tratamiento

El tratamiento para los tumores mediastinales depende del tipo de tumor y de los síntomas:

  • La cirugía se usa para tratar cánceres del timo. Puede ir seguida de radiación o quimioterapia, dependiendo de la etapa del tumor y del éxito de la cirugía.
  • Los tumores de las células germinativas generalmente se tratan con quimioterapia.
  • Para los linfomas, el tratamiento preferido es la quimioterapia seguida de radiación.
  • La cirugía es el principal tratamiento para los tumores neurogénicos del mediastino posterior.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende del tipo de tumor. Los diferentes tumores reaccionan de manera distinta a los tratamientos de radio y quimioterapia.

Posibles complicaciones

Entre las complicaciones de los tumores mediastinales están:

  • Compresión de la médula espinal
  • Diseminación a estructuras circundantes como el corazón, el revestimiento alrededor del corazón (pericardio) y los grandes vasos (la aorta y la vena cava)

La cirugía, la radioterapia y la quimioterapia pueden ocasionar complicaciones serias.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si nota síntomas de un tumor mediastinal.

Referencias

McCool FD. Diseases of the diaphragm, chest wall, pleura,and mediastinum. In Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed.Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 99.

Version Info

  • Last Reviewed on 06/05/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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