Tronco arterial

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Definición

Es un raro tipo de cardiopatía que ocurre al nacer (cardiopatía congénita) en la cual un solo vaso sanguíneo (tronco arterial) sale desde los ventrículos derecho e izquierdo, en lugar de los dos vasos normales (la arteria pulmonar y la aorta).

Existen diferentes tipos de tronco arterial.

Nombres alternativos

Tronco

Causas

En la circulación normal, la arteria pulmonar sale del ventrículo derecho y la aorta sale del ventrículo izquierdo, los cuales están separados el uno del otro.

En el tronco arterial, sale una sola arteria de los ventrículos. Generalmente, también hay un orificio grande entre los dos ventrículos (comunicación interventricular). Como resultado, se mezclan la sangre azul (desoxigenada) y la de color rojo (oxigenada).

Parte de esta sangre mezclada va a los pulmones y la otra parte va al resto del cuerpo. Con frecuencia, más sangre de lo normal termina yendo a los pulmones.

Si esta afección no se trata, se pueden presentar dos problemas:

  • El exceso de circulación de sangre en los pulmones puede causar acumulación de líquido extra en y alrededor de ellos, lo que dificulta la respiración.
  • Si no se recibe tratamiento y más sangre de lo normal fluye hacia los pulmones por mucho tiempo, los vasos sanguíneos que van a estos órganos resultan dañados de manera permanente. Con el tiempo, se le vuelve muy difícil al corazón bombearles sangre. Esto se denomina hipertensión pulmonar y es potencialmente mortal.

Síntomas

  • Piel azulada (cianosis)
  • Retraso o insuficiencia del crecimiento
  • Fatiga
  • Letargo
  • Mala alimentación
  • Respiración rápida (taquipnea)
  • Dificultad respiratoria (disnea)
  • Ensanchamiento de las puntas de los dedos de las manos (dedos hipocráticos)

Pruebas y exámenes

Generalmente se escucha un soplo al auscultar el corazón con un estetoscopio.

Los exámenes abarcan:

  • ECG
  • Ecocardiografía
  • Cateterismo cardíaco (sólo necesario en raras ocasiones para ayudar en el diagnóstico o planear una estrategia de tratamiento)
  • Resonancia magnética del corazón
  • Radiografía del tórax

Tratamiento

Para tratar esta afección, se necesita cirugía, con la cual se crean las dos arterias separadas.

Por lo general, el vaso troncal se mantiene como la nueva aorta y se crea una nueva arteria pulmonar usando tejido de otra fuente o usando un tubo artificial. Las ramificaciones de la arteria pulmonar se suturan a esta nueva arteria y se cierra el agujero entre los ventrículos.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La reparación completa generalmente produce buenos resultados. Es posible que sea necesario otro procedimiento a medida que el niño crece, porque la arteria pulmonar reconstruída que utiliza tejido de otra fuente no crecerá a la par con el niño.

Los casos de tronco arterial que no reciben tratamiento ocasionan la muerte, a menudo durante el primer año de vida.

Posibles complicaciones

  • Insuficiencia cardíaca
  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si su bebé o su hijo:

  • Parece letárgico.
  • Parece excesivamente cansado o tiene una leve dificultad para respirar.
  • No come bien.
  • No parece estar creciendo o desarrollándose de manera normal.

Si la piel, los labios o los lechos ungueales del niño se tornan azules o si el niño parece tener mucha dificultad para respirar, llévelo a la sala de urgencias o hágalo examinar con prontitud.

Prevención

No existe una forma de prevención conocida, pero el tratamiento oportuno a menudo puede evitar las complicaciones serias.

Referencias

Webb GD, Smallhorn JF, Therrien J, Redington AN. Congenital heart disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 65.

Version Info

  • Last reviewed on 11/5/2013
  • Kurt R. Schumacher, MD, Pediatric Cardiology, University of Michigan Congenital Heart Center, Ann Arbor, MI. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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