Tromboflebitis superficial

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Definición

Es una inflamación venosa debido a un coágulo de sangre en una vena localizada justo debajo de la superficie de la piel.

Nombres alternativos

Tromboflebitis de tipo superficial

Causas

La tromboflebitis superficial puede aparecer después de una lesión en la vena o del uso reciente de una vía intravenosa (IV) o un catéter. Si usted tiene un riesgo alto para esta afección, puede presentarla sin ninguna razón aparente. 

Los riesgos para una tromboflebitis superficial abarcan los siguientes:

  • Irritación química del área
  • Trastornos que implican aumento de la coagulación de la sangre
  • Infección
  • Embarazo
  • Permanecer sentado o inmóvil por mucho tiempo
  • Uso de píldoras anticonceptivas

La tromboflebitis superficial puede estar asociada con:

Otros trastornos poco comunes asociados con esta afección abarcan las deficiencias de antitrombina III (AT-III), proteína C y proteína S.

Síntomas

Pruebas y exámenes

El médico hará el diagnóstico de tromboflebitis superficial basado, en primer lugar, en la apariencia del área afectada. Puede ser necesario realizar chequeos frecuentes del pulso, la presión arterial, la temperatura, el estado de la piel y la circulación.

Los siguientes exámenes pueden ayudar a confirmar la afección:

Si hay signos de una infección, se pueden realizar cultivos de piel o hemocultivos.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son la reducción del dolor y la inflamación, así como la prevención de complicaciones.

Para reducir la molestia y la hinchazón, se recomienda el uso de medias de compresión y la elevación de la extremidad afectada. Una compresa caliente en el área también puede servir.

Se debe retirar un catéter o una vía intravenosa si se demuestra que causan la tromboflebitis.

Los medicamentos para tratar la tromboflebitis superficial pueden incluir los siguientes:

  • Antinflamatorios no esteroides (AINES) para reducir la inflamación
  • Analgésicos

En caso de presentarse también coágulos profundos (trombosis venosa profunda), el médico puede prescribir medicamentos para disolver la sangre, llamados anticoagulantes. Asimismo, se prescriben antibióticos si usted tiene una infección.

Ocasionalmente, es necesario practicar la extirpación quirúrgica (flebectomía), la fleboextracción o la escleroterapia de la vena afectada para tratar grandes venas varicosas o prevenir episodios posteriores de tromboflebitis en pacientes de alto riesgo.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La tromboflebitis superficial generalmente es una afección de corta duración que no provoca complicaciones. Por lo general, los síntomas desaparecen en 1 a 2 semanas, pero el endurecimiento de la vena puede permanecer por mucho más tiempo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la tromboflebitis superficial son poco comunes. Los posibles problemas pueden ser los siguientes:

  • Infecciones (celulitis)
  • Trombosis venosa profunda

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico o el personal de enfermería si tiene síntomas de esta afección.

Consulte igualmente con el médico o el personal de enfermería si le han diagnosticado tromboflebitis superficial y los síntomas no mejoran con el tratamiento o si empeoran.

Asimismo, consulte si se presenta cualquier síntoma nuevo, tales como que la pierna se torne pálida, fría o inflamada, o si se presentan escalofríos y fiebre.

Prevención

Si se necesita tener una vía intravenosa, el riesgo de tromboflebitis superficial se puede reducir cambiándola de sitio de manera regular y retirándola inmediatamente si se presentan signos de inflamación.

En lo posible, evite mantener las piernas y los brazos quietos por largos períodos de tiempo. Mueva las piernas o dé un paseo durante viajes prolongados en carro o en avión y en otras situaciones en las cuales esté sentado o acostado por mucho tiempo. El hecho de caminar y permanecer activo lo más pronto posible después de una cirugía o durante una enfermedad prolongada también puede reducir el riesgo de tromboflebitis.

Referencias

Deitcher SR. Diagnosis, Treatment, and Prevention of Cancer-Related Venous Thrombosis. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKenna WG, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 46.

Version Info

  • Last Reviewed on 04/30/2012
  • Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Palm Beach Cancer Institute, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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