Trastornos de las glándulas salivales

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Definición

Son afecciones que llevan a inflamación o dolor en los tejidos productores de saliva alrededor de la boca.

Nombres alternativos

Causas

Las glándulas salivales producen la saliva, que humedece los alimentos para ayudar en la masticación y deglución. Contiene enzimas que inician el proceso de digestión. También ayuda en la limpieza de la boca, quitando las bacterias y partículas de alimentos. La saliva conserva la boca húmeda y ayuda a mantener en su lugar los aparatos ortodónticos o dentales (como los frenillos).

Existen tres pares de glándulas salivales:

  • Las dos más grandes son las glándulas parótidas, una en cada mejilla en frente de los oídos.
  • Dos glándulas debajo del piso de la boca (glándulas sublinguales).
  • Dos glándulas que se encuentran en la parte posterior de la boca en ambos lados de la mandíbula (glándulas submandibulares).

Todas las glándulas salivales vierten saliva en la boca a través de los conductos que se abren en diversas partes de ésta.

Las glándulas salivales pueden inflamarse (irritarse) a causa de infecciones, tumores o cálculos.

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Síntomas

Pruebas y exámenes

Los exámenes varían dependiendo de la afección que presuntamente está causando el problema.

Tratamiento

Tomar mucha agua, usar gotas de limón sin azúcar para aumentar el flujo de saliva y aplicar calor externo pueden ayudar con las infecciones y los cálculos.

Los antibióticos se utilizan para las infecciones bacterianas.

Los cálculos se pueden eliminar mediante endoscopios, litotricia o cirugía.

Otros tratamientos dependen del trastorno específico.

Pronóstico

La mayoría de los trastornos de las glándulas salivales responden bien al tratamiento.

Posibles complicaciones

Las complicaciones dependen del trastorno específico.

Cuándo contactar a un profesional médico

SIEMPRE llame al médico si tiene síntomas de un trastorno de las glándulas salivales.

Prevención

La mayoría de los problemas de las glándulas salivales no se pueden prevenir. Tomar suficientes líquidos, usar cosas que incrementen la salivación (como por ejemplo, golosinas ácidas) y masajear la glándula pueden incrementar el flujo de saliva y ayudar a prevenir la infección.

Referencias

Elluru RG. Physiology of the salivary glands. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 84.

Lacey J. Diagnostic imaging and fine-needle aspiration of the salivary glands. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 85.

Rogers J, McCaffrey TV. Inflammatory disorders of the salivary glands. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 86.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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