Trastorno de dolor somatomorfo

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Definición

Es un dolor tan intenso que altera la vida cotidiana de la persona.

El dolor es como el de un trastorno físico, pero no se encuentra ninguna causa física. Se piensa que el dolor se debe a problemas psicológicos.

El dolor que las personas con este trastorno sienten es real. No es creado ni fingido (hacerse el enfermo).

Nombres alternativos

Trastorno de dolor

Causas

En el pasado, se pensaba que este trastorno estaba relacionado con el estrés emocional. Con frecuencia se decía que el dolor estaba "todo en la cabeza".

Sin embargo, los pacientes con el trastorno de dolor somatoformo parecen experimentar sensaciones dolorosas de una cierta manera que aumenta su nivel de dolor. El dolor y la preocupación crean un ciclo que es difícil de romper.

Las personas que tienen antecedentes de abuso físico o sexual son más propensas a padecer este trastorno. Sin embargo, no toda persona con trastorno de dolor somatoformo tiene una historia de abuso.

A medida que los investigadores aprenden más acerca de las conexiones entre el cerebro y el cuerpo, hay más indicios de que el bienestar emocional afecta la forma en la cual se percibe el dolor.

Síntomas

El síntoma principal de este trastorno es un dolor crónico que dura varios meses y que limita el trabajo, las relaciones interpersonales y otras actividades de la persona.

Los pacientes con frecuencia están muy preocupados o estresados por su dolor.

Pruebas y exámenes

Se hace una evaluación médica completa, incluyendo estudios de laboratorio y exámenes radiológicos (resonancia magnética, tomografía computarizada, ecografía, radiografía) para determinar las posibles causas del dolor.

El trastorno de dolor somatomorfo se diagnostica cuando estos exámenes no revelan una fuente clara del dolor.

Tratamiento

Los analgésicos que necesitan o no receta con frecuencia no funcionan muy bien. Estos medicamentos también pueden tener efectos secundarios y pueden conllevar el riesgo de adicción.

Los síndromes de dolor crónico de todos los tipos con frecuencia se pueden tratar con antidepresivos y psicoterapia.

La terapia conductual cognitiva (TCC), un tipo de psicoterapia, le puede ayudar a manejar el dolor. Durante la terapia, usted aprenderá:

  • A reconocer lo que parece empeorar el dolor.
  • A desarrollar maneras de afrontar las sensaciones corporales dolorosas.
  • A mantenerse más activo, incluso si todavía tiene dolor.

Los medicamentos antidepresivos con frecuencia también ayudan tanto con el dolor como con la preocupación entorno a dicho dolor. Los antidepresivos normalmente utilizados abarcan: 

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS), tales como fluoxetina (Prozac), sertralina (Zoloft), paroxetina (Paxil), fluvoxamina (Luvox), citalopram (Celexa) y escitalopram (Lexapro).
  • Inhibidores de la recaptación de la serotonina-norepinefrina (IRSN), como venlafaxina (Effexor), desvenlafaxina (Pristiq), duloxetina (Cymbalta) e ilnacipran (Dalcipran, Ixel, Savella).
  • Antidepresivos tricíclicos. 

Es posible que algunos pacientes no crean que su dolor está conectado a factores emocionales y pueden rechazar estos tratamientos.

Las medidas de apoyo que también pueden servir abarcan:

  • Técnicas de distracción
  • Compresas frías y calientes
  • Hipnosis
  • Masaje
  • Fisioterapia
  • Ejercicios de reducción del estrés

Grupos de apoyo

Las personas con este trastorno se pueden beneficiar del tratamiento en centros para el dolor.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico es desalentador para pacientes que hayan presentado síntomas durante mucho tiempo. Dicho pronóstico mejorará si uno puede empezar a realizar sus actividades previas, incluso con dolor.

El hecho de buscar un profesional en salud mental con experiencia en el tratamiento de personas con dolor crónico ha demostrado que mejora los pronósticos.

Posibles complicaciones

  • Adicción a los analgésicos que necesitan receta (si no se usan correctamente)
  • Complicaciones de la cirugía
  • Depresión y ansiedad

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si usted o su hijo experimentan dolor crónico.

Referencias

Greenberg DB, Braun IM, Cassem NH. Functional somatic symptoms and somatoform disorders. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederamn J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2008:chap 24.

Witthaft M, Hiller W. Psychological approaches to origins and treatments of somatoform disorders. Annu Rev Clin Psychol. 2010;6:257-283.

Feinstein RE, de Gruy FV. Difficult patients: personality disorders and somatoform complaints. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 46.

Version Info

  • Last Reviewed on 09/09/2012
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Timothy Rogge, MD, Medical Director, Family Medical Psychiatry Center, Kirkland,WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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