Trastorno de adaptación

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Definición

Es un grupo de síntomas, como estrés, sentirse triste o desesperado y síntomas físicos, que pueden producirse después de pasar por un evento estresante en la vida.

Los síntomas se producen porque usted está teniendo dificultades para hacerle frente, y la reacción es más fuerte o mayor de lo que se esperaría para el tipo de evento que ocurrió.

Nombres alternativos

Causas

Muchos acontecimientos diferentes pueden desencadenar síntomas de un trastorno de adaptación. Cualquiera que sea el desencadenante, el acontecimiento puede llegar a ser demasiado para usted.

Otros factores estresantes para personas de cualquier edad son:

  • La muerte de un ser querido
  • Divorcio o problemas con una relación
  • Cambios generales en la vida
  • Enfermedad u otras cuestiones de salud en usted mismo o en un ser querido
  • Mudarse a una casa o ciudad diferente
  • Catástrofes inesperadas
  • Preocupaciones acerca del dinero

En los adolescentes y adultos jóvenes, los desencadenantes del estrés abarcan:

  • Conflictos o problemas familiares
  • Problemas en la escuela
  • Asuntos sobre sexualidad

No existe ninguna forma de predecir qué tipo de personas que estén afectadas por el mismo estrés probablemente vayan a desarrollar el trastorno de adaptación. Sus destrezas sociales antes del evento y la forma como usted haya aprendido a manejar el estrés en el pasado pueden jugar un papel.

Síntomas

Los síntomas del trastorno de adaptación suelen ser tan graves que  afectan la vida social o laboral. Algunos de los síntomas abarcan:

  • Actuar desafiante o mostrar un comportamiento impulsivo.
  • Actuar nervioso o tenso.
  • Llorar, sentirse triste o desesperado y posiblemente aislarse de otras personas.
  • Latidos cardíacos irregulares y otros síntomas físicos.
  • Temblores o fasciculaciones.

Para tener el trastorno de adaptación, usted debe cumplir con los siguientes criterios:

  • Los síntomas se ven claramente después de un hecho estresante, casi siempre al cabo de tres meses.
  • Los síntomas son más graves de lo que se esperaría.
  • Parece no haber otros trastornos involucrados.
  • Los síntomas no son parte de la aflicción normal por la muerte de un ser querido.

En ocasiones, los síntomas pueden ser graves y la persona puede tener pensamientos suicidas o cometer un intento de suicidio.

Pruebas y exámenes

Tratamiento

El objetivo principal del tratamiento es aliviar los síntomas y ayudarle a retornar a un nivel similar de desempeño como antes de que ocurriera el hecho estresante.

La mayoría de profesionales en salud mental recomiendan algún tipo de psicoterapia. Este tipo de terapia puede ayudarle a identificar o cambiar sus respuestas a factores estresantes en su vida.

La terapia conductual cognitiva (TCC) puede ayudarle a manejar sus sentimientos.

  • En primer lugar, el terapeuta le ayuda a reconocer los sentimientos y pensamientos negativos que se producen.
  • Luego, el terapeuta le enseña cómo transformarlos en pensamientos útiles y acciones saludables.

Otros tipos de terapia pueden abarcar:

  • Terapia a largo plazo, donde usted explorará sus pensamientos y sentimientos durante muchos meses o más.
  • Terapia familiar, donde usted se reunirá con un terapeuta junto con su familia.
  • Grupos de autoayuda, donde el apoyo de los demás puede ayudarle a mejorar.

Se pueden utilizar medicamentos, pero sólo junto con algún tipo de psicoterapia. Estos medicamentos pueden ayudarle si usted está:

  • Nervioso o ansioso la mayor parte del tiempo.
  • Durmiendo no muy bien.
  • Muy triste o deprimido.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Con la ayuda y el apoyo apropiados, usted debe mejorar rápidamente. El problema por lo general no dura más de 6 meses, a menos que el factor estresante se siga presentando.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si presenta síntomas del trastorno de adaptación.

Prevención

Referencias

Powell AD. Grief, Bereavement, and adjustment disorders. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 38.

Version Info

  • Last reviewed on 3/7/2012
  • Fred K. Berger, MD, Addiction and Forensic Psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Services, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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