Trasplante de pulmón

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Definición

Es la cirugía que se realiza para reemplazar uno o ambos pulmones enfermos por pulmones sanos de un donante humano.

Nombres alternativos

Trasplante de víscera maciza (pulmón)

Descripción

Generalmente alguien menor de 65 años que está con muerte cerebral, pero que aún permanece con soporte vital es el donante del pulmón o de los pulmones. Los tejidos del donante deben ser lo más compatibles posible con su tipo de tejido para reducir las probabilidades de que el cuerpo vaya a rechazar el pulmón trasplantado.

Un donante vivo también puede dar un pulmón. Se necesitan dos o más personas. Cada persona dona un segmento (lóbulo) de su pulmón para formar un pulmón entero para la persona que lo recibe.

Durante la cirugía de trasplante de pulmón, usted está inconsciente y sin dolor (bajo anestesia general). Se hace un corte quirúrgico en el tórax. La cirugía de trasplante de pulmón se lleva a cabo con el uso de un sistema de circulación extracorpórea, el cual realiza el trabajo del corazón mientras éste se encuentra detenido por la cirugía.

  • Para trasplantes de un solo pulmón, se hace un corte en el lado del tórax donde se va a trasplantar el pulmón. La operación demora de 4 a 8 horas. En la mayoría de los casos, se extirpa el pulmón que tenga el peor funcionamiento.
  • Para los trasplantes de pulmón dobles, el corte se hace por debajo de la mama y llega a ambos lados del tórax. La cirugía generalmente demora de 6 a 12 horas. Se utilizan tubos para enviar la sangre a un sistema de circulación extracorpórea para mantenerla oxigenada y hacerla circular a través del cuerpo durante la cirugía.

Después de que se hace el corte, los principales pasos durante la cirugía de trasplante de pulmón abarcan:

  • Se extirpa uno o los dos pulmones. Para los pacientes que se someten a un trasplante pulmonar doble, se completan la mayoría o todos los pasos del primer trasplante antes de realizar el segundo.
  • Se suturan los vasos sanguíneos principales y la vía respiratoria del nuevo pulmón a los suyos. Se suturan el pulmón o pulmones del donante en su lugar. Se insertan sondas pleurales para drenar el aire, el líquido y la sangre fuera del tórax durante varios días para permitir que los pulmones se vuelvan a expandir totalmente.

Algunas veces, se hacen trasplantes de corazón y pulmón al mismo tiempo (trasplante cardiopulmonar) si el corazón también está afectado.

Por qué se realiza el procedimiento

Un trasplante de pulmón generalmente es el tratamiento de último recurso para la insuficiencia pulmonar. Los trasplantes de pulmón se pueden recomendar para pacientes menores de 65 años que tengan una enfermedad pulmonar grave. Algunos ejemplos de patologías que pueden requerir este trasplante son:

El trasplante de pulmón posiblemente no se realice en pacientes que:

  • Estén demasiado enfermos o desnutridos para someterse a este procedimiento.
  • Continúen fumando o consumiendo alcohol u otras drogas en exceso.
  • Tengan hepatitis B, hepatitis C o VIH activas.
  • Hayan tenido cáncer dentro de los últimos dos años.
  • Tengan una enfermedad pulmonar que probablemente vaya a afectar el nuevo pulmón.
  • Padezcan una enfermedad grave de otros órganos.

El médico puede desaconsejar un trasplante de corazón si hay preocupación de que usted no vaya a ser capaz de cumplir con las múltiples visitas de control al hospital y al consultorio médico, exámenes y medicamentos necesarios para mantener el nuevo corazón saludable.

Riesgos

Los riesgos de cualquier anestesia son:

  • Problemas respiratorios
  • Reacciones a los medicamentos

Los riesgos de cualquier cirugía son:

  • Sangrado
  • Infección

Otros riesgos del trasplante abarcan:

  • Coágulos de sangre (trombosis venosa profunda).
  • Diabetes, adelgazamiento de los huesos o niveles altos de colesterol a raíz de los medicamentos administrados después del trasplante.
  • Aumento del riesgo de infecciones debido a los medicamentos antirrechazo (inmunodepresión).
  • Daño a los riñones, el hígado u otros órganos a causa de los medicamentos antirrechazo.
  • Riesgo futuro de padecer ciertos cánceres.

Los riesgos de un trasplante de pulmón abarcan:

  • Problemas a nivel del lugar en donde se fijaron los nuevos vasos sanguíneos y vías respiratorias.
  • Rechazo del nuevo pulmón, lo cual puede suceder de inmediato, dentro de las primeras 4 a 6 semanas, o con el paso del tiempo.

Antes del procedimiento

Antes del procedimiento, el médico determinará si usted es un buen candidato llevando a cabo los siguientes exámenes:

Si el equipo que realiza el trasplante cree que usted es un buen candidato para el trasplante de pulmón, lo pondrán en una lista de espera nacional. Su lugar en la lista de espera se basa en muchos factores, entre ellos:

  • Qué tipo de problemas pulmonares tiene.
  • La gravedad de su enfermedad pulmonar.
  • La probabilidad de que un trasplante vaya a tener éxito.

La cantidad de tiempo que usted pasa en una lista de espera por lo regular no es un factor que determine la prontitud con la cual le consiguen un pulmón, excepto posiblemente con los niños. El tiempo de espera con frecuencia es de al menos 2 a 3 años.

Mientras usted está esperando un nuevo pulmón, siga estas pautas:

  • Siga cualquier dieta que su equipo de trasplante pulmonar le recomiende. Deje de tomar alcohol, no fume y mantenga su peso en el rango recomendado.
  • Tome todos los medicamentos como se los recetaron. Infórmele al equipo que realiza el trasplante respecto a cambios en sus medicamentos y cualquier problema de salud nuevo o que esté empeorando.
  • Siga cualquier programa de ejercicios que le hayan enseñado durante la rehabilitación pulmonar.
  • Conserve cualquier cita que haya hecho con su médico regular y el equipo que realiza el trasplante.
  • Hágale saber al equipo que realiza el trasplante cómo pueden avisarle inmediatamente si aparece un pulmón disponible. Asegúrese de que, sin importar adonde vaya usted, lo puedan contactar de manera rápida y fácil.
  • Prepárese con anticipación para ir al hospital.

Antes del procedimiento, siempre coméntele al médico o al personal de enfermería:

  • Qué fármacos, vitaminas, hierbas y otros suplementos está tomando, incluso los que haya comprado sin una receta.
  • Si ha estado bebiendo mucho alcohol (más de uno o dos tragos al día).

No coma ni beba nada después de medianoche la noche antes de su cirugía. Tome sólo los fármacos que su médico le dijo que tomara con un pequeño sorbo de agua.

Después del procedimiento

Se debe esperar una hospitalización de 7 a 21 días después de un trasplante de pulmón y es probable que usted pase algún tiempo en la unidad de cuidados intensivos (UCI) inmediatamente después de la cirugía. La mayoría de los centros médicos que llevan a cabo trasplantes de pulmón tienen maneras estándar de tratar y manejar los pacientes trasplantados.

Durante la hospitalización, (a) usted:

  • Se le pedirá sentarse en el lado de la cama y luego caminar el mismo día que tenga la cirugía.
  • Le solicitarán que tosa.
  • Tendrá una sonda que sale del costado del pecho para drenar los líquidos.
  • Usará medias especiales en los pies y las piernas para prevenir coágulos de sangre.
  • Le aplicarán inyecciones para prevenir coágulos de sangre.
  • Recibirá analgésicos a través de una sonda conectada a la vena (IV) o por vía oral con pastillas. Puede tener una máquina especial que le suministra una dosis del analgésico cuando usted presiona un botón. Esto le permite controlar la cantidad de analgésico que recibe.
  • Se le solicitará realizar mucha respiración profunda para ayudar a prevenir neumonía e infección y para inflar el pulmón que fue trasplantado. La sonda pleural permanecerá en el lugar hasta que el pulmón se haya inflado totalmente.
  • Recibirá muchos medicamentos diferentes.
  • Le tomarán muchas radiografías del tórax.
  • Le harán una broncoscopia, una cámara flexible que se utiliza para observar las vías respiratorias y constatar que el nuevo pulmón esté cicatrizando.

El período de recuperación es de 6 meses aproximadamente. Con frecuencia, el equipo de trasplantes le pedirá que permanezca bastante cerca del hospital durante los primeros 3 meses. Usted necesitará hacerse chequeos médicos regulares con exámenes de sangre y radiografías durante muchos años.

Pronóstico

Un trasplante de pulmón es un procedimiento mayor realizado para pacientes con daño o enfermedad pulmonar potencialmente mortal.

Alrededor de cuatro de cada cinco personas aún están vivas al año después del trasplante y aproximadamente dos de cada cinco receptores de trasplantes están vivos a los 5 años. Los pronósticos son similares para los trasplantes pulmonares solos o dobles. El mayor riesgo de muerte se da durante el primer año, principalmente a raíz de problemas como el rechazo.

La lucha contra el rechazo es un proceso continuo. El sistema inmunitario del cuerpo considera al órgano trasplantado como un invasor (muy similar a una infección) y puede atacarlo.

Para prevenir el rechazo, los pacientes con trasplante de órganos deben tomar fármacos contra esto (inmunodepresores), como ciclosporina y corticoesteroides. Estos fármacos inhiben la respuesta inmunitaria del cuerpo y reducen la probabilidad de rechazo. Sin embargo, como resultado, estos fármacos reducen también la capacidad natural del cuerpo para combatir las infecciones.

A los 5 años después de un trasplante de pulmón, al menos una de cada cinco personas desarrolla cánceres o tiene problemas con el corazón. Estas dos afecciones causan la mayoría de las muertes a los 5 años.

Para la mayoría de las personas, la calidad de vida mejora después de un trasplante de pulmón. Tienen mejor resistencia al ejercicio y son capaces de hacer más diariamente.

Referencias

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Solomon M, Grasemann H, Keshavjee S. Pediatric lung transplantation. Pediatr Clin North Am. 2010; 57(2):375-391.

Flume PA, Mogayzel PJ Jr, Robinson KA, Rosenblatt RL, Quittell L, Marshall BC; Clinical Practice Guidelines for Pulmonary Therapies Committee; Cystic Fibrosis Foundation Pulmonary Therapies Committee. Cystic fibrosis pulmonary guidelines: Pulmonary complications: hemoptysis and pneumothorax. Am J Respir Crit Care Med. 2010; 182(3):298-306.

Kotloff RM. Lung transplantation. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 95.

Version Info

  • Last Reviewed on 05/04/2011
  • Shabir Bhimji, MD, PhD, Specializing in General Surgery, Cardiothoracic and Vascular Surgery, Midland, TX. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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