Toxoplasmosis

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Definición

Es una infección debida a parásito Toxoplasma gondii.

Este artículo aborda la toxoplasmosis en adultos o adolescentes. Para obtener información sobre la toxoplasmosis en los bebés, consulte: Toxoplasmosis congénita.

Nombres alternativos

Causas

La toxoplasmosis se encuentra en los seres humanos a nivel mundial y en muchas especies de animales y de aves. Los gatos son el huésped definitivo del parásito.

La infección en humanos puede provenir de:

  • Transfusiones de sangre o trasplante de órganos sólidos
  • Manejo inadecuado de los excrementos de gato, que puede llevar al consumo accidental de partículas infecciosas
  • Ingerir tierra contaminada
  • Comer carne cruda o mal cocida (de cordero, cerdo o res)

La toxoplasmosis también afecta a las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados.

La infección también se puede pasar de una madre infectada a su bebé a través de la placenta. Ver: toxoplasmosis congénita

Síntomas

Puede no haber síntomas. Los síntomas suelen aparecer alrededor de 1 a 2 semanas después de entrar en contacto con el parásito. La enfermedad puede afectar el cerebro, el pulmón, el corazón, los ojos o el hígado.

Síntomas en personas con sistemas inmunitarios por lo demás saludables:

Síntomas en personas con un sistema inmunitario debilitado:

Para obtener información sobre los bebés nacidos con esta afección, ver el artículo: Toxoplasmosis congénita.

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería llevarán a cabo un examen físico. Los exámenes que se pueden hacer abarcan: 

Tratamiento

Las personas asintomáticas generalmente no necesitan tratamiento.

Los medicamentos para tratar la infección incluyen antipalúdicos y antibióticos. Los pacientes con SIDA deben continuar el tratamiento en tanto el sistema inmunitario esté débil con el fin de prevenir la reactivación de la enfermedad.

Para obtener información con respecto al tratamiento de bebés y mujeres embarazadas, ver el artículo sobre toxoplasmosis congénita.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, las personas con un sistema inmunitario sano suelen recuperarse bien.

Posibles complicaciones

La enfermedad puede reaparecer.

En personas con un sistema inmunitario debilitado, la infección puede propagarse por todo el cuerpo, lo cual puede ser mortal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si presenta síntomas de toxoplasmosis. Se requiere atención urgente o de emergencia si se presentan síntomas en:

  • Recién nacidos o bebés
  • Alguien con un sistema inmunitario debilitado debido a ciertos medicamentos o enfermedad

También se necesita tratamiento médico inmediato si se presentan los siguientes síntomas:

  • Confusión
  • Convulsiones

Prevención

Recomendaciones para prevenir esta afección:

  • Evitar el consumo de carnes mal cocidas.
  • Lavarse las manos después de manipular carne cruda.
  • Proteger las áreas de juegos infantiles de excrementos de perros y gatos.
  • Lavarse muy bien las manos después de estar en contacto con el suelo posiblemente contaminado con heces de animales.

Las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios debilitados deben tomar las siguientes precauciones:

  • No limpiar las cajas de desechos de gatos.
  • No tocar nada que pueda contener heces de gato.
  • No tocar nada que pudiera estar contaminado por insectos expuestos a las heces de los gatos (cucarachas, moscas, etc.).

Las mujeres embarazadas y las personas con VIH deben hacerse un examen para detectar toxoplasmosis. Se puede hacer un examen de sangre.

Referencias

Montoya JG. Toxoplasmosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Cecil Medicine. 24th ed.Philadelphia,PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 357.

Version Info

  • Last Reviewed on 12/06/2011
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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