Tomografía por emisión de positrones (TEP) del cerebro

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Definición

Es un examen imagenológico del cerebro que utiliza una sustancia radiactiva, llamada marcador, para buscar enfermedad o lesión cerebral.

Una TEP muestra cómo están funcionando el cerebro y sus tejidos. Otros exámenes imagenológicos, como una 

(RM) o una  (TC), solo revelan la estructura del cerebro. 

Nombres alternativos

Tomografía por emisión de positrones del cerebro; TEP del cerebro

Forma en que se realiza el examen

Una TEP requiere de una pequeña cantidad de material radiactivo (marcador). Este material se administra a través de una vena (IV), por lo regular en la parte interna del codo o se puede inhalar el material radiactivo como un gas.

El marcador viaja a través de la sangre y se acumula en órganos y tejidos. El marcador le ayuda al radiólogo a ver ciertas áreas o enfermedades más claramente.

Usted esperará cerca a medida que el cuerpo absorbe el marcador. Esto por lo general tarda alrededor de una hora.

Luego, usted se acostará sobre una mesa que se desliza dentro de un gran escáner en forma de túnel. El escáner para TEP detecta señales del marcador y una computadora convierte los resultados en imágenes tridimensionales. Las imágenes aparecen en un monitor para que el médico las interprete.

Usted debe permanecer quieto durante el examen para que la máquina pueda producir imágenes claras del cerebro. Si le están evaluando la memoria, le pueden solicitar que lea o diga el nombre de letras.

El examen demora entre 30 minutos y dos horas.

Preparación para el examen

A usted le pueden solicitar no comer nada durante 4 a 6 horas antes del examen, pero podrá tomar agua.

Coméntele al médico si:

  • Le teme a los espacios cerrados (sufre de claustrofobia), para lo cual le pueden dar un medicamento que le ayude sentirse con sueño y menos ansioso.
  • Está embarazada o cree que podría estarlo.
  • Tiene algún tipo de alergias al material inyectado (medio de contraste).
  • Tiene que tomar insulina para la diabetes, en cuyo caso, necesitará una preparación especial.

Coméntele siempre al médico acerca de los medicamentos que esté tomando, entre ellos, los que haya comprado sin una receta. Algunas veces, los medicamentos interfieren con los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un pinchazo fuerte cuando se introduce la aguja que contiene el marcador dentro de la vena.

Una TEP no provoca ningún dolor. La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una manta o almohada.

Un intercomunicador en el cuarto le permite hablar en cualquier momento con alguien.

No hay ningún tiempo de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarse.

Razones por las que se realiza el examen

Una TEP puede mostrar el tamaño, la forma y el funcionamiento del cerebro, de manera que el médico puede verificar que esté trabajando tan bien como debiera. El examen se utiliza con mayor frecuencia cuando otros exámenes, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada, no brindan suficiente información.

El examen se puede usar para:

  • Diagnosticar cáncer.
  • Prepararse para una cirugía en caso de epilepsia.
  • Ayudar a diagnosticar demencia en caso de que otras pruebas o exámenes no brinden suficiente información.
  • Diferenciar entre el mal de Parkinson y otros trastornos del movimiento.

Se pueden tomar varias TEP para determinar qué tan bien está respondiendo usted al tratamiento para el cáncer u otra enfermedad.

Valores normales

No se detectan problemas en el tamaño, la forma o el funcionamiento del cerebro y no hay áreas en las cuales el marcador se haya acumulado anormalmente.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Riesgos

La cantidad de radiación utilizada en una TEP es baja y es más o menos la misma cantidad como en la mayoría de las tomografías. Además, la radiación no dura mucho tiempo en el cuerpo.

Las embarazadas o las mujeres que están amamantando deben hacerle saber esto al médico antes de realizarse este examen, ya que los bebés y los fetos son más sensibles a los efectos de la radiación, debido a que los órganos aún están creciendo.

Es posible, aunque bastante improbable, tener una reacción alérgica a la sustancia radiactiva. Algunas personas presentan dolor, enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección.

Consideraciones

Es posible obtener resultados falsos en una TEP. Los niveles de azúcar en la sangre o insulina pueden afectar los resultados del examen en personas con diabetes.

Las TEP se pueden realizar junto con una tomografía computarizada, una combinación denominada TEP/TC.

Referencias

Meyer PT, Rijntjes M, Weiller C. Neuroimaging: Functional neuroimaging. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley’s Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap33C.

Scott AM, Poon AMT. PET imaging of brain tumors. In: Ell PJ, Gambhir SS, eds. Nuclear Medicine in Clinical Diagnosis and Treatment. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill-Livingstone; 2004:chap 26.

Version Info

  • Last reviewed on 1/22/2013
  • Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Palm Beach Cancer Institute, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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