Tomografía computarizada de la rodilla

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Definición

Es un examen en el que se utilizan rayos X para producir imágenes detalladas de la rodilla.

Nombres alternativos

TAC de rodilla; Tomografía axial computarizada de rodilla; TC de la rodilla

Forma en que se realiza el examen

Usted se acostará en una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del tomógrafo.

Cuando usted está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. (Los escáneres modernos en "espiral" pueden realizar el examen sin detenerse).

Una computadora crea varias imágenes del área del cuerpo, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales del área del cuerpo juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Es posible que tenga que contener la espiración por períodos de tiempo cortos.

El examen debe tardar menos de 20 minutos.

Preparación para el examen

Algunos exámenes requieren un colorante especial, llamado medio de contraste, que se introduce en el cuerpo antes del examen. El medio de contraste ayuda a que ciertas áreas se vean mejor en las radiografías.

  • El medio de contraste se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo. Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.
  • Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen para evitar este problema.
  • Antes de recibir el medio de contraste, coméntele al médico si toma el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage). Es posible que sea necesario tomar medidas adicionales si está tomando este medicamento.

Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del equipo. Hable con el médico respecto al límite de peso antes del examen si usted pesa más de 300 libras (141 kilos).

Usted deberá quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el examen.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad al acostarse sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar: 

  • Una ligera sensación de ardor
  • Un sabor metálico en la boca
  • Un calor súbito en el cuerpo

Razones por las que se realiza el examen

Una tomografía computarizada puede crear rápidamente imágenes más detalladas de la rodilla que las radiografías normales. El examen se puede usar para detectar:

  • Un absceso o una infección
  • Una fractura ósea
  • La causa de un dolor u otros problemas en la articulación de la rodilla (generalmente cuando no se pueda realizar una resonancia magnética)
  • Masas y tumores, incluso cáncer

Una tomografía computarizada también se puede utilizar para guiar a un cirujano al área correcta durante una biopsia.

Valores normales

Los resultados se consideran normales si no se observa ningún problema.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Absceso (acumulación de pus)
  • Artritis
  • Fractura ósea
  • Tumores o cáncer del hueso

Riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas abarcan:

  • Exposición a la radiación
  • Alergia al medio de contraste

Las tomografías computarizadas liberan más radiación que las radiografías regulares. El hecho de tomar muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de cualquier tomografía es pequeño. Usted y el médico deben analizar el riesgo en comparación con el valor de un diagnóstico preciso para el problema.

Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al medio de contraste inyectado.

  • El tipo más común de medio de contraste contiene yodo. Usted puede experimentar , , o  si tiene una alergia al yodo.
  • Si se le tiene que administrar este medio de contraste, el médico le puede dar antihistamínicos (como Benadryl ) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a eliminar el yodo del cuerpo. Usted puede necesitar líquidos adicionales después del examen para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo si padece nefropatía o diabetes.

En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica grave, llamada anafilaxia, que puede ser potencialmente mortal. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe notificárselo al operador del escáner inmediatamente. Estos aparatos tienen un intercomunicador y parlantes, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

Consideraciones

Referencias

DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 23.

Grainger RG, Thomsen HS, Morcos SK, Koh DM, Roditi G. Intravascular contrast media for radiology, CT, and MRI. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 2.

Shaw AS, Dixon AK. Multidetector computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 4.

Version Info

  • Last reviewed on 1/17/2013
  • C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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