Tomografía computarizada de la órbita

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Definición

Es un método imagenológico que utiliza rayos X para crear imágenes detalladas de las cuencas de los ojos (órbitas), los ojos en sí y los huesos circundantes.

Nombres alternativos

TC orbital; Tomografía computarizada del ojo; Tomografía computarizada de la órbita del ojo

Forma en que se realiza el examen

Usted se acuesta sobre una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del escáner. Únicamente la cabeza se ubica dentro del escáner.

Se le puede permitir apoyar la cabeza sobre una almohada.

Una vez dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. 

Una computadora crea imágenes separadas del área del cuerpo, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. La computadora puede crear modelos tridimensionales del área del cuerpo juntando los cortes. 

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Igualmente, le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos de tiempo breves. 

El examen real puede tomar más o menos dos minutos y el proceso entero tarda aproximadamente 15 minutos.

Preparación para el examen

  • Se le solicitará que se quite las joyas y use una bata de hospital durante el procedimiento. 
  •  Si usted pesa más de 300 libras (141 kilos), averigüe si el tomógrafo tiene un límite peso. Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del equipo.  

Ciertos exámenes requieren un colorante especial, llamado medio de contraste, que se introduce en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste ayuda a que ciertas áreas se vean mejor en las radiografías. 

  • El medio de contraste se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo. Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen. 
  • Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen con el fin de recibir esta sustancia sin problema alguno.
  • Antes de recibir el medio de contraste, coméntele al médico si toma el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage), debido a que puede ser necesario tomar precauciones adicionales.
  • Antes del examen, coméntele al médico si tiene actividad renal deficiente. Es posible que no se pueda usar el medio de contraste.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor. Igualmente se puede presentar un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y por lo general desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen sirve para diagnosticar enfermedades que afecten las siguientes áreas:

  • Vasos sanguíneos.
  • Músculos oculares.
  • Ojos.
  • Nervios que inervan los ojos (nervios ópticos).
  • Senos paranasales.

Una tomografía computarizada de la órbita también se puede utilizar para detectar:

  • Absceso (infección) del área ocular.
  • Fractura del hueso orbital.
  • Objeto extraño en la órbita del ojo.

Valores normales

Significado de los resultados anormales

Riesgos

Las tomografías computarizadas y otros procedimientos de rayos X se controlan y regulan estrictamente para garantizar el uso mínimo de radiación. Sin embargo, el riesgo asociado con una sola tomografía es muy bajo y aumenta a medida que se llevan a cabo numerosos estudios adicionales.

En algunos casos, se puede aún realizar una TC si los beneficios superan con creces a los riesgos. Por ejemplo, puede ser más riesgoso no realizar el examen, especialmente si el médico cree que usted podría tener cáncer.

El medio de contraste intravenoso más comúnmente utilizado contiene yodo. Si a una persona alérgica al yodo se le administra este medio de contraste, se pueden presentar náuseas, estornudos, vómitos, picazón o ronchas.

Si definitivamente se le tiene que administrar este medio de contraste, el médico puede optar por un tratamiento con antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen.

Los riñones ayudan a filtrar el yodo fuera del cuerpo. Si usted padece nefropatía o diabetes, lo deben vigilar cuidadosamente en busca de problemas renales después del examen. Si usted sufre de diabetes o nefropatía, hable con el médico acerca de los riesgos antes del examen.

Antes de recibir el medio de contraste, coméntele al médico si toma el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage), debido a que puede ser necesario tomar precauciones adicionales y suspender dicho medicamento por 48 horas después del examen.

En raros casos, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe comentarle al operador del escáner inmediatamente. Estos aparatos traen un intercomunicador y parlantes, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

Consideraciones

Referencias

Massoud TF, Cross JJ. The orbit. In: Adam A, Dixon A, eds. Grainger and Allison's Diagnostic Radiology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2008:chap 61.

Szatmary G. Imaging of the orbit. Neurol Clin. 2008;27:251-284.

Version Info

  • Last reviewed on 1/12/2013
  • Jason Levy, MD, Northside Radiology Associates, Atlanta, Georgia. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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