Tifus

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Definición

Es una enfermedad bacteriana propagada por piojos o pulgas.

Nombres alternativos

Tifus murino; Tifus epidémico; Tifus endémico; Enfermedad de Brill-Zinsser; Tifus exantemático

Causas

El tifus es causado por uno de dos tipos de bacterias: Rickettsia prowazekii o Rickettsia typhi.

La Rickettsia typhi causa el tifus murino o el tifus endémico.

  • El tifus endémico es poco común en los Estados Unidos y generalmente se observa en áreas donde la higiene es deficiente y la temperatura es fría. El tifus endémico algunas veces se denomina "tifus exantemático". La bacteria que causa este tipo se propaga de ratas a pulgas y a humanos.
  • El tifus murino se presenta en el sur de los Estados Unidos, particularmente en California y Texas. Con frecuencia, se observa durante el verano y el otoño, y rara vez es mortal. Usted es más propenso a contraer este tipo de tifus si está entorno a pulgas o heces de ratas y otros animales como gatos, zarigüeyas, mapaches y mofetas. 

La Rickettsia prowazekii causa el tifus epidémico y se propaga por los piojos. La enfermedad de Brill-Zinsser es una forma leve de tifus endémico. Se presenta cuando la bacteria se reactiva en una persona previamente infectada y es más común en los ancianos. 

Síntomas

Los síntomas del tifus murino o tifus endémico pueden abarcar:

  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda
  • Erupción cutánea roja y sin brillo que comienza en el torso y se disemina
  • Fiebre extremadamente alta, entre 40.5 y 41° C (105 a 106° F), que puede durar hasta dos semanas
  • Tosecilla, tos seca
  • Dolor de cabeza
  • Dolor articular y muscular
  • Náuseas
  • Vómitos

Los síntomas del tifus endémico pueden abarcar:

  • Escalofríos
  • Confusión
  • Tos
  • Delirio
  • Fiebre alta: 40° C (104° F)
  • Dolor articular (artralgia)
  • Luces que aparecen muy brillantes y pueden lastimar los ojos
  • Presión arterial baja
  • Erupción que comienza en el pecho y se extiende al resto del cuerpo, excepto a las palmas de las manos y a las plantas de los pies
  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolor muscular fuerte (mialgia)
  • Estupor

La erupción inicial es leve, color rosa y se desvanece al hacerle presión. Posteriormente las lesiones se vuelven rojo pálido y no se desvanecen. Las personas con tifus grave pueden también presentar pequeñas áreas de sangrado dentro de la piel (petequias).

Pruebas y exámenes

Un hemograma o conteo sanguíneo completo (

) puede mostrar un bajo conteo de glóbulos blancos,  y disminución de las . Otros exámenes de sangre para tifus pueden revelar:

Tratamiento

El tratamiento incluye antibióticos como:

  • Doxiciclina
  • Tetraciclina
  • Cloramfenicol (menos común)

La tetraciclina tomada por vía oral puede manchar de forma permanente los dientes que aún se están formando y, por lo general, no se prescribe para niños hasta después de que todos sus dientes permanentes hayan salido.

Los pacientes con tifus epidémico pueden necesitar líquidos intravenosos y oxígeno.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, la muerte puede sobrevenir en 10 a 60% de los pacientes con tifus epidémico y los pacientes mayores de 60 años son quienes presentan el mayor riesgo. Los pacientes que reciben tratamiento de manera rápida deben recuperarse por completo.

Menos del 2% de los pacientes con tifus murino que no reciben tratamiento puede morir. El tratamiento antibiótico oportuno curará a casi todos los pacientes.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de tifus, ya que este grave trastorno puede requerir atención de emergencia.

Prevención

Evite las áreas donde se puedan encontrar pulgas o piojos de rata. Con buenas medidas higiénicas y de salud pública se reduce la población de estos animales.

Las medidas para eliminar los piojos cuando se ha encontrado una infección abarcan:

  • Bañarse
  • Hervir las ropas o evitar las ropas infestadas durante al menos 5 días (los piojos morirán sin alimentarse de sangre)
  • Usar insecticidas (DDT al 10% ; Malathion al 1% o permetrina al 1%)

Referencias

Dumler JS, Walker DH. Rickettsia typhi (Murine typhus). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 191.

Raoult D. Rickettsial infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 335.

Walker DH, Raoult D. Rickettsia prowazeckii (Epidemic or louse-borne typhus). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 190.

Version Info

  • Last reviewed on 10/6/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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