Tasa de sedimentación eritrocítica

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Definición

ESR (por sus siglas en inglés) corresponde a tasa de sedimentación eritrocítica y comúnmente se denomina "tasa de ESR".

Es un examen que mide indirectamente qué tanta inflamación hay en el cuerpo.

Nombres alternativos

Tasa de sedimentación; Tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR); Proporción de sedimentación

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción.

La muestra de sangre se envía a un laboratorio. El examen mide qué tan rápido caen los glóbulos rojos, llamados eritrocitos, hasta el fondo de un tubo delgado y alto.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Una tasa de sedimentación a menudo se ordena para alguien que esté presentando fiebres inexplicables, ciertos tipos de artritis, síntomas musculares u otros síntomas vagos que no se puedan explicar.

Una vez que se ha hecho un diagnóstico, el examen se puede utilizar para vigilar si la enfermedad se está volviendo más activa o empeorando.

Este examen se puede utilizar para vigilar enfermedades inflamatorias o cancerosas. Es una prueba de detección, lo que significa que no se puede utilizar para diagnosticar un trastorno específico.

Sin embargo, sirve para detectar y vigilar:

  • Trastornos autoinmunitarios
  • Ciertas formas de artritis
  • Enfermedades inflamatorias que causan síntomas vagos
  • Muerte de tejido

Valores normales

Adultos (Método de Westergren):

  • Hombres menores de 50 años: menos de 15 mm/hr
  • Hombres mayores de 50 años: menos de 20 mm/hr
  • Mujeres menores de 50 años: menos de 20 mm/hr
  • Mujeres mayores de 50 años: menos de 30 mm/hr

Niños (Método de Westergren):

  • Recién nacido: 0 a 2 mm/hr
  • Neonato hasta la pubertad: 3 a 13 mm/hr

Nota: mm/h = milímetros por hora

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Aunque puede ayudar a diagnosticar algunas enfermedades, una ESR anormal no prueba que usted tenga cierta afección. Casi siempre se necesitan otros exámenes.

Un aumento en la tasa de ESR puede deberse a:

El sistema inmunitario ayuda a proteger el cuerpo contra sustancias dañinas. Un trastorno autoimmunitario es una afección que ocurre cuando el sistema inmunitario ataca por error y destruye el tejido saludable del cuerpo. La ESR con frecuencia es más alta de lo normal en personas con un trastorno autoimmunitario.

Los trastornos autoinmunitarios comunes abarcan:

Los niveles de ESR muy altos ocurren con trastornos autoinmunitarios menos comunes, entre ellos:

Un aumento en la tasa de ESR puede deberse a algunas afecciones, entre ellas:

Los niveles por debajo de lo normal ocurren con:

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Kushner I, Ballou SP. Acute-phase reactants and the concept of inflammation. In: Firestein GS, Budd RC, Harris ED, et al, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 52.

Pisetsky DS. Laboratory testing in the rheumatic diseases. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 278.

Version Info

  • Last Reviewed on 06/01/2011
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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