Síndrome diabético hiperosmolar hiperglucémico

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Definición

Es una complicación de la diabetes tipo 2 que implica niveles extremadamente altos de azúcar (glucosa) en la sangre sin la presencia de cetonas, un subproducto de la descomposición de las grasas.

Nombres alternativos

Coma hiperosmolar hiperglucémico no cetónico; NKKKC; HONK: coma hiperosmolar no cetónico

Causas

El coma diabético hiperosmolar hiperglucémico es una afección que presenta:

  • Niveles extremadamente altos de azúcar (glucosa) en la sangre
  • Falta de agua extrema (deshidratación)
  • Disminución de la conciencia

La acumulación de cetonas en el cuerpo (cetoacidosis) también puede ocurrir; sin embargo, es inusual y a menudo leve.

Esta afección suele verse en personas con diabetes tipo 2. Se puede presentar en aquellos que no han sido diagnosticados con diabetes o en personas que no han sido capaces de controlar la diabetes. La afección puede ser causada por:

  • Infección
  • Otra enfermedad, como ataque al corazón o derrame cerebral
  • Medicamentos que disminuyen la tolerancia a la glucosa o aumentan la pérdida de líquidos (en personas que están perdiendo líquido o no lo está recibiendo de manera suficiente)

Los riñones normalmente compensan los altos niveles de glucosa en la sangre permitiendo que la glucosa extra salga del cuerpo a través de la orina. Si usted no toma suficientes líquidos o bebe líquidos que contengan azúcar, los riñones ya no pueden eliminar el exceso de glucosa. Los niveles de glucosa en la sangre pueden llegar a ser muy altos como resultado de esto. Entonces, la sangre se vuelve mucho más concentrada de lo normal (hiperosmolaridad).

La hiperosmolaridad es una afección en la cual la sangre tiene una concentración alta de sal (sodio), glucosa y otras sustancias que normalmente hacen que el agua se desplace al torrente sanguíneo. Esto saca el agua de los otros órganos del cuerpo, incluso el cerebro. La hiperosmolaridad crea un ciclo de incremento de los niveles de glucosa en la sangre y deshidratación.

Entre los factores de riesgo están:

  • Evento estresante, como una infección, un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular o una cirugía reciente
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Alteración enla sed
  • Acceso limitado al agua (especialmente en pacientes con demencia o reducidos a una cama)
  • Edad avanzada
  • Funcionamiento renal deficiente
  • Manejo inadecuado de la diabetes (no seguir el plan de tratamiento de acuerdo con las instrucciones)
  • Suspensión de la insulina u otros medicamentos que bajan los niveles de glucosa

Síntomas

Los síntomas pueden empeorar durante un período de días o semanas.

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Movimiento disfuncional
  • Pérdida de la sensibilidad o de la actividad muscular
  • Deterioro del habla

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y le harán preguntas respecto a los síntomas y la historia clínica. El examen puede mostrar que usted tiene:

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

La evaluación de posibles causas puede abarcar:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es corregir la deshidratación, lo cual mejorará la presión arterial, la diuresis y la circulación.

Los líquidos y el potasio se administran por vía intravenosa, y los altos niveles de glucosa se tratan con insulina también intravenosa.

Expectativas (pronóstico)

La tasa de mortalidad con esta afección es hasta del 40%.

Posibles complicaciones

  • Colapso circulatorio agudo (shock)
  • Formación de coágulos
  • Hinchazón del cerebro (edema cerebral)
  • Aumento de los niveles de ácido en la sangre (acidosis láctica)

Cuándo contactar a un profesional médico

Este padecimiento es una emergencia médica. Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (el 911 en Estados Unidos) si presenta síntomas de un coma diabético hiperosmolar hiperglucémico.

Prevención

El control de la diabetes tipo 2 y el reconocimiento de signos tempranos de deshidratación e infección pueden ayudar a prevenir esta afección.

Referencias

Buse JB, Polonsky KS, Burant CF. Type 2 diabetes mellitus. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2011:chap 31.

Inzucchi SE, Sherwin RS. Type 2 diabetes. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 237.

Version Info

  • Last Reviewed on 06/12/2012
  • Shehzad Topiwala, MD, Chief Consultant Endocrinologist, Premier Medical Associates, The Villages, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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