Síndrome de Cushing debido a un tumor suprarrenal

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Definición

Es un trastorno del sistema endocrino que ocurre cuando un tumor de la glándula suprarrenal secreta cantidades excesivas de la hormona cortisol.

Nombres alternativos

Síndrome de Cushing por tumor suprarrenal

Causas

El síndrome Cushing es ocasionado por niveles constantemente elevados de la hormona esteroide cortisol. Un tumor en una de las glándulas suprarrenales causa alrededor del 15% de todos los casos de síndrome de Cushing. Los tumores suprarrenales secretan cortisol.

Los tumores suprarrenales pueden no ser cancerosos (benignos) o cancerosos (malignos).

Los tumores no cancerosos que pueden causar el síndrome de Cushing son:

  • Adenomas suprarrenales
  • Hiperplasia micronodular

Los tumores cancerosos que pueden causar el síndrome de Cushing abarcan:

Los tumores suprarrenales son raros. En los niños con niveles altos de cortisol, los tumores surprarrenales son más comunes que los tumores hipofisarios o la secreción ectópica de corticotropina. En los adultos, es menos probable que los tumores suprarrenales sean la causa de los altos niveles de cortisol. Los tumores hipofisarios (enfermedad de Cushing) se observan con mayor frecuencia en adultos. Los tumores suprarrenales se encuentran en las mujeres con más frecuencia que en los hombres.

Ver también:

Síntomas

Los síntomas por lo regular abarcan:

  • Obesidad de la parte superior del cuerpo (por encima de la cintura) y brazos y piernas delgados
  • Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena)
  • Tasa de crecimiento lenta en los niños

Cambios en la piel que se ven con frecuencia:

  • Acné o infecciones de la piel
  • Marcas purpúreas (1/2 pulgada o más de anchas) llamadas estrías en la piel del abdomen, los muslos y las mamas
  • Piel delgada con propensión a la formación de hematomas

Los cambios en los músculos y los huesos abarcan:

  • Dolor de espalda, que ocurre con las actividades rutinarias.
  • Acumulación de grasa entre los hombros (joroba de búfalo).
  • Fracturas en las costillas y la columna vertebral causadas por el adelgazamiento de los huesos.
  • Músculos débiles.

Las mujeres con frecuencia tienen:

  • Crecimiento excesivo de vello en la cara, el cuello, el pecho, el abdomen y los muslos
  • El ciclo menstrual se vuelve irregular o cesa

Los hombres pueden tener:

  • Disminución o ausencia del deseo sexual

Otros síntomas que pueden ocurrir abarcan:

  • Cambios mentales, como depresión, ansiedad o cambios en el comportamiento
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la sed y la micción

Pruebas y exámenes

Los exámenes para confirmar el síndrome de Cushing son:

Exámenes para determinar la causa:

Otros hallazgos pueden abarcar:

Tratamiento

El síndrome de Cushing debido a un tumor suprarrenal se trata mediante la extirpación quirúrgica del tumor y con frecuencia de toda la glándula suprarrenal.

Usualmente se requiere terapia de reemplazo con glucocorticoides, posiblemente durante un período de 9 a 12 meses, hasta que la otra glándula suprarrenal se recupere de la cirugía.

Si la cirugía no es posible, como en los casos de cáncer suprarrenal, se pueden utilizar medicamentos para detener la secreción de cortisol, como:

  • Aminoglutetimida
  • Ketoconazol
  • Mifepristona
  • Mitotano

La radioterapia generalmente no funciona para los tumores suprarrenales cancerosos y no es apropiada para los tumores no cancerosos.

Pronóstico

El pronóstico para pacientes con tumor suprarrenal que se someten a cirugía es excelente; de hecho, las tasas de efectividad de dicha cirugía son muy altas con este tipo de tumor.

En caso de cáncer suprarrenal, la cirugía algunas veces no es posible, y cuando se practica no siempre cura el cáncer.

Posibles complicaciones

Los tumores suprarrenales cancerosos se pueden diseminar al hígado o a los pulmones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrolla alguno de los síntomas del síndrome de Cushing.

Prevención

El tratamiento apropiado de los tumores suprarrenales puede reducir el riesgo de complicaciones en algunos pacientes con el síndrome de Cushing relacionado con un tumor.

Referencias

Stewart PM, Krone NP. The adrenal cortex. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2011:chap 15.

Version Info

  • Last Reviewed on 12/11/2011
  • Nancy J. Rennert, MD, Chief of Endocrinology & Diabetes, Norwalk Hospital, Associate Clinical Professor of Medicine, Yale University School of Medicine, New Haven, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: September 18, 2013

         
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