Síndrome de Cushing

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Definición

Es un trastorno que ocurre cuando el cuerpo tiene un nivel alto de la hormona cortisol.

Nombres alternativos

Hipercortisolismo; Exceso de cortisol

Causas

La causa más común del síndrome de Cushing es tomar demasiados medicamentos glucocorticoides, como por ejemplo, prednisona, dexametasona y prednisolona. Los glucocorticoides imitan la acción de la hormona natural cortisol. Estos fármacos se utilizan para tratar afecciones como asma, inflamación de la piel, cáncer, enfermedad intestinal, dolor en las articulaciones, artritis reumatoidea. 

Otras personas presentan el síndrome de Cushing debido a que sus cuerpos producen demasiado cortisol, una hormona que normalmente se produce en las glándulas suprarrenales. Las causas de demasiado cortisol son:

  • Enfermedad de Cushing, la cual ocurre cuando la hipófisis produce demasiada hormona corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés). Ésta luego le da la señal a las glándulas suprarrenales para producir cortisol. Un tumor de la hipófisis puede causar esta afección.
  • Tumor de la glándula suprarrenal
  • Tumor en otra parte del cuerpo que produce hormona liberadora de corticotropina
  • Tumor en otra parte del cuerpo que produce ()

Síntomas

La mayoría de las personas con el síndrome de Cushing tendrá:

  • Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena).
  • Tasa de crecimiento lenta en niños.
  • Aumento de peso con acumulación de grasa en el tronco, pero pérdida de grasa en brazos, piernas y glúteos (obesidad central)

Cambios en la piel que se ven con frecuencia:

  • Infecciones de la piel
  • Marcas purpúreas (½ pulgada o más de ancho) llamadas estrías en la piel del abdomen, los muslos y las mamas
  • Piel delgada con propensión a los hematomas

Los cambios musculares y óseos abarcan:

  • Dolor de espalda que ocurre con las actividades rutinarias
  • Acumulación de grasa entre los hombros y la clavícula (joroba de búfalo)
  • Fracturas de las costillas y la columna vertebral causadas por el adelgazamiento de los huesos
  • Músculos débiles, especialmente de las caderas y de los hombros

Las mujeres con el síndrome de Cushing con frecuencia tienen:

  • Crecimiento excesivo de vello en la cara, el cuello, el pecho, el abdomen y los muslos
  • Periodos que se vuelven irregulares o cesan

Los hombres pueden tener:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Cambios mentales, como depresión, ansiedad o cambios en el comportamiento
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la sed y la micción

Pruebas y exámenes

El médico realizará un examen físico y preguntará acerca de sus síntomas y los medicamentos que esté tomando. Coméntele al médico sobre todos los medicamentos que usted ha estado tomando durante los últimos meses. 

Los exámenes de laboratorio que se pueden hacer para diagnosticar el síndrome de Cushing e identificar la causa son:

Los exámenes para determinar la causa o complicaciones pueden abarcar:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa.

Síndrome de Cushing causado por el uso de corticosteroides:

  • El médico le dará instrucciones para disminuir lentamente la dosis del fármaco. Suspender el medicamento de manera repentina puede ser peligroso.
  • Si no se puede dejar de tomar el medicamento debido a la enfermedad, se debe vigilar con cuidado el azúcar alto en la sangre, los niveles altos de colesterol y el adelgazamiento de los huesos u osteoporosis.

Con el síndrome de Cushing causado por un tumor hipofisario o un tumor que segregue corticotropina (enfermedad de Cushing), usted puede necesitar:

  • Cirugía para extirpar el tumor.
  • Radiación después de la extirpación de un tumor hipofisario en algunos casos.
  • Terapia de reemplazo con cortisol después de la cirugía y posiblemente de por vida.

Con el síndrome de Cushing debido a un

u :

  • Se puede necesitar cirugía para extirpar el tumor.
  • Si el tumor no se puede extirpar, se pueden necesitar medicamentos para ayudar a bloquear la secreción de cortisol

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La extirpación del tumor puede conducir a una recuperación total, pero existe la probabilidad de que la afección reaparezca.

La supervivencia de personas con tumores ectópicos depende del tipo de tumor. Sin tratamiento, el síndrome de Cushing es potencialmente mortal.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas del síndrome de Cushing.

Prevención

Si usted toma un corticosteroide, conozca los signos y síntomas del síndrome de Cushing. Recibir un tratamiento oportuno puede ayudar a prevenir cualquier efecto secundario de este síndrome. Si usted utiliza esteroides inhalados, puede disminuir su exposición a ellos usando una cámara inhalatoria y enjuagándose la boca después de inhalarlos.

Referencias

McGee S. Cushing syndrome. In: Evidence-Based Physical Diagnosis. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders. 2012:chap 13.

Stewart PM, Krone NP. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 15.

Susmeeta TS, Nieman LK. Cushing's syndrome: all variants, detection, and treatment. Endocrinol Metab Clin N Am. 2011;40:379-391.

Version Info

  • Last reviewed on 11/7/2013
  • Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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