Seguridad con los alimentos

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Definición

La seguridad con los alimentos se refiere a las condiciones y hábitos que preservan la calidad de los alimentos para evitar su contaminación y las enfermedades a causa de  intoxicación alimentaria.

Nombres alternativos

Higiene y salubridad con los alimentos

Funciones

Los alimentos se pueden contaminar de diversas maneras y algunos de ellos pueden ya tener bacterias o parásitos. Los gérmenes se pueden diseminar durante el proceso de empacado si el producto no se maneja adecuadamente. El hecho de no cocer o almacenar los alimentos apropiadamente puede causar una contaminación adicional.

Por lo tanto, la preparación y el manejo apropiado de los alimentos reducen notablemente los riesgos de contraer una enfermedad por intoxicación alimentaria

Fuentes alimenticias

Todos los alimentos están sujetos a contaminación y entre los que presentan mayor riesgo están: las carnes rojas y de aves de corral, huevos, quesos, productos lácteos, verduras crudas y pescados o mariscos crudos.

Efectos secundarios

La principal consecuencia del manejo inadecuado de los alimentos es la infección (enfermedad por intoxicación con alimentos). Los síntomas de la enfermedad causada por intoxicación con alimentos varían, pero generalmente abarcan problemas gastrointestinales. Esta enfermedad  puede ser grave y potencialmente mortal, especialmente en niños pequeños, ancianos, mujeres embarazadas y personas con un sistema inmune debilitado.

Recomendaciones

  • Se deben lavar y enjuagar bien las manos antes y después de manipular cualquier alimento.
  • Se deben lavar y enjuagar bien las manos después de usar el baño, cambiar pañales.
  • Se deben lavar y enjuagar bien las manos luego de tener contacto con animales.
  • Se deben lavar todos los utensilios y tablas para cortar con agua caliente y jabón después de preparar cada alimento y antes de pasar al siguiente alimento.
  • Si las manos tienen cortaduras o llagas, se debe usar guantes.
  • Se debe evitar la contaminación entre diferentes alimentos, separando la carne, las aves de corral y las comidas de mar de otros productos y siempre lavar las manos, utensilios y tablas para cortar después de tener contacto con estos productos.
  • Se recomienda cocinar a temperaturas adecuadas. Cocinar los huevos hasta que la clara y la yema endurezcan. El pescado debe ser opaco y sus escamas deben salir con facilidad. Las carnes rojas y las aves de corral deben alcanzar una temperatura interna entre 160º y 180º, respectivamente. Los alimentos sobrantes deben recalentarse completamente a una temperatura de por lo menos (74º C)165º Fahrenheit.
  • Se debe refrigerar la carne lo más pronto posible y congelar las aves si no se van a utilizar en 1 ó 2 días. Los alimentos sobrantes deben refrigerarse durante las dos horas siguientes. Los alimentos se deben mantener siempre congelados hasta que estén listos para su preparación.
  • Los alimentos también se pueden contaminar antes de comprarlos. Se debe tener cuidado y no consumir alimentos vencidos ni empacados con el sello roto, latas que presenten abultamientos ni alimentos que tengan un olor o sabor raro.
  • Los alimentos envasados en casa se deben preparar en las mejores condiciones de higiene y con extrema precaución, ya que son la causa más común de botulismo.

Referencias

Medeiros LC, Hillers VN, Chen G, Bergmann V, Kendall P, Schroeder M. Design and development of food safety knowledge and attitude scales for consumer food safety education. J Am Diet Assoc. 2004;104(11):1671-1677.

Anderson JB, Shuster TA, Hansen KE, Levy AS, Volk A. A camera's view of consumer food-handling behaviors. J Am Diet Assoc. 2004;104(2):186-191.

Redmond EC, Griffith CJ. Consumer food handling in the home: a review of food safety studies. J Food Prot. 2003;66(1):130-161.

Version Info

  • Last Reviewed on 06/08/2012
  • Jeffrey Heit, MD, Internist with special emphasis on preventive health, fitness and nutrition, Philadelphia VA Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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