Ruptura del tímpano

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Definición

Es una abertura o agujero en el tímpano, el cual separa el oído medio del externo. Cuando el tímpano se daña, la audición puede verse afectada.

Nombres alternativos

Perforación de la membrana timpánica; Perforación o ruptura del tímpano; Tímpano perforado; Tímpano perforado o roto

Causas

Las infecciones en el oído pueden causar ruptura del tímpano, con mayor frecuencia en los niños. La infección provoca que se acumule pus o líquido detrás del tímpano y, a medida que la presión se incrementa, éste se puede abrir o romper.

El daño al tímpano también pueden ocurrir a raíz de:

Síntomas

El dolor de oído puede disminuir de manera repentina, inmediatamente después de una ruptura del tímpano. 

Después de la ruptura, usted puede presentar: 

Pruebas y exámenes

El médico examinará el oído con un instrumento llamado otoscopio o con un microscopio. Si el tímpano está roto, el médico verá un abertura en el mismo e incluso puede observar los huesos del oído medio.

Algunas veces, es difícil para el médico visualizar el tímpano debido a la secreción del oído (pus).

Un examen de audiología puede medir la magnitud de la pérdida auditiva.

Tratamiento

La aplicación de calor en el oído puede ayudar a aliviar la molestia. Se pueden utilizar analgésicos como ibuprofeno o paracetamol para aliviar el dolor.

Mantenga el oído limpio y seco mientras esté sanando. 

  • Colóquese bolitas de algodón en el oído cuando toma una ducha o se aplica champú para evitar que el agua penetre en este órgano. 
  • Evite nadar o meter la cabeza bajo el agua. 

Se pueden utilizar antibióticos (orales o en gotas para los oídos) para prevenir o tratar una infección.

En algunas ocasiones, el médico puede colocar un parche sobre el tímpano para acelerar la curación. Puede ser necesaria una reparación quirúrgica del tímpano (timpanoplastia) si éste no sana por sí solo.

Grupos de apoyo

Pronóstico

La abertura de tímpano generalmente sana por sí sola en aproximadamente dos meses. Cualquier pérdida auditiva casi siempre es de corta duración.

En raras ocasiones, se pueden presentar otros problemas como: 

  • Hipoacusia prolongada
  • Diseminación de la infección al hueso detrás del oído (mastoiditis)
  • Mareo y vértigo prolongados

Cuándo contactar a un profesional médico

Si el dolor y los síntomas mejoran después de la ruptura del tímpano, puede esperar hasta el día siguiente para ver al médico. 

Consulte con el médico inmediatamente después de que su tímpano se rompa si:

  • Se siente muy mareado.
  • Tiene fiebre, sensación general de malestar o hipoacusia.
  • Tiene un dolor muy intenso o un zumbido fuerte en el oído.
  • Tiene un objeto en el oído que no sale.
  • Tiene cualquier síntoma que dura más de dos meses después del tratamiento.

Prevención

No introduzca objetos en el conducto auditivo externo, ni siquiera para limpiarlo. Los objetos extraños sólo deben ser retirados por un médico. Procure que le traten oportunamente las infecciones del oído.

Referencias

Buttaravoli P, Leffler SM. Perforated tympanic membrane (ruptured eardrum). In: Buttaravoli P, Leffler SM, eds. Minor Emergencies. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 37.

Kerschner JE. Otitis media. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 632.

Version Info

  • Last Reviewed on 07/30/2012
  • Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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