Ronquera

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Definición

Se refiere a la dificultad para producir sonidos al tratar de hablar. Los sonidos vocales pueden ser débiles, velados, chillones o roncos y el tono o la calidad de la voz pueden cambiar.

Nombres alternativos

Tensión de la voz; Pérdida de la voz; Disfonía

Consideraciones

La ronquera casi siempre es causada por un problema en las cuerdas vocales, las cuales hacen parte de la laringe en la garganta. Cuando las cuerdas vocales resultan inflamadas o infectadas, se hinchan, lo cual puede causar ronquera.

La causa más común de ronquera es un resfriado o infección sinusal, que por lo general desaparece por sí sola al cabo de dos semanas.

Otra causa muy poco frecuente pero grave de la ronquera que no desaparece en unas pocas semanas es el cáncer de la laringe. 

Causas

  • Reflujo de ácido (reflujo gastroesofágico)
  • Alergias
  • Inhalación de sustancias irritantes
  • Cáncer de garganta o laringe
  • Tos crónica
  • Resfriados o infecciones de vías respiratorias altas
  • Fumar o beber en exceso, especialmente juntos
  • Sobrecarga o abuso de la voz (como al gritar o cantar), lo cual puede causar hinchazón o tumores en las cuerdas vocales

Las causas menos comunes comprenden:

Cuidados en el hogar

La ronquera puede ser a corto plazo (aguda) o prolongada (crónica). El reposo y el tiempo pueden mejorarla.  La ronquera que continúa durante semanas o meses debe ser examinada por un médico.

Las medidas que se pueden tomar en casa para ayudar a aliviar el problema son:  

  • Hable sólo cuando sea necesario hasta que la ronquera desaparezca.
  • Beba mucho líquido para ayudar a mantener la humedad en las vías respiratorias. (Hacer gárgaras no sirve de nada.)
  • Use un vaporizador para aumentar la humedad en el aire que respira.
  • Evite acciones que fatiguen las cuerdas vocales, como susurrar, gritar, llorar y cantar.
  • Tome medicamentos para reducir el ácido estomacal si la ronquera se debe a la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).
  • No utilice descongestionantes que pueden resecar las cuerdas vocales.
  • Si fuma, reduzca o suspenda por lo menos hasta que la ronquera desaparezca. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Tiene dificultad para respirar o deglutir.
  • La ronquera ocurre con babeo, en especial en un niño pequeño.
  • La ronquera se presenta en un niño menor de 3 meses de edad.
  • La ronquera ha durado más de 1 semana en un niño o más de 2 a 3 semanas en un adulto.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico le examinará la garganta, el cuello y la boca y le hará algunas preguntas acerca de sus síntomas e historia clínica, como: 

  • ¿Hasta qué punto ha perdido su voz (total o parcialmente)?
  • ¿Qué tipo de problemas vocales estás teniendo (como producir sonidos vocales velados, entrecortados, roncos)?
  • ¿Cuándo empezó la ronquera?
  • ¿La ronquera es intermitente o empeora con el tiempo?
  • ¿Ha estado gritando, cantando o sobrecargando la voz o llorando mucho (si es un niño)?
  • ¿Ha estado expuesto a vapores o líquidos ácidos?
  • ¿Tiene alergias o goteo retronasal?
  • ¿Ha tenido alguna vez una cirugía de garganta?
  • ¿Usted fuma o consume alcohol?
  • ¿Tiene otros síntomas como fiebre, tos, dolor de garganta, dificultad para tragar, pérdida de peso o fatiga?  

Le pueden hacer uno o más de los siguientes exámenes:

Prevención

Referencias

Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. St Louis, Mo; Mosby; 2010.

Feierabend RH, Malik SN. Hoarseness in adults. Am Fam Physician. 2009;80(4)363-370.

Schwartz SR, Cohen SM, Dailey SH. Clinical practice guideline: Hoarseness (Dysphonia).Otolaryngology-Head and Neck Surgery. 2009;141 (3S2)S1-S31.



 

Version Info

  • Last Reviewed on 11/09/2012
  • Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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