Respiración rápida y superficial

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Nombres alternativos

Taquipnea; Respiración superficial y rápida; Frecuencia respiratoria rápida y superficial

Definición

Una frecuencia respiratoria normal para un adulto en reposo es de 8 a 16 respiraciones por minuto, mientras que en un bebé, la tasa normal es hasta de 44 respiraciones por minuto.

Taquipnea es un término que el médico utiliza para describir la respiración si está demasiado acelerada, particularmente si usted presenta una respiración rápida y superficial, debido a una neumopatía u otro problema de salud.

El término hiperventilación generalmente se utiliza si usted está respirando profunda y rápidamente debido a ansiedad o pánico. Estos términos algunas veces se usan indistintamente.

Consideraciones

Causas

La respiración rápida y superficial tiene muchas causas médicas posibles, entre ellas:

Cuidados en el hogar

La respiración superficial y rápida no se debe tratar en casa y generalmente se considera una emergencia médica.

Si usted tiene asma o EPOC, entonces use los medicamentos para inhalar de acuerdo con la prescripción médica. Es posible que sea necesario que un médico lo examine de inmediato. Él le explicará cuándo es importante acudir a la sala de urgencias.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o acuda a la sala de urgencias si está experimentando respiración rápida y:

  • Tiene coloración azulada o grisácea de la piel, las uñas, las encías, los labios o el área alrededor de los ojos.
  • Presenta dolor torácico.
  • Experimenta retracción del pecho con cada respiración.
  • Tiene fiebre
  • Tiene respiración difícil o forzada.
  • Nunca ha tenido respiración rápida antes.
  • Tiene síntomas que se están volviendo más intensos.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico realizará un examen completo del corazón, los pulmones, el abdomen, la cabeza y el cuello.

Los exámenes que se pueden ordenar abarcan:

El tratamiento dependerá de la causa subyacente de la respiración rápida. El tratamiento puede incluir administración de oxígeno si el nivel de éste es demasiado bajo y tratamiento respiratorio de nebulización si se está presentando un ataque de asma.

Referencias

Kraft M. Approach to the patient with respiratory diseases. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 83.

Schriger DL. Approach to the patient with abnormal vital signs. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 7.

Schwartzstein RM, Adams L. Dyspnea. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 28.

Version Info

  • Last Reviewed on 05/25/2011
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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