Resequedad de la piel

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Definición

La resequedad de la piel se presenta más comúnmente en las piernas, los brazos, los lados del abdomen (costados) y los muslos. Los síntomas de piel seca son, entre otros:

Nombres alternativos

Piel seca; Prurito de invierno

Consideraciones

Causas

La resequedad en la piel es un síntoma muy común, especialmente en las personas de edad avanzada. Esta condición se presenta con mayor frecuencia en el invierno cuando el aire frío del exterior y el aire caliente del interior pueden provocar baja humedad. El uso de calentadores con aire a presión aumenta la probabilidad de que se presente resequedad en la piel.

La piel pierde humedad y puede agrietarse, exfoliarse, irritarse o inflamarse. Además, los baños frecuentes, especialmente con jabones fuertes, pueden contribuir a la resequedad de la piel.

Un eccema puede causar también resequedad en la piel.

Cuidados en el hogar

Mantenga la piel humectada (lo que se conoce como lubricar o hidratar la piel). Use ungüentos (como vaselina), cremas o lociones de 2 a 3 veces al día. Las cremas humectantes no deben contener alcohol, aromas, colorantes ni otras sustancias químicas. El uso de un humidificador en su casa también le ayudará.

Las cremas humectantes y emolientes funcionan mejor cuando se aplican en la piel mojada o húmeda. Después de lavarse o bañarse, seque la piel dando golpecitos y luego aplique la crema humectante de inmediato.

Puede utilizar diferentes tipos de emolientes o humectantes en diferentes momentos del día. Aplique estas sustancias tan frecuentemente como sea necesario para mantener la piel suave.

Evite todo lo que empeore los síntomas, como: 

  • La sudoración: tenga cuidado de no usar demasiada ropa con temperaturas altas.
  • Los jabones fuertes o detergentes, así como productos químicos y disolventes.
  • Los cambios repentinos de la temperatura corporal y el estrés, que pueden provocar que usted sude y empeorar su condición.
  • Los desencadenantes que causan sus síntomas de alergia.

Al bañarse o ducharse: 

  • Báñese con menos frecuencia y mantenga el contacto con el agua lo más breve posible. Los baños cortos y más fríos son mejores que los baños largos y calientes. 
  • Utilice limpiadores para el cuidado de la piel en lugar de jabones regulares. Sólo utilícelos en la cara, las axilas, el área genital, las manos y los pies. 
  • No se frote ni seque la piel demasiado fuerte o por mucho tiempo. 
  • Después del baño, aplique cremas, lociones o ungüentos lubricantes en la piel mientras aún esté húmeda. Esto le ayudará a atrapar la humedad en la piel.

Otros consejos abarcan: 

  • Si el aire está muy seco, utilice un humidificador. 
  • Tome mucha agua durante todo el día. 
  • Aplique compresas frías en las áreas que presentan prurito y use cremas de cortisona o lociones que pueden adquirirse sin prescripción médica si la piel está inflamada. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su médico si:

  • Siente picazón sin una erupción visible.
  • La resequedad y la picazón no lo dejan dormir.
  • Tiene cortaduras o úlceras abiertas a causa del rascado.
  • Las medidas de cuidados personales en casa no alivian su resequedad y su picazón.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Prevención

Referencias

Habif TP. Atopic dermatitis. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2009:chap 5.

Lim HW. Eczemas, photodermatoses, papulosquamous (including fungal) diseases, and figurate erythemas. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 446.

Version Info

  • Last reviewed on 8/10/2012
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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