PSA (antígeno prostático específico)

Toggle: English / Spanish

Definición

Es una proteína producida por las células de la próstata. PSA representa (en inglés) al antígeno prostático específico.

Este artículo aborda el examen de sangre para medir la cantidad de antígeno prostático específico en la sangre de un hombre. El PSA se hace para ayudar a diagnosticar y hacerle seguimiento al cáncer de próstata en los hombres.

Nombres alternativos

Antígeno específico de la próstata; Examen de detección para cáncer de próstata

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción.

Preparación para el examen

Verifique que su médico conozca todos los medicamentos que usted está tomando. Algunos fármacos pueden provocar que los niveles del antígeno prostático específico den resultados bajos falsos. Éstos abarcan finasterida, dutasterida, uso de palma enana americana (saw palmetto) y fármacos antiandrogénicos, tales como nilutamida, flutamida y bicalutamida.

Generalmente no se requiere ninguna otra preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma.

Razones por las que se realiza el examen

Razones para un examen del antígeno prostático específico:

  • El examen se puede hacer para detectar cáncer de próstata.
  • También se utiliza para vigilar a pacientes después del tratamiento para cáncer de próstata para ver si el cáncer ha reaparecido.
  • Si un médico siente que la próstata no está normal durante un examen físico

Para obtener información acerca de la prueba de detección del cáncer de próstata, ver la sección de "Consideraciones" más adelante.

Valores normales

Con los resultados del examen de PSA no se puede diagnosticar el cáncer de próstata. Sólo con una biopsia de la próstata se puede diagnosticar este cáncer.

El médico examinará los resultados de su PSA y deberá considerar su edad, raza, medicamentos que esté tomando y muchos otros factores para decidir si éste es normal y si necesita hacerse más exámenes.

Los hombres mayores por lo general tienen niveles de PSA ligeramente más altos que los hombres más jóvenes. Los rangos comúnmente usados abarcan:

  • Hombres menores de 50 años: nivel de PSA menor a 2.5
  • Hombres de 50 a 59 años: nivel de PSA menor a 3.5
  • Hombres de 60 a 69 años: nivel de PSA menor a 4.5
  • Hombres mayores de 70 años: nivel de PSA menor a 6.5

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un nivel de PSA alto ha sido asociado con un incremento en la probabilidad de tener cáncer de próstata.

En general, los siguientes resultados indican una necesidad de control y pruebas posteriores:

  • Un PSA de 4 nanogramos por mililitro (ng/mL) para la mayoría de los hombres.
  • Para los hombres menores de 49 años, niveles por encima de 2.5 ng/mL.
  • Para los hombres de 50 a 59 años, niveles por encima de 3.5 ng/mL.
  • Para los hombres de 60 a 69 años, niveles por encima de 4.5 ng/mL.
  • Una elevación significativa de un año al siguiente también puede indicar un riesgo más alto de tener cáncer de próstata. Esto se denomina velocidad del PSA.
  • Los afroamericanos y asiáticos americanos pueden necesitar pruebas de control si tienen niveles de PSA más bajos.
  • Un PSA que cambia rápidamente, incluso dentro del rango normal, aumenta la probabilidad de cáncer.

La prueba para el PSA es una herramienta importante para detectar el cáncer de próstata, pero no es infalible. Otras afecciones pueden causar una elevación en el PSA, como:

  • Una próstata más grande.
  • Infección de la próstata (prostatitis).
  • Infección urinaria.
  • Exámenes recientes en la vejiga (cistoscopía) o próstata (biopsia).
  • Sonda vesical recientemente puesta en la vejiga para drenar orina.

El médico considerará los siguientes factores al decidir sobre el próximo paso:

  • Su edad.
  • Si usted se realizó un examen de PSA en el pasado y cuánto y cuán rápido sus niveles de PSA han cambiado.
  • Si su médico encuentra un tumor en la próstata durante su examen.
  • Otros síntomas que usted pueda tener.
  • Otros factores de riesgo que predisponen al cáncer de próstata, tales como la raza y los antecedentes familiares.

Las personas en mayor riesgo posiblemente necesiten hacerse más exámenes. El médico puede recomendar:

  • Repetir la prueba de PSA, con mayor frecuencia en algún momento dentro de los siguientes tres meses.
  • Una biopsia de la próstata.
  • Un examen de control llamado PSA libre. Cuanto más bajo sea el nivel de este examen, mayor será la probabilidad de que el cáncer de próstata esté presente.

Para alguien que haya sido tratado por cáncer de próstata, el nivel de PSA puede mostrar si un tratamiento está funcionando o si el cáncer ha reaparecido. Con frecuencia, los niveles de PSA empezarán a elevarse antes de que haya cualquier síntoma, algunas veces con antelación de meses o años.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

La medición de los niveles de PSA puede aumentar la probabilidad de encontrar cáncer de próstata cuando esté muy incipiente.

Sin embargo, el valor de la prueba de detección del PSA para el cáncer de próstata es polémico. No hay una sola respuesta que se ajuste a todos los hombres. Antes de hacerse el examen, es mejor discutir con su médico tanto las razones para hacerse un examen de PSA como las razones para no hacerlo.

Algunas preguntas que usted puede hacerle al médico cuando hable del examen del PSA abarcan:

  • ¿Qué significa un examen de PSA anormal? ¿Significa que usted tiene cáncer?
  • ¿Si el examen de PSA es anormal, qué otros exámenes se necesitarán? ¿Necesitará una biopsia?
  • ¿Cuáles son sus factores de riesgo para el cáncer de próstata? ¿Cambia eso si usted debe hacerse un examen del PSA? ¿Cuál es la mejor edad para empezar a hacerse un examen del PSA?
  • ¿Cuáles son los beneficios y riesgos para usted si se encuentra el cáncer de próstata cuando está muy incipiente?
  • ¿Cuáles son los riesgos de no hacerse el examen del PSA para detectar el cáncer de próstata?
  • ¿Si el cáncer de próstata se encuentra temprano, se puede vigilar sin tratamiento? 

Si un hombre opta por hacerse las pruebas, el PSA se realiza con mayor frecuencia cada año para examinar a:

  • Hombres de 40 a 75 años.
  • Hombres con antecedentes familiares de cáncer de próstata (especialmente un hermano o padre) y hombres afroamericanos, quienes deben pensar en comenzar alrededor de la edad de 40 a 45 años. Esto se debe a que ellos tienen una probabilidad más alta de padecer cáncer de próstata.

La prueba del PSA no se recomienda para examinar a hombres mayores de 75 años.

Referencias

Lim LS, Sherin K; ACPM Prevention Practice Committee. Screening for prostate cancer in U.S. men ACPM position statement on preventive practice. Am J Prev Med. 2008;34:164-170.

Basch E, Oliver TK, Vickers A, Thompson I, Kantoff P, ParnesH , et al. Screening for prostate cancer with prostate-specific antigen testing: American Society of Clinical Oncology provisional clinical opinion. J Clin Oncol. 2012 Aug 20;30(24):3020-5. Epub 2012 Jul 16.

Chou R, Croswell JM, Dana T, Bougatsos C, Blazina I, Fu R,et al. Screening for prostate cancer: a review of the evidence for the U.S. Preventive Services Task Force. Ann Intern Med. 2011 Dec 6;155(11):762-71. Epub2011 Oct 7.

Wolf AM, Wender RC, Etzioni RB, Thompson IM, D'Amico AV, Volk RJ, et al. American Cancer Society guideline for the early detection of prostate cancer: update 2010. CA Cancer J Clin. 2010;60:70-98.

Version Info

  • Last reviewed on 10/22/2012
  • David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc. Louis S. Liou, MD, PhD, Chief of Urology, Cambridge Health Alliance, Visiting Assistant Professor of Surgery, Harvard Medical School.

A.D.A.M., Inc. is accredited by URAC, also known as the American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). URAC's accreditation program is an independent audit to verify that A.D.A.M. follows rigorous standards of quality and accountability. A.D.A.M. is among the first to achieve this important distinction for online health information and services. Learn more about A.D.A.M.'s editorial policy, editorial process and privacy policy. A.D.A.M. is also a founding member of Hi-Ethics and subscribes to the principles of the Health on the Net Foundation (www.hon.ch)

The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition. A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions. Call 911 for all medical emergencies. Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites. © 1997- 2013 A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.

This page was last updated: May 20, 2014

         
Average rating (16)