Prueba de esfuerzo con ejercicio

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Definición

Es una herramienta de detección para evaluar el efecto del ejercicio sobre el corazón.

Nombres alternativos

ECG de ejercicio; Prueba de esfuerzo con ejercicio; ECG de esfuerzo; ECG de ejercicio en cinta sin fin (caminador); Ecocardiografía de esfuerzo; Electrocardiografía con ejercicio

Forma en que se realiza el examen

Este examen se hace en un centro médico o en el consultorio del médico.

El técnico colocará 10 parches planos y adhesivos llamados electrodos en su pecho. Éstos se fijan a un monitor de ECG que sigue la actividad eléctrica del corazón durante el examen.

Usted caminará en una cinta de andar (caminador) o pedaleará sobre una bicicleta fija. Lentamente (generalmente cada 3 minutos), le pedirán que camine (o pedalee) más rápido y sobre una inclinación. Es como caminar rápido o trotar cuesta arriba.

Mientras usted hace ejercicio, se mide la actividad del corazón con un electrocardiograma (ECG) y se toman lecturas de la presión arterial.

El examen se continúa hasta que:

  • Usted alcance una frecuencia cardiaca deseada.
  • Usted desarrolle dolor torácico o un cambio en la presión arterial que sea preocupante.
  • Los cambios en el ECG muestren que el miocardio no está recibiendo suficiente oxígeno.
  • Usted esté demasiado cansado o tenga otros síntomas, como dolor en la pierna, que le impidan continuar.

A usted se le monitoreará durante 10 a 15 minutos después del ejercicio o hasta que su frecuencia cardíaca retorne a sus niveles iniciales. El tiempo total del examen es alrededor de 60 minutos.

Preparación para el examen

Usted no debe comer, fumar ni tomar bebidas que contengan cafeína o alcohol durante tres horas (o más) antes del examen.

Utilice zapatos cómodos y ropa suelta para facilitar el ejercicio.

Pregúntele al médico si debe tomar cualquiera de sus medicamentos regulares en el día del examen. Algunos medicamentos pueden interferir con los resultados de éste. Nunca deje de tomar ningún medicamento sin hablar primero con el médico.

Coméntele al médico si está tomando citrato de sildenafil (Viagra), tadalafil (Cialis) o vardenafil (Levitra) y si ha tomado una dosis dentro de las últimas 24 a 48 horas.

Se le pedirá que evite consumir cafeína durante 24 horas antes del examen. Esto abarca:

  • Té y café
  • Todos los refrescos, incluso los que están etiquetados como descafeinados
  • Chocolates
  • Ciertos analgésicos que contienen cafeína

Lo que se siente durante el examen

Se colocarán electrodos (parches conductores) en el pecho para registrar la actividad del corazón. La preparación de los sitios de los electrodos en el tórax puede producir un ardor o sensación de picazón leve.

El esfigmomanómetro en el brazo se irá inflando con intervalos de pocos minutos, produciendo una sensación de compresión que puede sentirse firme. Se tomarán mediciones iniciales de la frecuencia cardíaca y la presión arterial antes de comenzar el ejercicio.

Usted empezará a caminar en una cinta sin fin (caminador) o a pedalear en una bicicleta estática. El ritmo y la inclinación de la cinta sin fin (o la resistencia del pedaleo) se irán incrementando lentamente.

Algunas veces, las personas experimentan algo de lo siguiente durante el examen:

Razones por las que se realiza el examen

Las razones por las cuales se puede llevar a cabo una prueba de esfuerzo abarcan:

  • Usted está presentando dolor torácico (para evaluar arteriopatía coronaria: un estrechamiento de las arterias que irrigan el miocardio).
  • Su angina está empeorando o está ocurriendo con mayor frecuencia.
  • Usted ha tenido un ataque cardíaco.
  • Le han realizado una angioplastia o una cirugía de revascularización coronaria.
  • Usted va a iniciar un programa de ejercicios y tiene cardiopatía o ciertos factores de riesgo, como diabetes.
  • Para identificar cambios en el ritmo cardíaco que puedan ocurrir durante el ejercicio.
  • Para evaluar un problema de válvulas cardíacas (como o ).

Puede haber otras razones por las cuales el médico solicite este examen.

Valores normales

El significado de los resultados de su examen depende de la razón para éste, su edad y sus antecedentes de problemas del corazón y otros problemas de salud.

Puede ser difícil interpretar los resultados de una prueba de esfuerzo sólo con ejercicio en algunos pacientes.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Cuando usted obtenga un resultado anormal en una prueba de esfuerzo con ejercicio, le pueden hacer otros exámenes del corazón:

Riesgos

Las pruebas de esfuerzo generalmente son seguras. Algunos pacientes pueden presentar dolor torácico o se pueden desmayar o desvanecerse. Un ataque cardíaco o un ritmo cardíaco irregular y peligroso es raro.

Generalmente, las personas que son propensas a tener tales complicaciones de antemano se sabe que tienen un corazón débil, así que no se les hace este examen.

Consideraciones

Referencias

Boden WE. Angina pectoris and stable ischemic heart disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 71.

Chaitman BR. Exercise stress testing. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2011:chap 14.

Fraker TD Jr, Fihn SD, Gibbons RJ, Abrams J, Chatterjee K, Daley J, et al. 2007 chronic angina focused update of the ACC/AHA 2002 Guidelines for the management of patients with chronic stable angina: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines Writing Group to develop the focused update of the 2002 Guidelines for the management of patients with chronic stable angina. Circulation. 2007;116:2762-2772.

Version Info

  • Last reviewed on 6/18/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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