Primeros auxilios en caso de dificultad respiratoria

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Definición

Las dificultades respiratorias pueden ir desde sentir falta de aire o falta de aliento, ser incapaz de respirar profundamente, jadear para tomar aire o sentir que no está recibiendo suficiente aire.

Este artículo aborda los primeros auxilios para alguien que esté teniendo problemas para respirar.

Ver también: asfixia.

Nombres alternativos

Falta de aliento y primeros auxilios; Dificultad para respirar y primeros auxilios; Primeros auxilios para disnea

Consideraciones

La dificultad para respirar casi siempre es una emergencia médica (distinto a sentirse ligeramente sin aliento por la actividad normal como el ejercicio).

Causas

Los problemas respiratorios tienen muchas causas diferentes. Las causas comunes abarcan:

Síntomas

Una persona con dificultad respiratoria puede tener:

Primeros auxilios

Si alguien está teniendo dificultad respiratoria, llame inmediatamente al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos).

  1. Examine las vías respiratorias, la respiración y el pulso de la persona y, de ser necesario, comience RCP.
  2. Afloje cualquier prenda de vestir ajustada.
  3. Ayude a la persona a administrarse cualquier medicamento recetado (como un inhalador para el asma u oxígeno en el hogar).
  4. Continúe vigilando la respiración y circulación de la persona hasta que llegue la asistencia médica. NO suponga que el estado de la persona está mejorando porque ya no se escuchan ruidos respiratorios anormales como sibilancias.
  5. Si hay heridas abiertas en el cuello o pecho, deberán cerrarse inmediatamente aplicando un vendaje, sobre todo si hay burbujas de aire en la herida. Coloque un vendaje sobre las heridas inmediatamente.
  6. Una herida en el pecho que "succiona" permite la entrada de aire a la cavidad torácica de la persona con cada respiración. Esto puede causar una atelectasia pulmonar. Coloque un vendaje en la herida utilizando un envoltorio plástico, una bolsa plástica o compresas de gasa cubiertas con vaselina, sellando la herida y dejando sólo una esquina abierta. Esto permite la salida del aire que está atrapado en el pecho, pero impide que el aire entre al tórax a través de la herida.

No se debe

  • NO le brinde a la persona comida ni bebida alguna.
  • NO mueva a la persona si ha habido una lesión en el pecho o en las vías respiratorias, a menos que sea absolutamente necesario.
  • NO coloque una almohada debajo de la cabeza de la persona, pues esto puede cerrar las vías respiratorias.
  • NO espere para ver si el estado de la persona mejora antes de conseguir ayuda médica. Consiga la ayuda de inmediato.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si usted o alguien más presenta dificultad para respirar, especialmente si se presenta:

  • Labios, dedos de las manos y uñas azulados
  • Dolor torácico
  • Expectoración de grandes cantidades de sangre
  • Vértigo o mareo
  • Babeo excesivo
  • Hinchazón de la cara, la lengua o de la garganta
  • Sonidos chillones o sibilantes
  • Urticaria
  • Incapacidad para hablar
  • Náuseas y vómitos
  • Ritmo cardíaco irregular o rápido
  • Sudoración

Llame al médico de inmediato si:

  • La falta de aliento es producida por tos, especialmente tos productiva.
  • Su hijo presenta una tos perruna.
  • Presenta fiebre, flema verde o amarillenta, sudores fríos, pérdida de peso, inapetencia o hinchazón de las piernas.
  • Está expectorando cantidades pequeñas de sangre.

Prevención

  • Porte una etiqueta de alerta médica en caso de tener una afección respiratoria preexistente, como asma.
  • Si tiene antecedentes de reacciones alérgicas graves, cargue un estuche de epinefrina (el médico le enseñará a utilizarlo) y lleve consigo una etiqueta de alerta médica.
  • Si tiene asma o alergias, elimine todos los desencadenantes caseros como ácaros del polvo o el moho.
  • No fume y evite el tabaquismo pasivo. No permita que se fume en la casa.
  • Si padece asma, remítase al artículo correspondiente sobre esta afección para aprender las formas de manejarla.
  • Asegúrese de que su hijo reciba la vacuna contra la tos ferina (tos convulsiva).
  • Al viajar en avión, párese y camine de vez en cuando alrededor para evitar la formación de coágulos de sangre en las piernas, ya que se pueden desprender y alojarse en los pulmones. En caso de viajar en auto, pare y camine alrededor en forma regular.
  • Baje de peso, ya que hay mayor probabilidad de sentirse ahogado si tiene sobrepeso. Asimismo, también hay mayor riesgo de padecer cardiopatía y ataque cardíaco.

Referencias

Manno M. Pediatric respiratory emergencies: upper airway obstruction and infections. In: Marx J, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 166.

Thomas SH, Brown DFM. Foreign bodies. In: Marx J, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 57.

Wippold FJ II. Diagnostic imaging of the larynx. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 106.

Version Info

  • Last reviewed on 7/20/2013
  • Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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