Potasio en la dieta

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Definición

El potasio es un mineral que se necesita para que el cuerpo funcione apropiadamente y es un tipo de electrólito.

Nombres alternativos

Dieta y potasio

Funciones

El potasio es un mineral muy importante para el cuerpo humano.

Su cuerpo necesita potasio para:

  • Producir proteínas.
  • Descomponer y utilizar los carbohidratos.
  • Desarrollar los músculos.
  • Mantener un crecimiento normal del cuerpo.
  • Controlar la actividad eléctrica del corazón.
  • Controlar el equilibrio ácido básico.

Fuentes alimenticias

Muchos alimentos contienen potasio. Todas las carnes (carnes rojas y el pollo) y el pescado, como el salmón, el bacalao, la platija y las sardinas, son buenas fuentes de potasio. Los productos de soya y las hamburguesas de verduras también son buenas fuentes de potasio.

Las hortalizas, como el brócoli, las arvejas, las habas, los tomates, las papas o patatas (en especial la cáscara), las batatas (camote) y el zapallo cidrayote, son todas buenas fuentes de potasio.

Las frutas que contienen fuentes significativas de potasio abarcan los cítricos, el melón cantalupo, los plátanos o bananas, el kiwi, las ciruelas y los albaricoques. Los albaricoques (chabacanos o damascos) secos contienen más potasio que los frescos.

La leche y el yogur, al igual que las nueces, también son excelentes fuentes de potasio.

Las personas con problemas renales, en especial los que están con diálisis, no deben consumir demasiados alimentos ricos en potasio. El médico o el personal de enfermería les recomendarán una dieta especial.

Efectos secundarios

Tener demasiado o muy poco potasio en el cuerpo puede tener consecuencias muy graves.

Un bajo nivel de potasio se denomina hipopotasiemia. Esto puede provocar músculos débiles, ritmos anormales del corazón y un ligero aumento de la presión arterial. Usted puede tener hipopotasiemia si:

  • Toma diuréticos para el tratamiento de la hipertensión arterial o la insuficiencia cardíaca.
  • Toma demasiados laxantes.
  • Tiene vómitos y diarrea prolongados.
  • Tiene determinados trastornos renales o de las glándulas suprarrenales.

El exceso de potasio en la sangre se conoce como hiperpotasiemia. Esto puede causar ritmos cardíacos anormales y peligrosos. Algunas causas comunes abarcan:

  • Insuficiencia renal
  • Medicamentos para el corazón llamados inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) y bloqueadores de los receptores de angiotensina 2 (BRA)
  • Diuréticos preservadores del potasio, como espironolactona o amilorida
  • Infecciones graves

Recomendaciones

El Centro de Nutrición y Alimentos del Instituto de Medicina (Food and Nutrition Center of the Institute of Medicine) ha establecido los siguientes consumos recomendados en la dieta para el potasio:

Bebés:

  • 0-6 meses: 0.4 gramos por día (g/día)
  • 7-12 meses: 0.7 g/día

Niños y adolescentes:

  • 1-3 años: 3 g/día
  • 4-8 años: 3.8 g/día
  • 9-13 años: 4.5 g/día
  • 14-18 años: 4.7 g/día

Adultos:

  • 19 años en adelante: 4.7 g/día

Las mujeres que están produciendo leche materna necesitan cantidades ligeramente mayores (5.1 g/día). Pregúntele al médico qué cantidad es la mejor para usted.

Las personas que están recibiendo tratamiento para hipopotasiemia necesitan suplementos de potasio. El médico desarrollará un plan de dichos suplementos sobre la base de sus necesidades específicas.

Referencias

Panel on Dietary Reference Intakes for Electrolytes and Water, Standing Committee on the Scientific Evaluation of Dietary Reference Intakes. Dietary Reference Intakes for Water, Potassium, Sodium, Chloride, and Sulfate. Washington, DC: The National Academies Press; 2004.

United States Department of Agriculture. Center for Nutrition Policy and Promotion. Dietary Guidelines for Americans. 2010. National Academy Press, Washington, DC, 2010.

Version Info

  • Last reviewed on 6/23/2012
  • David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc. Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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