Postura anormal

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Definición

La postura anormal es diferente de la "mala postura" o "postura desgarbada". Más bien, consiste en adoptar una posición corporal o mover una o más partes del cuerpo de una cierta manera.

La postura anormal puede ser un signo de ciertas lesiones en el cerebro o la médula espinal.

Nombres alternativos

Postura patológica; Evaluación de una persona en coma

Consideraciones

La postura anormal que ocurre con poca estimulación es un signo de daño grave en el sistema nervioso central. Los problemas o el daño al sistema nervioso pueden aparecer como postura cuando una persona realiza ciertas tareas, como caminar sobre los lados de los pies, en los dedos de los pies o en los talones.

Normalmente, cuando un músculo se contrae, los músculos ubicados del lado opuesto de la articulación ofrecen resistencia a la contracción. La postura anormal se presenta cuando el daño al sistema nervioso central (cerebro o médula espinal) reduce o impide la oposición a la contracción muscular en ciertos grupos musculares.

Vea los siguientes tipos de posturas anormales:

  • Postura de descerebración: los brazos y las piernas están estirados y rígidos hacia afuera, los dedos de los pies apuntan hacia abajo y la cabeza se arquea hacia atrás.
  • Postura de decorticación: el cuerpo está rígido, los brazos están rígidos y flexionados, los puños están apretados y las piernas extendidas.
  • Opistótonos: la espalda está rígida y arqueada, con la cabeza lanzada hacia atrás.

Una persona afectada puede alternar entre diferentes posturas a medida que la afección cambia.

La causa más común de la postura anormal es la lesión o inflamación de una parte del cerebro, de la médula espinal o del sistema nervioso. El tipo de postura depende del tipo y área de compromiso del sistema nervioso.

Causas

Cuándo contactar a un profesional médico

Las personas con postura anormal casi siempre experimentan una disminución en el estado de conciencia. Cualquier persona que presente síntomas de postura anormal debe ser examinada de inmediato por un médico.

En algunas afecciones, como un coma, estos comportamientos pueden continuar durante mucho tiempo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Todas las posturas anormales se deben tratar en un hospital. Este tipo de movimiento normalmente se ve sobre todo en pacientes en coma. La postura más sutil desencadenada por un médico en una consulta médica puede o no ser importante.

En el hospital, el tratamiento de emergencia para la postura anormal se debe iniciar de inmediato. Esto incluye la colocación de un tubo de respiración y brindar soporte respiratorio. Es probable que a la persona la dejen en la unidad de cuidados intensivos del hospital.

Se elaborará la historia médica con la colaboración de los parientes y se llevará a cabo un examen físico.

Algunas preguntas de la historia clínica pueden ser:

  • ¿Cuándo comenzó este comportamiento?
  • ¿Hay un patrón cuando se presenta la postura?
  • ¿Se adopta siempre el mismo tipo de postura?
  • ¿Qué otros síntomas precedieron u ocurrieron durante la postura anormal?
  • ¿Hay algún antecedente o lesión (como un traumatismo craneal conocido)?

El examen físico incluirá una evaluación completa del cerebro y el sistema nervioso.

Algunos de los exámenes abarcan:

Referencias

Berger JR. Stupor and coma. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Bradley: Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann Elsevier; 2008:chap 5.

Bleck T. Levels of consciousness and attention. In: Goetz, CG, ed. Textbook of Clinical Neurology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 1.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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