Parálisis general

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Definición

Es un problema con el funcionamiento mental debido a un daño al cerebro a raíz de sífilis no tratada.

Nombres alternativos

Causas

La parálisis general es una forma de neurosífilis y actualmente es muy poco común.

La infección por sífilis puede aparecer en muchas formas diferentes y dañar muchos nervios diferentes del cerebro. Este daño puede causar:

  • Funcionamiento mental anormal que incluye alucinaciones e ideas falsas (delirios)
  • Dolores "relámpago", agudos y breves que ocurren con el tabes dorsal
  • Disminución de la actividad mental
  • Cambios oculares con respuesta pupilar anormal
  • Cambios en el estado anímico
  • Reflejos hiperactivos
  • Cambios de personalidad
  • Cambios en el habla

La parálisis generalmente comienza alrededor de los 15 a 20 años después de la infección con sífilis. Entre los factores de riesgo se pueden mencionar infección por sífilis e infección por otras enfermedades de transmisión sexual, como la gonorrea (la cual puede ocultar síntomas de la infección por sífilis).

Las infecciones por sífilis se transmiten mediante el contacto sexual con una persona infectada, pero también se pueden transmitir por contacto no sexual.

Síntomas

  • Disminución de la capacidad de hablar (afasia)
  • Disminución de la motivación
  • Deterioro de la capacidad de discernimiento
  • Pérdida de la capacidad de calcular
  • Pérdida de la memoria a largo plazo (hechos pasados remotos)
  • Pérdida de la memoria a corto plazo (hechos recientes)
  • Debilidad muscular (dificultad para usar las piernas, brazos u otras partes del cuerpo)
  • Cambios de personalidad
    • delirios, alucinaciones
    • irritabilidad, furia
    • estado de ánimo inapropiado
    • decaimiento anímico
  • Convulsiones

Pruebas y exámenes

Los signos abarcan:

  • Cambio en la respuesta de la pupila en el ojo
  • Forma irregular de la pupila
  • Incapacidad para permanecer de pie con los ojos cerrados (prueba de Romberg)
  • Pérdida del sentido de vibración y de posición
  • Debilidad muscular
  • Problemas con la forma de caminar (marcha)
  • Demencia que empeora lentamente, con pérdida de múltiples funciones cerebrales

El médico puede llevar a cabo los siguientes exámenes:

  • Examen de los ojos
  • Examen de los músculos
  • Examen del sistema nervioso (neurológico)

Los exámenes de sangre para detectar sífilis en el cuerpo abarcan:

Los exámenes del sistema nervioso pueden ser:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son curar la infección y reducir el empeoramiento de la enfermedad. El médico recetará penicilina u otros antibióticos, como la doxiciclina, para tratar la infección. El tratamiento se puede prolongar hasta que la infección se haya curado por completo.

El tratamiento de la infección reducirá el nuevo daño nervioso, pero no curará el daño que ya se ha presentado. Es necesario un examen de control del líquido cefalorraquídeo para ver si la terapia antibiótica funcionó.

Se requiere el tratamiento de los síntomas para el daño neurológico existente. Rara vez se presentan convulsiones, pero la terapia de emergencia puede ser necesaria si éstas ocurren. Los anticonvulsivos, como la fenitoína, pueden ayudar a controlarlas.

Los pacientes que son incapaces de cuidar de sí mismos pueden necesitar ayuda con actividades tales como comer y vestirse. Aquellas personas con debilidad muscular pueden necesitar fisioterapia o terapia ocupacional.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, las personas pueden quedar discapacitadas. Las personas con infecciones de sífilis tardía tienen mayor probabilidad de contraer otras infecciones y enfermedades.

Posibles complicaciones

  • Incapacidad para cuidar de sí mismo
  • Incapacidad para comunicarse o interactuar con los demás
  • Lesiones debido a convulsiones o caídas

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si sabe que ha estado expuesto a la sífilis u otra enfermedad venérea en el pasado y no ha recibido tratamiento.

Consulte con el médico si tiene síntomas de parálisis general, especialmente si sabe que ha estado infectado con sífilis.

Asimismo, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en Estados Unidos) si presenta convulsiones.

Prevención

El tratamiento de las infecciones por sífilis primaria y sífilis secundaria permite prevenir la parálisis general.

El hecho de tener relaciones sexuales con precaución, como limitar el número de parejas sexuales y usar protección, puede reducir el riesgo de contraer una infección de sífilis. Use guantes para evitar el contacto directo de la piel con pacientes que tengan sífilis secundaria.

Referencias

Beck BJ. Mental disorders due to a general medical condition. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 21.

Verma A. Infections of the nervous system. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann; 2008:chap 57.

Version Info

  • Last reviewed on 2/16/2012
  • Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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