Osteomalacia

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Definición

Es el reblandecimiento de los huesos debido a una falta de vitamina D o a un problema con la capacidad del cuerpo para descomponer y usar esta vitamina.

Nombres alternativos

Causas

Los huesos más blandos que se observan en personas con osteomalacia tienen una cantidad normal de colágeno, el cual les da a los huesos su estructura, pero carecen de la cantidad apropiada de calcio.

La osteomalacia tiene numerosas causas. En los niños, la afección se llama raquitismo y generalmente es ocasionada por una deficiencia de vitamina D.

Otras afecciones que pueden llevar a osteomalacia son:

  • Insuficiencia de vitamina D en la dieta
  • Exposición insuficiente a la luz del sol, que produce vitamina D en el cuerpo
  • Malabsorción de la vitamina D por parte de los intestinos

Los factores que reducen la formación de vitamina D en el cuerpo abarcan: 

  • Tener muy poca exposición a la luz solar
  • Días de luz solar más cortos
  • Niebla contaminada
  • Usar protector solar muy fuerte

Otras afecciones que pueden causar osteomalacia son, entre otras:

  • Cáncer
  • Trastornos del metabolismo de la vitamina D
  • y
  • Insuficiencia de fosfato asociada con su consumo deficiente en la dieta
  • Enfermedad hepática
  • Efectos secundarios de medicamentos empleados para tratar crisis epilépticas

Síntomas

Los síntomas pueden ocurrir debido a niveles bajos de calcio y pueden ser:

Pruebas y exámenes

Se pueden realizar otros exámenes para determinar si hay un problema renal u otro trastorno que esté causando el problema. Estos exámenes abarcan:

Tratamiento

El tratamiento puede consistir en suplementos orales de vitamina D, calcio y fósforo. Las personas que no pueden absorber apropiadamente los nutrientes a través de los intestinos pueden necesitar dosis más altas de vitamina D y calcio.

Igualmente, las personas con ciertas afecciones pueden requerir exámenes regulares de sangre para el control de los niveles sanguíneos de fósforo y calcio.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Algunas personas con trastornos de deficiencia vitamínica verán el mejoramiento en cuestión de unas pocas semanas. Usted debe sanar por completo con tratamiento en aproximadamente 6 meses.

Posibles complicaciones

Los síntomas pueden reaparecer.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de osteomalacia o si cree que puede estar en riesgo de padecerla.

Prevención

Consumir una dieta rica en vitamina D y recibir muy buena luz solar pueden ayudar a prevenir la osteomalacia debida a una deficiencia de dicha vitamina.

Referencias

Wysolmerski JJ, Insogna KL. The parathyroid glands, hypercalcemia, and hypocalcemia. In: Kronenberg HM, Schlomo M, Polansky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. St. Louis, Mo: WB Saunders; 2008:chap 266.

Bringhurst FR, Demay MB, Kronenberg HM. Disorders of mineral metabolism. In: Kronenberg HM, Schlomo M, Polansky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. St. Louis, Mo: WB Saunders; 2008:chap 27.

Sysolmerski JJ, Insogna KL. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 253.

Version Info

  • Last reviewed on 7/19/2012
  • Shehzad Topiwala, MD, Chief Consultant Endocrinologist, Premier Medical Associates, The Villages, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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