Obstrucción aguda de las vías respiratorias altas

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Definición

Es un bloqueo de las vías respiratorias altas que puede ser en las áreas de la tráquea, la laringe o la garganta (faringe).

Nombres alternativos

Obstrucción aguda de las vías aéreas superiores

Causas

Las causas de la obstrucción aguda de las vías respiratorias altas abarcan:

Síntomas

Los síntomas varían de acuerdo con la causa del problema, pero algunos de ellos son comunes a todos los tipos de obstrucción de las vías respiratorias y abarcan:

Pruebas y exámenes

El examen físico puede mostrar:

  • Disminución de los ruidos respiratorios
  • Respiración rápida, superficial o lenta

Los exámenes generalmente son innecesarios, pero se pueden realizar los siguientes:

Tratamiento

Si la persona tiene una obstrucción completa y es incapaz de hablar o respirar, la maniobra de Heimlich puede salvarle la vida.

El tratamiento depende de la causa de la obstrucción.

  • Los objetos atorados en las vías respiratorias se pueden remover con un laringoscopio o un broncoscopio.
  • Se puede insertar una sonda dentro de la vía respiratoria (sonda endotraqueal o nasotraqueal).
  • Algunas veces, se hace una abertura directamente en la vía respiratoria (traqueotomía o cricotirotomía).

Pronóstico

Con frecuencia, el tratamiento rápido tiene buenos resultados. Sin embargo, la enfermedad es peligrosa y potencialmente mortal, incluso si se realiza el tratamiento adecuado.

Posibles complicaciones

La incapacidad para aliviar la obstrucción puede ocasionar:

  • Daño cerebral
  • Insuficiencia respiratoria
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

La obstrucción de las vías respiratorias es una situación de urgencia. Es bueno aprender a despejar las vías respiratorias de cuerpos extraños, utilizando un método como la maniobra de Heimlich.

Las enfermedades en las cuales la obstrucción de las vías respiratorias se desarrolla en un período de varias horas dan tiempo para llegar a un hospital. En caso de una obstrucción aguda, llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) para solicitar ayuda médica y, mientras ésta llega, haga lo que pueda para mantener la respiración.

Prevención

La prevención depende de la causa de la obstrucción de las vías respiratorias altas.

Los siguientes métodos pueden ayudar a prevenir una obstrucción:

  • Comer lentamente y masticar el alimento por completo
  • No beber demasiado alcohol antes o mientras esté comiendo
  • Mantener los objetos pequeños fuera del alcance de niños pequeños
  • Verificar que las dentaduras postizas encajen adecuadamente

Referencias

Manno M. Pediatric respiratory emergencies: Upper airway obstruction and infections. In: Marx J, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 166.

Thomas SH, Brown DFM. Foreign bodies. In: Marx J, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 57.

Version Info

  • Last Reviewed on 07/16/2011
  • Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington, Clinic. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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