Nocardiosis pulmonar

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Definición

Es una infección del pulmón con la bacteria Nocardia asteroides.

Nombres alternativos

Nocardiosis del pulmón

Causas

La infección por Nocardia se presenta cuando usted inhala la bacteria. La infección produce síntomas similares a la neumonía y se puede diseminar a cualquier parte del cuerpo.

Las personas en mayor riesgo de contraer esta infección son las que tienen sistemas inmunitarios debilitados, lo cual incluye aquellas que:

  • Hayan estado tomando esteroides u otros medicamentos que debilitan el sistema inmunitario por un tiempo prolongado.
  • Tengan la enfermedad de Cushing. 
  • Hayan tenido un trasplante de órganos.
  • Tengan VIH.
  • Tengan linfoma.  

Otras personas que están en riesgo abarcan aquellas que presentan problemas pulmonares crónicos relacionados con el tabaquismo, el enfisema u otras infecciones como la tuberculosis.

Síntomas

  • Cuerpo entero
    • fiebre (intermitente)
    • sensación general de enfermedad (malestar)
    • sudores fríos
  • Sistema gastrointestinal
    • náuseas
    • inflamación del hígado y el bazo (hepatoesplenomegalia)
    • pérdida de peso involuntaria
    • vómitos
  • Pulmones y vías respiratorias
    • dificultad para respirar
    • dolor torácico que no se debe a problemas cardíacos
    • expectoración con sangre
    • tos con moco
    • respiración rápida
    • falta de aliento
  • Músculos y articulaciones
  • Sistema nervioso
    • cambio en el estado mental
    • confusión
    • mareo
    • dolor de cabeza
    • convulsiones o crisis epilépticas
  • Piel

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y auscultarán los pulmones con un estetoscopio. Usted puede tener ruidos pulmonares anormales llamados estertores. Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar la infección. Se utilizan antibióticos, pero puede tardar un tiempo en mejorar. Usted debe continuar tomando los medicamentos por lo menos durante tres meses.

Es probable que se necesite la cirugía para extirpar o drenar áreas infectadas.

El médico puede recomendarle que deje de tomar cualquier medicamento que debilite el sistema inmunitario. Nunca deje de tomar ningún medicamento sin consultar primero con el médico. 

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico generalmente es bueno con un diagnóstico y tratamiento rápidos.

El pronóstico es desalentador cuando la infección se disemina por fuera del pulmón, el tratamiento se retrasa o el paciente tiene enfermedades subyacentes serias.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de esta enfermedad. El diagnóstico y tratamiento oportunos pueden mejorar la posibilidad de un buen pronóstico.

Prevención

Tenga cuidado al usar corticosteroides. Utilícelos de manera muy moderada, en las dosis efectivas más bajas y durante el menor tiempo posible.

Es posible que algunos pacientes con un sistema inmunitario deteriorado necesiten tomar antibióticos durante períodos de tiempo prolongados para evitar la reaparición de la infección.

Referencias

Torres A. Pyogenic bacterial pneumonia and lung abscess. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 32.

Limper AH. Overview of pneumonia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 97.

Version Info

  • Last Reviewed on 08/30/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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