Nivel sérico de serotonina

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Definición

La serotonina es un químico producido por las neuronas. El nivel sérico de serotonina es un examen de sangre para medir la cantidad de serotonina en el cuerpo.

Nombres alternativos

Nivel de 5-HT; Nivel de 5-hidroxitriptamina; Examen de serotonina

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano.

El procedimiento se hace de la siguiente manera: 

  • El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). 
  • El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.
  • Se introduce suavemente una aguja en la vena.
  • Se recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo adherido a la aguja. 
  • La banda elástica se retira.
  • Se cubre el sitio de punción con una cinta adhesiva para detener cualquier sangrado.
En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Después de esto, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado. 

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, se puede sentir un ligero dolor o sólo un pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se puede hacer para diagnosticar síndrome carcinoide. Muchos pacientes que padecen este síndrome tienen niveles altos de serotonina en la sangre y en la orina.

Valores normales

El rango normal es de 101 a 283 nanogramos por mililitro (ng/mL).

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un nivel superior a lo normal puede indicar síndrome carcinoide.

Riesgos

Hay muy poco riesgo en la toma de una muestra de sangre. El tamaño de las venas y las arterias varía de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro. Extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Salwen MJ, Siddiqi HA, Gress FG, Bowne WB. Laboratory diagnosis of gastrointestinal and pancreatic disorders. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 22.

Version Info

  • Last Reviewed on 01/22/2013
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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